Sterrekunde

Hoe goed sou die maan die aarde teen 'n asteroïde beskerm?

Hoe goed sou die maan die aarde teen 'n asteroïde beskerm?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Sal die aarde beter vaar as die Maan die meteoor, komeet, skelm planeet of andersins blokkeer as 'n direkte impak? Op watter stadium sou die maan se puin 'n uitsterwingsgebeurtenis wees?

Die limiet van die trekker is die grootte, invalshoek of samestelling waarin die maan nie meer beskerm kan word nie.


Die maan wentel om die aarde vanaf $ ongeveer $ 380000 km, maar die radius daarvan is net $ ongeveer $ 3500 km. Die lug het 41253 vierkante grade, en die maan bedek slegs $ ongeveer $ 0,25 vk graad daarvan.

Die waarskynlikheid dat 'n inkomende meteoor deur die maan geblokkeer word, is dus $ ongeveer $ 1: 160000. Die maan is dus heeltemal onuitvoerbaar om ons teen enigiets te beskerm.

Die puin sal soos 'n "versekering" werk: dit sal waarskynliker wees dat sommige puin uiteindelik op die Aarde sal beland, maar die opgesomde skade is waarskynlik weglaatbaar in vergelyking met die meteoor.

Let ook op dat verskillende meteore gereeld die baan van die maan oorsteek, maar dit is nog steeds baie waarskynlik dat dit ons sal tref.


'N Meteor is 'n klein, sandkorreltjie of ertjie-grootte fragment wat in die atmosfeer opbrand voordat dit op die grond val. Diegene wat groot genoeg is om die grond te bereik, word meteoriete genoem. Dit lyk my diegene waarvan u praat, is groot genoeg om asteroïdes te kan noem. Die maan bied amper geen beskerming teen asteroïdes nie, en diegene wat die maan tref, veroorsaak dat tektiete (klein glasagtige kraletjies) en klein stukkies puin baie gereeld die aarde tref. Die volgende asteroïde op die botsingsbaan na die aarde sal waarskynlik nie deur die maan geblokkeer word nie, maar daar is geen rede tot kommer nie. Tsjeljabinsk- of Tunguska-gebeure kom redelik algemeen voor en kom 'n paar keer per eeu voor, en tref gewoonlik die see, maar die grootstes soos Manicouagan of Chicxulub kom gemiddeld ongeveer 150 - 200 miljoen jaar voor. Ons sal waarskynlik reeds uitgesterf het teen die volgende keer dat die volgende een opdaag.


Dit sou baie beter vir die aarde wees as die impak die maan sou tref ...

In hierdie Worldbuilding-antwoord het ek 'n referaat oor die uitwerp van kinematika gebruik om berekeninge vir die uitwerp van snelheid na impak te doen. Sonder om hier te veel in te gaan, sal 'n groot hoeveelheid van die uitwerp van 'n groot impak nie die maan se ontsnappingssnelheid van 2,38 km / s oorskry nie. U kan Figuur 7 aan die hand van die gekoppelde vraestel ondersoek wat die logaritmiese verband tussen die uitwerpingsnelheid en die rand van die krater aandui. Slegs materiaal binne enkele tien meter van die rand van die gevormde krater kan die snelheid bereik wat nodig is om die swaartekrag van die maan te ontsnap.

Die massa van die asteroïde neem toe met die kubus van sy radius; terwyl die massa materiaal binne $ n $ meter van die rand van die impakkrater neem toe met radius; dus is dit duidelik dat hoe groter die meteoor self word, hoe kleiner is die gevaar van enige potensiële uitwerping relatief tot die oorspronklike impak.

Verder kan materiaal wat uit die maan uitgegooi word, weer op die maan beland, 'n stabiele baan van die aarde binnegaan of van die aarde-maanstelsel uitgegooi word; dus slegs 'n (waarskynlik klein) fraksie van die maan-uitwerp sou die aarde bedreig.

Oor die algemeen is minder, kleiner rotse baie beter as groot rotse as dit deur dinge raakgery word (behalwe miskien vir die motor se voorruit).

... tensy die impak die maan in die aarde geslaan het.

Natuurlik is daar altyd die moontlikheid dat 'n baie, baie groot impak die maan in 'n ander baan sou stamp, wat moontlik die aarde sou beïnvloed. Dit sou uiteraard die ergste geval wees. Aansienlike veranderinge aan die wentelbaan van die maan, selfs al veroorsaak hierdie veranderinge nie 'n botsing met die Aarde nie, kan dit aansienlike skade berokken wat die getye betref; nie net oseaangetye nie, maar ook die swak verstaanbare effek van getykragte op die aarde se mantel.

In elk geval; dit is waarskynlik baie beter vir 'n groot impak om die Maan in plaas van die Aarde te tref, maar moontlik baie, baie erger.


Wetenskaplikes openbaar drie stappe om die aarde te beskerm teen rampspoedige asteroïede

Dit is tyd om ernstig te raak oor ons planne om die wêreld te red.

In 1998's Armageddon, het die mensdom se enigste kans op oorlewing gehang aan Bruce Willis wat 'n asteroïde in die ruimte opgeblaas het, sekondes voordat dit met die aarde gebots en die menslike geslag beëindig het. Ongelukkig, in die regte wêreld en meer as twee dekades later, is die werklike planne om enige potensiële asteroïed op 'n botsing met die aarde af te buig nie veel meer gevorderd nie - en Bruce Willis is geneig om gelukkig te wees.

Nou het wetenskaplikes van die Massachusetts Institute of Technology drie strategieë ontwikkel wat die aarde - en ons spesie - kan red van 'n vernietigende asteroïed-impak. En hier is die ding: een van hulle werk dalk.

Armageddon dit kan fiksie wees, maar die feit is dat ons goeie rede het om bekommerd te wees oor die impak van asteroïede. Sowat 65 miljoen jaar gelede het 'n massiewe asteroïde die aarde getref en die dinosourusse uitgewis. Dit kan weer gebeur - en as dit wel gebeur, sal dit katastrofiese gevolge hê vir die lewe op aarde. Spanne wetenskaplikes hou die lug dop vir hierdie reuse-asteroïdes, en volg die voorwerpe wat deur ons sonnestelsel rits en hul kans op botsing met die aarde.

Huidige afbuigingsmetodes berus op 'n een-skoot-een-geleentheid-stylstrategie wat die lewe soos ons dit ken op die sukses van 'n eerste en enigste poging wed. Maar in 'n nuwe studie bepleit die MIT-navorsers die opheffing van hierdie alles-of-niks-benadering en skets drie stappe wat kan help om asteroïdes af te lei wat op die aarde is.

  1. A afstandwaarnemende baan om die vorm, massaverspreiding, oppervlak-eienskappe en materiale van die asteroïde te karakteriseer.
  2. A sensor om die trajek daarvan te meet.
  3. 'N impak (dit wil sê 'n missiel van die een of ander aard) om die asteroïde van koers af te skuif en weer die ruimte in.

"Die meeste navorsing oor die begrip en afleiding van asteroïdes wat die aarde kan bedreig, dit gaan onder die opskrif van planetêre verdediging," vertel Olivier de Weck, professor aan MIT en hoofskrywer van die nuwe studie. Omgekeerde.

'Die meeste van alles wat u daar sal vind, is gebaseer op die idee van een opname. U kry een kans hierop en dit is dit. Dit is wat ons wou uitdaag, nee, jy kry nie net een kans daarop nie, 'sê hy.

Die nuwe riglyne word uiteengesit in 'n artikel wat vandeesweek in die tydskrif gepubliseer is Acta Astronautica.

3-stap plan

In plaas daarvan om op die sukses van een, alles-of-niks-missie te vertrou, is die ideale asteroïde-afbuigmissie eerder 'n proses in drie stappe, sê die navorsers.

"As u genoeg tyd het en 'n groot kans op sukses wil hê, moet u drie missies stuur," sê de Weck.

Missie een: karakteriseer

Die eerste missie behels 'n voorlopige afstandswaarnemende baan om die vorm van die asteroïde, massaverspreiding, oppervlakte-eienskappe en die materiaal waarvan dit gemaak is, te karakteriseer.

Hierdie aanvanklike stap sou soortgelyk wees aan die NASA se OSIRIS-REx, wat in 2016 van stapel gestuur is en tans om Bennu wentel, 'n potensieel gevaarlike asteroïde wat die aarde eendag kan bedreig. OSIRIS-REx is ontwerp om die asteroïde in kaart te bring en 'n monster van sy oppervlak na die aarde terug te bring sodat wetenskaplikes dit kan bestudeer.

Sodra die baan die asteroïde kenmerk, begin stap twee.

Missie twee: Trajek

Die volgende stap behels 'n klein impakmissie wat ontwerp is om die asteroïde te tref net genoeg om sy trajek te meet - hierdie impak sou nie kragtig genoeg wees om die asteroïde te buig of die koers te verander nie.

Hierdie twee eerste stappe is van kardinale belang voor die laaste stap om die asteroïde volledig af te buig. Saam sal hulle wetenskaplikes help om verskillende veranderlikes en onsekerhede te verantwoord, sê die navorsers.

"Niemand het regtig die impak van onsekerheid ernstig gekyk nie. Wat as jy die asteroïde nie regtig goed ken nie?" de Weck sê.

'U kan dinge eintlik vererger in plaas daarvan om dit beter te maak.'

In die ergste geval vergelyk hy die asteroïde met 'n appel wat deur 'n koeël geskiet word. Die koeël sou regdeur gaan en het baie min impak op die appel self.

In die beste geval sou wetenskaplikes voor die tyd genoeg van die asteroïde weet om fase drie - die impak - moontlik te maak.

Missie drie: Impak

Sodra stap een en twee voltooi is, is stap drie om 'n teenverweer te loods. Die ideale impak is 'n basiese kinetiese impak, volgens die navorsers, wat werk deur 'n projektiel die ruimte in te skiet om die asteroïde in 'n ander rigting te skuif.

Dit sou in wese 'n missiel wees wat 'n groot impak op die asteroïde kon skep sodat dit nie daardeur sou waai nie, maar eerder van koers af sou gooi en weer in die ruimte sou uitloop.

Hierdie laaste en laaste fase sal hopelik die noodlot van die mensdom en nie lei tot ons vurige dood deur asteroïde (of per ongeluk).

Maar hierdie strategie hang steeds af van hoeveel tyd u het voor die botsing.

Waarskuwingstyd

Die navorsers het die nuwe drie-stap-plan gebaseer op twee asteroïdes, Bennu en Apophis.

Apophis is 'n naby-Aarde-asteroïde wat 370 meter in deursnee strek. Die asteroïde is vernoem na die antieke Egiptiese god van chaos in Desember 2014, toe wetenskaplikes 'n kans van 2,7 persent dat dit die aarde in 2029 sou tref, geskat het.

Hierdie vrese berus op die idee dat Apophis deur 'n gravitasie-sleutelgat sou gaan - 'n gebied in die Aarde se swaartekragveld wat in wese die baan van die asteroïde sou trek.

Sodra 'n asteroïde deur 'n sleutelgat gaan, beteken dit dat dit amper gewaarborg is dat dit met die aarde sal bots tydens sy volgende wentelbaan om die Son. Wat in die geval van Apophis die jaar 2036 sou wees.

"Die optimale strategie hang af van hoeveel waarskuwingstyd u het voordat u die sleutelgat deurgaan," sê de Weck.

Gelukkig het die daaropvolgende waarnemings hierdie vrese tot rus gebring - Apophis is nie in 'n botsingskursus met die aarde nie. Maar ses jaar gelede was die kans op 'n botsing 1 uit 300 - kommerwekkend naby as u ons vra.

As daar genoeg tyd is, is die grootste struikelblok om die algemene houding rondom ruimtesendings te verander, sê de Weck.

Planetêre verdedigingsnavorsing is 'n jong veld wat net die afgelope twee dekades strek, sê hy. As gevolg hiervan is dit nie so ver gevorder nie. Meer tyd beteken moeiliker wetenskap om enige aardbesparende missies op te baseer - en 'n groter kans op sukses.

Terselfdertyd is daar 'n kulturele probleem in die manier waarop ons ruimtelike missies bedink - ons is geneig om slegs een ruimtetuig tegelyk uit te stuur, op die uitslae te wag en dan 'n opvolgmissie te stuur. Hierdie een-vir-een-benadering kan wetenskaplikes weerhou in geval van nood.

"'N Deel van die werk hier is om die denke te verander en basies daaraan te dink met 'n veldtogbenadering, waar u verskeie satelliete stuur om 'n doel te bereik wat een satelliet nie kon bereik nie," sê de Weck.

"Sodra u dit as 'n veldtog beskou, het u baie meer grade van vryheid. Daar is baie meer moontlikhede oor hoe u 'n probleem kan oplos."


Idees om die aarde te beskerm teen moontlike asteroïde-impak

Tensy 'n gebreekte voorwerp genoeg tyd en delta-V het om ver genoeg te versprei, sal die aarde se swaartekrag fragmente trek.

En selfs fragmente wat met die eerste pas misloop, kan hul baan verander om 'n nabye toekoms bedreiging te bied.

grillig:
Die veiligste plan is om dit met die maan te bots.
/

Ek sou dink daar is 'n delta-vee-oplossing wat vroeg genoeg toegepas kan word sodat dit nie saak sal maak of die baan 100% akkuraat genoeg is of nie, want die vroeë verandering sou die voorwerp goed buite die moontlike impak stoot.

In die proses kan die werklike baan van die voorwerp moontlik deur 'n aarde-onderskep (verkeerde rigting) beweeg, maar uiteindelik buite 'n onderskep aan die ander kant beland.

Maar as u nie die tyd of energie het om 'n groot verandering in die baan te maak nie, moet u presies wees.

Ek dink nie dit sal baie effektief wees nie.

Klankgolwe (sonic) versprei nie in 'n lugleegte nie. As u met & quotminder verminder & quot, bedoel u in kleiner stukke breek, wat u in werklikheid doen (analogiewaarskuwing) is om 'n baie groot kanonbal in 'n haelgeweerontploffing van baie kleiner kanonkoeëls te verander. As die kleiner kanonkoeëls (of in elk geval die meeste daarvan) minder was as die grootte waar dit vernietig word deur die atmosfeer in te gaan, sou u die skade verminder. Lugbars van groot meteore wat in die atmosfeer ontplof, veroorsaak ook baie skade. Dit is dus miskien nie 'n 100% -oorwinning nie.

Die & quotcannon-balle & quot het naby dieselfde wenteleienskappe met baie klein veranderinge aan die oorspronklike baan, dus u sal hierdie breukpoging baie ver moet doen om genoeg buiging te kry, sodat die meeste kanonballe die aarde heeltemal mis.

Ek weet nie van lasers nie - die benodigde energie sou BAIE groot wees.

Helaas nee, die verandering van die massa sou die trajek geensins verander nie. Dit is wat Galileo beroemd getoon het. As ons in gedagte hou dat wentelbane deur swaartekrag bepaal word, kan ons kyk na sy eksperimente wat swaar en ligte voorwerpe laat val en waarneem dat hulle in dieselfde tempo val. Die vordering van 'n baanvoorwerp bly dus feitlik onveranderd namate die massa verander.

Die manier waarop die massa verander, maak egter die verskil in die wêreld. Enige massa wat deur die voorwerp verlore gaan, moet êrens heen gaan en in 'n sekere rigting. Dit is die sogenaamde 'reaksiemassa' waaroor mense dikwels praat as hulle sulke probleme (of ruimtereise in die algemeen) bespreek. As 'n massa die voorwerp in een rigting (x) laat, kry die oorblywende massa van die voorwerp 'n druk in die teenoorgestelde rigting (-x).

Ek dink dit sal ook 'n goeie plek wees om iets oor gravitasietrekkers te noem. Die vraag word dikwels geopper oor die massa van die trekker self. Ek glo dat dit moontlik vroeër in dieselfde gesprek genoem is dat die trekker genoeg massa benodig om 'n swaartekrag op die voorwerp uit te oefen. Eintlik berus die gravitasietrekker-idee heeltemal op die swaartekrag van die voorwerp. Dit is die band wat die voorwerp en die trekker bymekaar hou, sodat 'n druk wat een beweeg, albei beweeg. Ek glo steeds dat hierdie plan baie probleme het, maar die massa van die trekker is nie daarby nie.


Sterrekundiges ontdek elf gevaarlike asteroïdes wat die aarde kan beïnvloed

Drie Leidse sterrekundiges het getoon dat sommige asteroïdes wat voorlopig as skadeloos beskou word, in die toekoms met die aarde kan bots. Hulle het hul navorsing gedoen met behulp van 'n kunsmatige neurale netwerk. Die resultate word aanvaar vir publikasie in die tydskrif Sterrekunde & astrofisika.

Met behulp van 'n superrekenaar het die navorsers die wentelbane van die son en sy planete 10 000 jaar betyds vorentoe geïntegreer. Daarna het hulle die wentelbane in die tyd teruggevoer terwyl hulle asteroïdes van die aarde se oppervlak gelanseer het. Tydens die terugwaartse berekening het hulle die asteroïdes in die simulasies ingesluit om hul baanverspreidings op vandag se datum te bestudeer. Op hierdie manier het hulle 'n databasis van hipotetiese asteroïdes aangeskaf waarvoor die navorsers geweet het dat hulle op die aarde se oppervlak sou beland.

Om die hande van die tyd terug te draai

Astronoom en simulasie-kenner Simon Portegies Zwart verduidelik: ‘As u die horlosie terugspoel, sal u die bekende asteroïdes weer op die aarde sien land. Op hierdie manier kan u 'n biblioteek maak van die wentelbane van asteroïdes wat op die aarde beland het. ’Die biblioteek van asteroïdes het toe as opleidingsmateriaal vir die neurale netwerk gedien.

Elf gevaarlike asteroïdes

Die eerste stel berekeninge is op die nuwe Leiden-superrekenaar ALICE uitgevoer, maar die neurale netwerk word op 'n eenvoudige skootrekenaar gebruik. Die navorsers noem hul metode Hazardous Object Identifier (HOI), wat beteken & # 8216hi & # 8217 of & # 8216hello & # 8217 in Nederlands.

Die neurale netwerk kan bekende voorwerpe naby die aarde herken. Daarbenewens identifiseer HOI ook 'n aantal gevaarlike voorwerpe wat nie voorheen as sodanig geklassifiseer is nie. HOI het byvoorbeeld elf asteroïdes ontdek wat tussen 2131 en 2923 nader kom as tien keer die aarde-maanafstand en groter as honderd meter in deursnee is.

Chaotiese bane dek asteroïdes

Dat hierdie asteroïdes nie voorheen as potensieel gevaarlik geïdentifiseer is nie, is omdat die baan van hierdie asteroïdes so chaoties is. As gevolg hiervan word die huidige sagteware van ruimte-organisasies nie opgemerk nie, wat gebaseer is op waarskynlikheidsberekeninge wat duur brute krag-simulasies gebruik.

Voorkoming van impak

Volgens Portegies Zwart is die navorsing slegs 'n eerste oefening: 'Ons weet nou dat ons metode werk, maar ons wil beslis dieper in die navorsing delf met 'n beter neurale netwerk en met meer insette. Die lastige deel is dat klein onderbrekings in die berekeninge van die baan kan lei tot groot veranderinge in die gevolgtrekkings. '

Die navorsers hoop dat 'n kunsmatige neurale netwerk in die toekoms gebruik kan word om potensieel gevaarlike voorwerpe op te spoor. So 'n metode is baie vinniger as die tradisionele metodes wat deesdae ruimte-organisasies gebruik. Deur die asteroïde vroeër op 'n botsingskursus raak te sien, sê die navorsers, kan organisasies vroeër dink aan 'n strategie om impak te voorkom.

Verwysing: & # 8220Identifying Earth-impacting asteroids using an artificial neurale netwerk & # 8221 deur John D. Hefele, Francesco Bortolussi en Simon Portegies Zwart, 4 Februarie 2020, Sterrekunde & astrofisika.
DOI: 10.1051 / 0004-6361 / 201935983


Hoe sal die asteroïdes ontgin word?

Aangesien mense tans beperk is tot die aarde en nog nie na die maan of op Mars moet terugkeer nie, is die kans klein dat daar bemande ekspedisies na die asteroïdes is. Daar is egter 'n aantal lewensvatbare alternatiewe.

Die tradisionele metode om 'n as in die rots te grawe en te grawe, is een opsie, maar dit het 'n paar probleme daaraan verbonde. Eerstens moet u weet wat die beste plek op die asteroïde is om te myn, en tweedens moet u die gemynde materiaal by 'n verwerkingsfasiliteit aflewer.

Nog 'n idee is om los materiaal met 'n scooper van die oppervlak van die asteroïde af te krap. Dit kan veral effektief wees op asteroïdes met 'n puinhoop. In wese is groot gesteentes saamgevoeg, dit is waar die los oppervlakmateriaal die meeste voorkom.

Net so kan die oppervlaktes van metaal-asteroïede bedek word met korrels materiaal wat dan met 'n magneet versamel kan word.

Ander asteroïdes bevat gehidreerde minerale en water wat onttrek kan word deur die asteroïde tot 'n hoë temperatuur te verhit. Dit werk soos 'n komeet wat die son nader as die komeet nader kom, dit ervaar hoër temperature en bevries bevrore vloeistowwe as damp. Net so is daar in laboratoriumtoetse water onttrek uit die gesimuleerde asteroïde regoliet as waterdamp, wat dan in vloeibare water gekondenseer kan word.

'N Ander verhittingstegniek, die Mond-proses, kan op nikkel-asteroïdes gebruik word. Deur koolstofmonoksied oor die verhitte asteroïde te lei, word gasse op grond van nikkel en yster vrygestel. Die nikkel en yster kan dan uit die gas verwyder word en die gewenste minerale agterlaat.

Een ander opsie is selfherhalende masjiene. Die konsep hier is dat 'n outomatiese fasiliteit binne die asteroïde gordel gebou kan word. Hierdie fasiliteit kan dan meer masjinerie en ander fasiliteite bou uit die grondstof wat uit die asteroïdes ontgin word.

Alhoewel hierdie idee steeds binne die gebied van wetenskapfiksie lê, word daar gedink dat dit binne twee tot vier dekades haalbaar kan wees en dat dit 'n werklikheid kan word wanneer die asteroïedmynbou begin.


'N Asteroïde naby die aarde wat in Desember by ons verbygaan, kan 'n ou maanvuurpyl wees

Sterrekundiges het 'n klein voorwerp in die ruimte ontdek wat op 1 Desember 2020 met 'n klein marge van net 50 000 km by die aarde sal verbygaan. Nie net dit nie, maar die swaartekrag van ons planeet sal sy baan so verander dat dit 'n tydelike maan van die aarde sal word!

Hier is die regte skopper: hierdie voorwerp is byna seker nie 'n asteroïde. In plaas daarvan dink sterrekundiges dat dit eintlik 'n gebruikte vuurpylverhoger is van 'n robotmaansending wat in 1966 van stapel gestuur is!

Meer slegte sterrekunde

[UPDATE (2 Desember 2020): Na die kort pas op 1 Desember het sterrekundiges bevestig dat 2020 SO inderdaad 'n Centaur-boonste stadium-vuurpyl is. Met behulp van NASA se infrarooi teleskoopfasiliteit het hulle beide SO 2020 en 'n bekende Centaur-vuurpyl in die baan om die aarde waargeneem ter vergelyking. Die twee spektrums het goed genoeg by mekaar pas om tot die gevolgtrekking te kom dat 2020 SO nie 'n natuurlike asteroïde is nie, maar eerder die vuurpyl wat gehelp het om Surveyor 2 na die maan te stuur (met ongelukkige resultate, sien die teks hieronder). Misterie opgelos!

'N Enkele blootstelling van een minuut toon die spoor van 2020 SO toe dit oor die lug beweeg. Dit word helderder en dowwer wanneer dit ongeveer elke 9 sekondes tuimel, wat die hoeveelheid sonlig wat dit vir ons weerkaats, verander. Krediet: Gianluca Masi / Virtual Telescope Project 2.0

Die voorwerp, genaamd 2020 SO, is in September 2020 ontdek deur die Pan-STARRS-teleskoop, wat die lug ondersoek en deels op soek is na voorwerpe naby die aarde. Dit het nie lank geduur om te sien dat die baan eienaardig was nie ... omdat dit was bekend. Die grootte, vorm en meetkunde daarvan is ongeëwenaard naby die aarde se baan.

Dit sou baie ongewoon vir 'n asteroïde wees, maar dit is presies wat u verwag vir 'n vuurpylversterker of ruimtesonde. Sterrekundiges het die baan dus agteruit gevolg en iets wonderliks ​​gevind: in September 1966 was dit baie naby aan die aarde! As dit 'n asteroïde was, sou dit beteken dat dit net destyds by ons sou verbygegaan het, maar as dit eintlik van 'n ruimtetuig afkomstig was, sou dit die bekendstellingsdatum kon wees.

En soos dit gebeur, daar was toe is 'n ruimtetuig gelanseer: Surveyor 2, 'n missie om 'n sonde op die maan te laat beland.

'N Centaur-boverhoog soos die wat Surveyor 2 na die maan versterk het. Die voorwerp 2020 SO kan heel moontlik 'n gebruikte Centaur-booster wees. Krediet: NASA

In werklikheid word dit beter. Landmeter 2 is op 20 September 1966 gelanseer met behulp van 'n Atlas-Centaur-vuurpyl. Die eerste fase van die Atlas het goed gevaar, en die boonste stadium van die Centaur het die ruimtetuig na die maan versterk. 'N Midkorse-regstelling deur Surveyor 2 het egter verkeerd geloop en die ruimtetuig het in 'n tuimel gegaan wat nie herstel kon word nie. Dit het dae later teen amper 10 000 km / uur in die maan toegesak. Ouch.

Maar die tweede fase, die Centaur-booster, het aangehou. Dit het die Maan verbygegaan en in 'n wentelbaan om die Son gegaan.

Kan 2020 DIT die Centaur-vuurpyl wees?

Dit is heel waarskynlik. Die helderheid van 2020 SO dui aan dat dit ongeveer 4–10 meter breed is. Die Centaur is ongeveer 3x13 meter groot, so dit pas.

En daar is 'n meer subtiele rede om te dink dat hulle ook dieselfde is. Baie noukeurige metings van die baan se voorwerp toon dat dit sterk beïnvloed word deur die sonligdruk. Fotone van die son tref die voorwerp en word weerkaats, en verander die momentum daarvan met verloop van tyd. Hierdie krag (soortgelyk aan die YORP-effek) verander stadig die baan van 'n voorwerp, maar dit is meer uitgesproke vir minder massiewe (dus gewoonlik kleiner) voorwerpe. 'N Gebruikte vuurpylversterker is 'n groot hol buis, dus hierdie effek moet sterk wees ... net soos sterrekundiges gevind het.

Krediete: Video 1: NASA / JPL-Caltech (https://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2020-216) Video 2: Tony873004 - Eie werk, CC BY-SA 4.0 (https : //en.wikipedia.org/wiki/2020_SO#/media/File: 2020SO_b.gif)

Sedert 2020 is die baan van SO baie soos die aarde, en wanneer die een die ander verbysteek, gebeur dit relatief stadig (soos twee motors op 'n snelweg vinnig beweeg, maar van die een motor af lyk dit of die ander stadig beweeg). In November 2020 het dit oorgegaan na die aardse heuwelsfeer, die volume ruimte rondom die aarde waar die swaartekrag van ons planeet oorheers oor die son. Hierdie volume is ongeveer 1,5 miljoen kilometer in radius.

Gewoonlik sal 'n interplanetêre voorwerp dwarsdeur gaan, maar 2020 beweeg SO stadig genoeg om deur die aarde gevang te word. vir 'n kort rukkie. Dit sal ongeveer vier maande neem om 'n enkele groot lus om ons te maak, en dan sal die swaartekrag van die maan en die aarde met sy tweede pas net genoeg energie gee om weer te ontsnap en weer 'n satelliet van die son te word.

Wanneer dit in Desember naby kom, hoop sterrekundiges om dit waar te neem wat ons die samestelling daarvan sal vertel. Dit kan die saak van sy oorsprong beklink.

In November 1969 land Apollo 12 naby Surveyor 3, wat twee jaar tevore suksesvol op die Maan geland het. Hierdie skoot wys Al Bean langs die lander. Hulle kon stukke van die sonde verwyder om na die aarde terug te gaan vir ondersoek. Krediet: NASA

Ek het opgemerk dat dit al vantevore gebeur het, met ou ruimte-hardeware wat die aarde verbygesteek het en aanvanklik verkeerdelik as 'n asteroïde beskou word. Ons het ook tydelike mane gehad! Die asteroïde 2020 CD3 het 'n paar jaar om die aarde gegaan voordat dit weer vroeër in 2020 vertrek het. 'N Ander asteroïde, 2006RH120, het in 2006/7 'n paar maande om die aarde gegaan. Nog 'n ander voorwerp (net 20 cm breed) het as 'n meteoor in ons atmosfeer opgebrand nadat dit ook eers 'n rukkie om die aarde wentel.

Dit is die bynaam minimoons, alhoewel die tegniese term is tydelik gevange voorwerpe, of TCO's. Dit is 'n eienaardigheid van orbitale meganika, maar 'n interessante een. Ek wonder of ons in die nie so verre toekoms 'n ruimtesonde na een kan stuur nie, omdat hul stadige snelheid ten opsigte van ons 'n sappige teiken is.

. maar wat 'n verrassing sou dit wees as dit, soos 2020, blyk dat dit die bestede boonste stadium van 'n ou ruimtemissie was in plaas van 'n asteroïde! Dit sal cool wees. Wetenskaplikes kan teleurgesteld wees, maar ek wed dat daar baie interessante ingenieursdata sal wees - byvoorbeeld erosie deur die sonwind of impak deur mikrometeoriete - wat raketwetenskaplikes kan laat kwyl om in die hande te kry. En as dit 'n asteroïde is, sal dit ook nie so erg wees nie.

So Bly ingeskakel. Oor 'n paar weke behoort ons baie meer te wete te kom oor hierdie raaiselagtige besoeker uit die ruimte.


13.1 Asteroïdes

Die asteroïdes kom meestal voor in die breë ruimte tussen Mars en Jupiter, 'n streek van die sonnestelsel wat die genoem word asteroïde gordel. Asteroïdes is te klein om sonder 'n teleskoop gesien te word. Die eerste daarvan is eers in die begin van die negentiende eeu ontdek.

Ontdekking en wentelbane van die asteroïdes

In die laat 1700's het baie sterrekundiges op soek na 'n addisionele planeet wat volgens hulle sou bestaan ​​in die gaping tussen die wentelbane van Mars en Jupiter. Die Sisiliaanse sterrekundige Giovanni Piazzi het gedink dat hy hierdie vermiste planeet in 1801 gevind het, toe hy die eerste asteroïde (of soos dit later '' klein planeet 'genoem') ontdek het wat om 2,8 AE van die son wentel. Sy ontdekking, wat hy Ceres genoem het, is vinnig gevolg deur die opsporing van drie ander klein planete in soortgelyke wentelbane.

Daar was duidelik nie 'n enkele ontbrekende planeet tussen Mars en Jupiter nie, maar eerder 'n hele groep voorwerpe, elk baie kleiner as ons maan. ('N Gelyke ontdekkingsgeskiedenis het in slow motion in die buitenste sonnestelsel afgespeel. Pluto is in 1930 anderkant Neptunus ontdek en is aanvanklik 'n planeet genoem, maar vroeg in die een-en-twintigste eeu is daar verskeie ander soortgelyke voorwerpe gevind. Ons noem dit nou. almal dwergplanete.)

Teen 1890 is meer as 300 van hierdie klein planete of asteroïdes deur skerp-oog waarnemers ontdek. In daardie jaar het Max Wolf op Heidelberg astronomiese fotografie bekendgestel aan die soeke na asteroïdes, wat die ontdekking van hierdie dowwe voorwerpe baie versnel. In die een-en-twintigste eeu gebruik soekers rekenaargedrewe elektroniese kameras, nog 'n sprong in tegnologie. Meer as 'n halfmiljoen asteroïdes het nou 'n besliste baan.

Asteroïdes kry 'n nommer (wat ooreenstem met die volgorde van ontdekking) en soms ook 'n naam. Oorspronklik is die name van asteroïdes gekies uit godinne in die Griekse en Romeinse mitologie. Nadat hierdie en ander vroulike name uitgeput is (insluitend later dié van huweliksmaats, vriende, blomme, stede en ander), het sterrekundiges hulle gewend na die name van kollegas (en ander mense van onderskeiding) wat hulle wou eer. Asteroïdes 2410, 4859 en 68448 word byvoorbeeld Morrison, Fraknoi en Sidneywolff genoem, vir die drie senior outeurs van hierdie handboek.

Die grootste asteroïde is Ceres (genommer 1), met 'n deursnee van net minder as 1000 kilometer. Soos ons gesien het, is Ceres beskou as 'n planeet toe dit ontdek is, maar later 'n asteroïde genoem (die eerste van vele.) Nou is dit weer herklassifiseer en word dit beskou as een van die dwergplanete, soos Pluto (sien die hoofstuk oor mane) , Rings en Pluto). Ons vind dit steeds handig om Ceres as die grootste van die asteroïdes te bespreek. Twee ander asteroïdes, Pallas en Vesta, het 'n diameter van ongeveer 500 kilometer, en ongeveer 15 is groter as 250 kilometer (sien Tabel 13.1). Die aantal asteroïdes neem vinnig toe met afnemende grootte. Daar is ongeveer 100 keer meer voorwerpe van 10 kilometer as wat daar 100 kilometer van is. Teen 2021 is meer as 'n miljoen asteroïdes deur sterrekundiges ontdek.

Skakel na leer

Die Minor Planet Center is 'n wêreldwye bewaarplek van data oor asteroïdes. Besoek dit aanlyn om meer te wete te kom oor die nuutste ontdekkings wat verband hou met die klein liggame in ons sonnestelsel. (Let op dat sommige van die materiaal op hierdie webwerf tegnies is. Dit is die beste om op die menu-blad vir die "publiek" te klik vir meer inligting op die vlak van hierdie handboek.)

# Naam Jaar van ontdekking Orbit se Semimajor Axis (AU) Deursnee (km) Komposisieklas
1 Ceres 1801 2.77 940 C (koolstofhoudend)
2 Pallas 1802 2.77 540 C (koolstofhoudend)
3 Juno 1804 2.67 265 S (klipperig)
4 Vesta 1807 2.36 510 basaltiese
10 Hygiea 1849 3.14 410 C (koolstofhoudend)
16 Psige 1852 2.92 265 M (metaal)
31 Euphrosyne 1854 3.15 250 C (koolstofhoudend)
52 Europa 1858 3.10 280 C (koolstofhoudend)
65 Cybele 1861 3.43 280 C (koolstofhoudend)
87 Sylvia 1866 3.48 275 C (koolstofhoudend)
451 Patientia 1899 3.06 260 C (koolstofhoudend)
511 Davida 1903 3.16 310 C (koolstofhoudend)
704 Interamnia 1910 3.06 310 C (koolstofhoudend)

Die asteroïdes draai almal om die son in dieselfde rigting as die planete, en die meeste van hul wentelbane lê naby die vlak waarin die aarde en ander planete sirkel. Die meeste asteroïdes is in die asteroïde gordel, die gebied tussen Mars en Jupiter wat alle asteroïdes bevat met wentelperiodes tussen 3,3 en 6 jaar (Figuur 13.2). Alhoewel meer as 75% van die bekende asteroïdes in die gordel is, is dit nie naby mekaar nie (aangesien dit soms in wetenskapfiksiefilms uitgebeeld word). Die band se volume is eintlik baie groot, en die tipiese afstand tussen voorwerpe (tot 1 kilometer groot) is 'n paar miljoen kilometer. (Dit was gelukkig vir ruimtetuie soos Galileo, Cassini, Rosetta, en New Horizons, wat sonder botsing deur die asteroïedegordel moes beweeg.)

Oor die lang geskiedenis van ons sonnestelsel was daar egter 'n groot aantal botsings tussen die asteroïdes self. In 1918 het die Japannese sterrekundige Kiyotsugu Hirayama gevind dat sommige asteroïdes in val gesinne, groepe met soortgelyke orbitale eienskappe. Hy het veronderstel dat elke gesin die gevolg was van die opbreek van 'n groter liggaam of, waarskynlik, van die botsing van twee asteroïdes. Geringe verskille in die snelheid waarmee die verskillende fragmente die botsingstoneel verlaat het, verklaar die klein verspreiding in wentelbane wat nou waargeneem is vir die verskillende asteroïdes in 'n gegewe gesin. Verskeie dosyne sulke families bestaan, en waarnemings het getoon dat individuele lede van die meeste gesinne soortgelyke komposisies het, soos wat ons sou verwag as dit fragmente van 'n gewone ouer was.

Skakel na leer

You can see a dramatic animated video showing the orbits of 100,000 asteroids found by one sky survey. As the 3-minute video goes on, you get to see the orbits of the planets and how the asteroids are distributed in the solar system. But note that all such videos are misleading in one sense. The asteroids themselves are really small compared to the distances covered, so they have to be depicted as larger points to be visible. If you were in the asteroid belt, there would be far more empty space than asteroids.

Composition and Classification

Asteroids are as different as black and white. The majority are very dark, with reflectivity of only 3 to 4%, like a lump of coal. However, another large group has a typical reflectivity of 15%. To understand more about these differences and how they are related to chemical composition, astronomers study the spectrum of the light reflected from asteroids for clues about their composition.

The dark asteroids are revealed from spectral studies to be primitive bodies (those that have changed little chemically since the beginning of the solar system) composed of silicates mixed with dark, organic carbon compounds. These are known as C-type asteroids (“C” for carbonaceous). Two of the largest asteroids, Ceres and Pallas, are primitive, as are almost all of the asteroids in the outer part of the belt.

The second most populous group is the S-type asteroids , where “S” stands for a stony or silicate composition. Here, the dark carbon compounds are missing, resulting in higher reflectivity and clearer spectral signatures of silicate minerals. The S-type asteroids are also chemically primitive, but their different composition indicates that they were probably formed in a different location in the solar system from the C-type asteroids.

Asteroids of a third class, much less numerous than those of the first two, are composed primarily of metal and are called M-type asteroids (“M” for metallic). Spectroscopically, the identification of metal is difficult, but for at least the largest M-type asteroid, Psyche, this identification has been confirmed by radar. Since a metal asteroid, like an airplane or ship, is a much better reflector of radar than is a stony object, Psyche appears bright when we aim a radar beam at it.

How did such metal asteroids come to be? We suspect that each came from a parent body large enough for its molten interior to settle out or differentiate, and the heavier metals sank to the center. When this parent body shattered in a later collision, the fragments from the core were rich in metals. There is enough metal in even a 1-kilometer M-type asteroid to supply the world with iron and many other industrial metals for the foreseeable future, if we could bring one safely to Earth.

In addition to the M-type asteroids, a few other asteroids show signs of early heating and differentiation. These have basaltic surfaces like the volcanic plains of the Moon and Mars the large asteroid Vesta (discussed in a moment) is in this last category.

The different classes of asteroids are found at different distances from the Sun (Figure 13.3). By tracing how asteroid compositions vary with distance from the Sun, we can reconstruct some of the properties of the solar nebula from which they originally formed.

Vesta: A Differentiated Asteroid

Vesta is one of the most interesting of the asteroids. It orbits the Sun with a semi-major axis of 2.4 AU in the inner part of the asteroid belt. Its relatively high reflectivity of almost 30% makes it the brightest asteroid, so bright that it is actually visible to the unaided eye if you know just where to look. But its real claim to fame is that its surface is covered with basalt, indicating that Vesta is a differentiated object that must once have been volcanically active, in spite of its small size (about 500 kilometers in diameter).

Meteorites from Vesta’s surface (Figure 13.4), identified by comparing their spectra with that of Vesta itself, have landed on Earth and are available for direct study in the laboratory. We thus know a great deal about this asteroid. The age of the lava flows from which these meteorites derived has been measured at 4.4 to 4.5 billion years, very soon after the formation of the solar system. This age is consistent with what we might expect for volcanoes on Vesta whatever process heated such a small object was probably intense and short-lived. In 2016, a meteorite fell in Turkey that could be identified with a particular lava flow as revealed by the orbiting Dawn spacecraft.

Asteroids Up Close

On the way to its 1995 encounter with Jupiter, the Galileo spacecraft was targeted to fly close to two main-belt S-type asteroids called Gaspra and Ida . The Galileo camera revealed both as long and highly irregular (resembling a battered potato), as befits fragments from a catastrophic collision (Figure 13.5).

The detailed images allowed us to count the craters on Gaspra and Ida, and to estimate the length of time their surfaces have been exposed to collisions. The Galileo scientists concluded that these asteroids are only about 200 million years old (that is, the collisions that formed them took place about 200 million years ago). Calculations suggest that an asteroid the size of Gaspra or Ida can expect another catastrophic collision sometime in the next billion years, at which time it will be disrupted to form another generation of still-smaller fragments.

The greatest surprise of the Galileo flyby of Ida was the discovery of a moon (which was then named Dactyl ), in orbit about the asteroid (Figure 13.6). Although only 1.5 kilometers in diameter, smaller than many college campuses, Dactyl provides scientists with something otherwise beyond their reach—a measurement of the mass and density of Ida using Kepler’s laws. The moon’s distance of about 100 kilometers and its orbital period of about 24 hours indicate that Ida has a density of approximately 2.5 g/cm 3 , which matches the density of primitive rocks. Subsequently, both large visible-light telescopes and high-powered planetary radar have discovered many other asteroid moons, so that we are now able to accumulate valuable data on asteroid masses and densities.

By the way, Phobos and Deimos , the two small moons of Mars, are probably captured asteroids (Figure 13.7). They were first studied at close range by the Viking orbiters in 1977 and later by Mars Global Surveyor. Both are irregular, somewhat elongated, and heavily created, resembling other smaller asteroids. Their largest dimensions are about 26 kilometers and 16 kilometers, respectively. The small outer moons of Jupiter and Saturn were probably also captured from passing asteroids, perhaps early in the history of the solar system.

Beginning in the 1990s, spacecraft have provided close looks at several more asteroids. The Near Earth Asteroid Rendezvous (NEAR) spacecraft went into orbit around the S-type asteroid Eros, becoming a temporary moon of this asteroid. On its way to Eros, the NEAR spacecraft was renamed after planetary geologist Eugene Shoemaker, a pioneer in our understanding of craters and impacts.

For a year, the NEAR-Shoemaker spacecraft orbited the little asteroid at various altitudes, measuring its surface and interior composition as well as mapping Eros from all sides (Figure 13.8). The data showed that Eros is made of some of the most chemically primitive materials in the solar system. Several other asteroids have been revealed as made of loosely bound rubble throughout, but not Eros. Its uniform density (about the same as that of Earth’s crust) and extensive global-scale grooves and ridges show that it is a cracked but solid rock.

Eros has a good deal of loose surface material that appears to have slid down toward lower elevations. In some places, the surface rubble layer is 100 meters deep. The top of loose soil is dotted with scattered, half-buried boulders. There are so many of these boulders that they are more numerous than the craters. Of course, with the gravity so low on this small world, a visiting astronaut would find loose boulders rolling toward her pretty slowly and could easily leap high enough to avoid being hit by one. Although the NEAR-Shoemaker spacecraft was not constructed as a lander, at the end of its orbital mission in 2000, it was allowed to fall gently to the surface, where it continued its chemical analysis for another week.

In 2003, Japan’s Hayabusa 1 mission not only visited a small asteroid but also brought back samples to study in laboratories on Earth. The target S-type asteroid, Itokawa (shown in Figure 13.9), is much smaller than Eros, only about 500 meters long. This asteroid is elongated and appears to be the result of the collision of two separate asteroids long ago. There are almost no impact craters, but an abundance of boulders (like a pile of rubble) on the surface.

Die Hayabusa spacecraft was designed not to land, but to touch the surface just long enough to collect a small sample. This tricky maneuver failed on its first try, with the spacecraft briefly toppling over on its side. Eventually, the controllers were successful in picking up a few grains of surface material and transferring them into the return capsule. The 2010 reentry into Earth’s atmosphere over Australia was spectacular (Figure 13.10), with a fiery breakup of the spacecraft, while a small return capsule successfully parachuted to the surface. Months of careful extraction and study of more than a thousand tiny dust particles confirmed that the surface of Itokawa had a composition similar to a well-known class of primitive meteorites. We estimate that the dust grains Hayabusa picked up had been exposed on the surface of the asteroid for about 8 million years.

Following on the success of Hayabusa, both NASA and the Japanese space agency, JAXA, sent more advanced asteroid sample-return missions. Both targeted small Earth-approaching asteroids, only about 1 km in diameter. Each target is a dark object, apparently a rubble pile formed relatively recently after being broken apart in a collision. Hayubusa-2 visited the asteroid Ryugu, collected a small sample, and successfully returned it to Earth in December 2020. The U.S. mission called OSIRIS-REx visited Bennu, an asteroid that actually has a small chance of colliding with Earth in the next century. Its sample will be returned to Earth in September 2023.

A future NASA mission called DART (Double Asteroid Redirection Test) will provide an opportunity to actually modify the orbit of a near-Earth asteroid. The DART spacecraft will be targeted to impact the small moon of asteroid Didymos in October 2022. As a result, the orbital period of the moon will be changed slightly, by an amount that should be detectable from Earth. The results will help evaluate our ability to develop the capability to protect Earth from an asteroid impact, if at some time in the future this should be necessary. We will discuss this topic at greater length in the next section.

The most ambitious asteroid space mission (called Dawn) has visited the two largest main belt asteroids, Ceres and Vesta, orbiting each for about a year (Figure 13.11). Their large sizes (diameters of about 1000 and 500 kilometers, respectively) make them appropriate for comparison with the planets and large moons. Both turned out to be heavily cratered, implying their surfaces are old. On Vesta, we have now actually located the large impact craters that ejected the basaltic meteorites previously identified as coming from this asteroid. These craters are so large that they sample several layers of Vesta’s crustal material.

Ceres has not had a comparable history of giant impacts, so its surface is covered with craters that look more like those from the lunar highlands. One big surprise at Ceres is the presence of very bright white spots, associated primarily with the central peaks of large craters (Figure 13.12). The light-colored mineral is primarily salt, released from the interior. After repeated close flybys, data from the NASA Dawn spacecraft indicated that Ceres has (or has had) a subsurface ocean of water, with occasional eruptions on the surface. The most dramatic is the 4 kilometer tall ice volcano called Ahuna Mons (see Figure 13.12).

In late 2017, something entirely new was discovered: an interstellar asteroid. This visitor was found at a distance of 33 million kilometers with a survey telescope on Haleakala, Hawaii. As astronomers followed up on the discovery, it quickly became apparent that this asteroid was travelling far too fast to be part of the Sun’s family. Its orbit is a hyperbola, and when discovered it was already rapidly leaving the inner solar system. Although it was too distant for imaging by even large telescopes, its size and shape could be estimated from its brightness and rapid light fluctuations. It is highly elongated, with an approximately cylindrical shape. The nominal dimensions are about 200 meters in length and only 35 meters across, the most extreme of any natural object. Large objects, like planets and moons, are pulled by their own gravity into roughly spherical shapes, and even small asteroids and comets (often described as “potato-shaped”) rarely have irregularities of more than a factor of two.

This asteroid was named ‘Oumuamua, a Hawaiian word meaning “scout” or “first to reach out.” In a way, the discovery of an interstellar asteroid or comet was not unexpected. Early in solar system history, before the planet orbits sorted themselves into stable, non-intersecting paths all in the same plane, we estimate that quite a lot of mass was ejected, either whole planets or more numerous smaller fragments. Even today, an occasional comet coming in from the outer edges of the solar system can have its orbit changed by gravitational interaction with Jupiter and the Sun, and some of these escape on hyperbolic trajectories. In 2019, astronomers discovered an interstellar comet entering our solar system—more on this in the section on comets. As we have recently learned that planetary systems are common, the question became: where are similar debris objects ejected from other planetary systems? Now we have found two, and improved surveys will soon add others to this category.

Link to Learning

View an artist’s rendering of the asteroid ‘Oumuamua (https://www.openstax.org/l/30oumuamua) by the ESO. Although it was not close enough to Earth to be imaged, its long slender shape was indicated by its rapid variation in brightness as it rotated.

Link to Learning

The space agencies involved with the Dawn mission have produced nice animated “flyover” videos of Vesta and Ceres available online.


Missiles Launched From Space to Protect Earth From Killer Asteroids, Astronomer Says

Although the notion of hitting space rocks with terrestrial weapons, prompting them to alter their course is not new to science, astronomer Claudio Maccone has long argued the essential thing is to determine the appropriate location from where to blast them off.

Italian astronomer Claudio Maccone believes the best way to protect our planet from potential killer asteroids is to launch an offensive, namely fire missiles at them directly from space, and more specifically, from one particular spot. The synopsis of his research, including his latest measurements on the proposed plan, was uploaded to the Arxiv preprint server earlier this week.

Maccone, who is also a mathematician apart from his astronomic expertise, first arrived at the idea back in 2002, explaining how missiles stationed at in-space Lagrange points, spots where the gravity of Earth and the Moon neutralises each other, enabling spacecraft to remain more or less stationary -could be used to deflect asteroids.

Now he has updated his estimates, further elaborating on the concept for it to include the opportunity of blasting strings of missiles to ensure that threatening space rocks are entirely eliminated.

Maccone recently applied for a patent for the software that would enable to make programme models of such sophisticated space-fired missile deflections, but he acknowledges that the project is still in its early stage.

"Many engineering details about the missiles shot from L1 and L3, however, still have to be implemented into our simulations, partly because they are classified", the scientist commented.

According to NASA's classification, the notion of a Near-Earth Object (NEO) refers to any space rock, be it a comet or asteroid, that whizzes past our planet within 1.3 astronomical units (AU). One AU is the average distance between Earth and the Sun.

Another synonymous, but narrower term no less frequently used is "potentially hazardous asteroid", or PHA. According to NASA, PHAs are currently determined based on the asteroid's measured potential to make a dangerously close fly-by. In particular, all asteroids with a minimum orbit intersection distance (MOID) of 0.05 AU or less and an absolute magnitude (H) of 22.0 or less fall under the category of PHAs.

As per NEOWISE data, there are 4,700 ± 1,500 potentially hazardous asteroids in space with a diameter greater than 100 metres.

Although the issue has never ceased to attract numerous biblical end-of-the-world speculations, Earth hasn't seen an asteroid of apocalyptic scale since the space rock that purportedly wiped the dinosaurs off the planet 66 million years ago.

Most tracked asteroids don't come into direct contact with Earth's atmosphere, but in rare cases the giant space bodies coming into at least some proximity to Earth tend to impact the accuracy of weather systems.

Verwante:

All comments

In reply to (Show commentHide comment)
Aanbeveel
Multimedia

Trending

Hello, !

Hello, !

Hello, !

The fact of registration and authorization of users on Sputnik websites via users’ account or accounts on social networks indicates acceptance of these rules.

Users are obliged abide by national and international laws. Users are obliged to speak respectfully to the other participants in the discussion, readers and individuals referenced in the posts.

The websites’ administration has the right to delete comments made in languages ​​other than the language of the majority of the websites’ content.

In all language versions of the sputniknews.com websites any comments posted can be edited.

A user comment will be deleted if it:

  • does not correspond with the subject of the post
  • promotes hatred and discrimination on racial, ethnic, sexual, religious or social basis or violates the rights of minorities
  • violates the rights of minors, causing them harm in any form, including moral damage
  • contains ideas of extremist nature or calls for other illegal activities
  • contains insults, threats to other users, individuals or specific organizations, denigrates dignity or undermines business reputations
  • contains insults or messages expressing disrespect to Sputnik
  • violates privacy, distributes personal data of third parties without their consent or violates privacy of correspondence
  • describes or references scenes of violence, cruelty to animals
  • contains information about methods of suicide, incites to commit suicide
  • pursues commercial objectives, contains improper advertising, unlawful political advertisement or links to other online resources containing such information
  • promotes products or services of third parties without proper authorization
  • contains offensive language or profanity and its derivatives, as well as hints of the use of lexical items falling within this definition
  • contains spam, advertises spamming, mass mailing services and promotes get-rich-quick schemes
  • promotes the use of narcotic / psychotropic substances, provides information on their production and use
  • contains links to viruses and malicious software
  • is part of an organized action involving large volumes of comments with identical or similar content ("flash mob")
  • “floods” the discussion thread with a large number of incoherent or irrelevant messages
  • violates etiquette, exhibiting any form of aggressive, humiliating or abusive behavior ("trolling")
  • doesn’t follow standard rules of the English language, for example, is typed fully or mostly in capital letters or isn’t broken down into sentences.

The administration has the right to block a user’s access to the page or delete a user’s account without notice if the user is in violation of these rules or if behavior indicating said violation is detected.

Users can initiate the recovery of their account / unlock access by contacting the moderators at [email protected]

  • Subject - the restoration of account / unlock access
  • User ID
  • An explanation of the actions which were in violation of the rules above and resulted in the lock.

If the moderators deem it possible to restore the account / unlock access, it will be done.

In the case of repeated violations of the rules above resulting in a second block of a user’s account, access cannot be restored.


Asteroids and Meteors

An asteroid is a lump of rock which moves around the sun. The asteroids are sometimes referred to as minor planets. A large number of asteroids move around the sun in a wide band between the planets Mar and Jupiter, referred to as the asteroid belt. This belt is about two hundred and fifteen million miles wide. The asteroids are pieces that were left behind after formation of the planets from rocks. Among the asteroids, there are those that travel outside the asteroid belt and move out toward the planet Saturn or in toward the planet Earth (Kindersley, 2007).

On the other hand, the meteors are mostly sand grain sized rock pieces which travel in space at a speed of up to hundreds of kilometers per second. When they get into the atmosphere of the earth, they burn up and subsequently create bright flashes across the sky (What are meteors, 2011). Most of them come from the asteroids which are crushed by impacts with other asteroids. In some cases, they originate from the moon and possibly from Mars and comets (What are Meteorites?, n.d).

As indicated in the graph below, the meteorites that are about 1mm in diameter hit the Earth approximately once in every thirty seconds. But on the other hand, those that are larger in size hit the Earth less often. For instance, as indicated in the graph, the objects that are 1 km in diameter hit the planet once in every 1 million years and those that have a diameter of ten kilometers strike the Earth once in every one hundred million years (Nelson, 2011).


How does DART work?

DART is a relatively small spacecraft. Its core consists of a box barely a meter wide on all sides, with two roll-out solar arrays that give the spacecraft a width of about 12 meters (40 feet). DART's electric propulsion system generates a flow of charged ions to create a gentle but continuous push.

DART launches in July 2021 aboard a SpaceX Falcon 9 rocket from Vandenberg Air Force Base in California. The spacecraft will loop around Earth multiple times, using its electric thruster to gain the speed needed to escape orbit. From there it will head to Didymos, possibly flying past another asteroid named 2001 CB21 on the way.

DART's single science instrument is a high-resolution camera called DRACO that is also used for navigation. It is based on a similar camera aboard NASA's New Horizons spacecraft.

Five days before arrival, DART will deploy an Italian Space Agency-built CubeSat to observe the impact. The main spacecraft will be too far from Earth for flight controllers to control in real-time, so it will switch to an autonomous navigation mode 4 hours before impact. Images from DRACO will help the spacecraft's computer differentiate between Didymos and Dimorphos and steer into the latter.

And then it's over. DART will crash into Dimorphos at a speed of 6.6 kilometers (4.1 miles) per second. The impact should change Dimorphos' orbital period around Didymos from 11.9 to 11.8 hours—a difference of just 4.2 minutes. This will pull Dimorphos slightly closer to Didymos.

DART spacecraft NASA's DART spacecraft cruises through space in this artist's illustration. Image: NASA/Johns Hopkins APL