Sterrekunde

Kan New Horizons sonde terugdraai en om Pluto begin wentel

Kan New Horizons sonde terugdraai en om Pluto begin wentel


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

New Horizons-sonde het verstommende kenmerke op Pluto gevind, terwyl die waarskynlikheid om nog groter ontdekkings te doen, in die verdere ruimte ver is. Is dit moontlik dat die New Horizons-sonde terugdraai en om Pluto begin wentel? Dit kan baie tyd en hulpbronne bespaar in vergelyking met die stuur van 'n ander sonde na Pluto. Dankie vir u antwoorde.


Nee, dit is ongelukkig nie moontlik nie. Om terug te keer na Pluto, moet dit sy spoed verminder. Nog meer as wat dit tans vlieg (omdat dit al by Pluto verby is). Omdat New Horizon met 'n snelheid van ongeveer 13,8 km / s vlieg, moet hy massiewe hoeveelhede brandstof / energie gebruik om tot stilstand te kom en terug te vlieg. Laat staan ​​nog genoeg brandstof om in 'n stabiele baan te beweeg.

bron


'N Pluto-wentelbaan sou moontlik gewees het, maar dan moes die hele missie daar rondom ontwerp word. New Horizons is ontwerp as 'n klein vinnige sonde wat Pluto betreklik vinnig (amper 10 jaar) kon bereik, maar nie daar kon stop nie. 'N Orbitus sal baie meer brandstof daarmee moet inneem en Pluto stadiger moet nader. So 'n missie sal dus baie langer neem om Pluto te bereik, dit wil sê dit kan maklik die dubbele tyd of meer duur en duurder wees.


New Horizons: 5 Ontdekkings wat die ruimtesonde op sy reis na Pluto gemaak het

Die ruimtesonde het ontdekkings begin doen nog voor die vlieg van vandag.

& # 151 - Drie miljard myl en byna tien jaar se reis het gelei tot die oomblik dat NASA se New Horizons-sonde vandag verby Pluto ingezoem het en inligting versamel om terug te stuur na die aarde oor die dwergplaneet en sy mane.

Met behulp van die sewe wetenskaplike instrumente aan boord, word verwag dat New Horizons naby-beelde sal neem en data sal versamel, wat wetenskaplikes meer leidrade sal gee oor Pluto se terrein. Die ruimtetuig sal ook inligting versamel oor Pluto se maan in Texas, Charon, en sy kleiner mane Styx, Nix, Kerberos en Hydra.

Daar word verwag dat die span op Aarde later en Woensdag die eerste keer na foto's en inligting sal kyk, aangesien inligting van New Horizons 4,5 uur neem om die aarde te bereik.

Terwyl NASA-navorsers op die data wag en deur die bevindings gaan, is dit opmerklik dat New Horizons reeds 'n paar skouspelagtige waarnemings van Pluto gedoen het sedert dit in Desember wakker geword het vir sy finale benadering.

Hier is vyf van die vele ontdekkings wat New Horizons gemaak het toe dit op Pluto nulgestel is.

Pluto se regte grootte

NASA het Maandag gesê die inligting van New Horizons het onthul dat Pluto 1,473 myl in deursnee is - groter as wat wetenskaplikes voorheen geglo het.

"Die grootte van Pluto word bespreek sedert sy ontdekking in 1930. Ons is opgewonde om hierdie vraag uiteindelik tot rus te bring," het die missiewetenskaplike Bill McKinnon in 'n verklaring gesê.

Pluto se 'hart'

New Horizons het 'n liefdesnota van Pluto raakgesien en 'n beeld van 'n helder hartvormige kenmerk op die oppervlak van die dwergplaneet vasgelê. Wat die ontdekking veral vir wetenskaplikes interessant maak, is dat die binnekant van die hart geen duidelike tekens van kraters toon nie, wat waarskynlik 'n jonger geologiese gebied is.

Die hart word na raming 1 000 myl breed en die eerste keer raakgesien toe New Horizons 5 miljoen myl daarvandaan was.

Geologie

New Horizons het nuuskierige streke op Pluto gefotografeer, waaronder 'n gebied wat NASA die "walvis" noem en 'n helder donutvormige gebied. Daar word geglo dat die doughnut 'n impakkrater of 'n vulkaan kan wees, maar navorsers hou egter op om enige werklike assessering te doen totdat New Horizons van naderby beskou word.

Volgens wetenskaplikes van die NASA is dit duidelik dat Pluto in die loop van miljarde jare 'n ingewikkelde geologiese geskiedenis beleef het. Aan die linkerkant van die hartvormige kenmerk word moontlike breuke in die kors van Pluto gesien, terwyl sommige kraters blykbaar verweer is.

Kyk eers na Hydra en Nix

In Februarie het die ruimtetuig twee beelde met lang blootstelling geneem wat twee van Pluto se mane, Hydra en Nix, om die dwergplaneet wentel.

Charon

New Horizons het met sy benadering verneem Pluto se grootste maan, die Texas-grootte Charon, het 'n geheimsinnige donker streek aan sy pool, wat as 'n antipolêre kap optree.

"Die ondubbelsinnige opsporing van helder en donker terrein-eenhede in beide Pluto en Charon dui op 'n wye verskeidenheid uiteenlopende landskappe," het Jeff Moore, 'n mede-ondersoeker van die wetenskapspan, in 'n NASA-onderhoud gesê.

Pluto en Charon is al lank 'n nuuskierigheid vir sterrekundiges wat hoop om nog meer te leer oor hul verhouding en verskille uit die hedendaagse vlieëniers. Pluto en Charon wentel dieselfde swaartepunt en doen 'n soort gravitasiedans.


NASA vereer Pluto se ontdekker met die beeld van New Horizons

Met minder as ses maande oor voor die naaste ontmoeting met Pluto, begin New Horizons 'n paar foto's van die dwergplaneet terug te stuur. En gister, om die verjaardag van die persoon wat dit ontdek het, te vereer, het NASA die duidelikste beeld wat nog deur die sonde geneem is, vrygestel, een wat wys dat beide Pluto en Charon verskeie pixels in 'n beeld van New Horizons se navigasiekamera inneem.

Gister sou Clyde Tombaugh se 109ste verjaardag gewees het. Tombaugh het Pluto vir die eerste keer in 1930 opgemerk terwyl hy in Arizona se Lowell-sterrewag gewerk het voordat hy formele astronomie-opleiding verwerf het. Die Lowell-sterrewag is vernoem na Percival Lowell, wat die teenwoordigheid van 'n planeet voor die baan van Neptunus voorspel het. Tombaugh is gevra om 'n georganiseerde soektog na so 'n voorwerp te doen, en hy het gesien hoe Pluto teen 'n agtergrond van stilstaande sterre beweeg in beelde wat dae van mekaar geneem is.

New Horizons dra nou van Tombaugh se as vir 'n ontmoeting met die dwergplaneet, tesame met genoeg instrumente om die mensdom sy naaste kyk na 'n Kuiper-gordelvoorwerp te gee. In onlangse jare het ons 'n aantal van hierdie KBO's ontdek, wat gelei het tot 'n nuwe waardering dat Pluto net een van 'n groot klas voorwerpe verteenwoordig (wat weer gelei het tot die daling van die dwergplaneet).

Die foto hierbo is geneem met Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI), wat gebruik word om die koers van die ruimtetuig deur Pluto se manestelsel te beplan. Ons weet tans van vyf satelliete wat om Pluto wentel, en NASA-ingenieurs sal hul bes doen om te verseker dat New Horizons nie een van hulle raakloop nie.


Sluit en laai vir New Horizons, vlugplan vir Pluto-sonde is ingestel

Nadat vasgestel is dat geen kursuskorreksies op die laaste oomblik nodig is om rommel te vermy nie, het die New Horizons-span die vlugplan na die ruimtetuig gestuur voordat dit op 14 Julie naby Pluto gevlieg het.

“DIT & # 8217 S GEBEUR! DIT & # 8217 S GEBEUR! ” was die boodskap Vrydag omstreeks 09:00 EDT oor die New Horizons se Facebook-blad gekrap. “Die opdrag (vlugplan) vir nabye vlieg is vanoggend na New Horizons gestuur! Die vrag jaag na die nuwe horison teen die snelheid van die lig, en dit is nou om die baan van Uranus. ”

Die New Horizons-ruimtetuig is ongeveer so groot soos 'n vleuelklavier vir babas en bevat 'n reeks van sewe instrumente, waaronder optiese kameras, spektrometers, stofbotsingstellers, plasma-deeltjie-detektore en radiotoerusting. Die hoofkamera word die Long Range Reconnaissance Imager, oftewel LORRI, genoem.

"Dit is baie gedetailleerde beelde by die naaste benadering," het Alan Stern, hoofonderzoeker van New Horizons, gesê. "LORRI stel ons in staat om die oppervlak van Pluto goed genoeg te karteer dat as ons op dieselfde hoogte oor die stad New York sou vlieg en saam met LORRI sou kyk, ons die damme in Central Park en die werwe op die Hudson kon tel."

Selfs met die snelheid van die lig, neem dit ongeveer vier en 'n half uur voordat seine die 3 miljard kilometer tussen die ruimtetuig en die aarde beweeg.

Die oordrag van die vlugplan dek weke se gevaarbepalings waarin spanlede beelde en ander gegewens wat deur die New Horizons-ondersoek versamel is, deursoek het om vas te stel of enige voorheen ongemerkte mane, stofwolke of ander rotsagtige rommel 'n bedreiging vir die ruimtetuig kan inhou. vergroot die Pluto-stelsel met 31,000 myl per uur.

Nuwe kleurbeelde van die New Horizons-ruimtetuig toon twee heel verskillende gesigte van die geheimsinnige dwergplaneet, een met 'n reeks intrige kolle langs die ewenaar wat eweredig van mekaar is. Elk van die kolle is ongeveer 300 myl in deursnee, met 'n oppervlakte wat ongeveer die grootte van die deelstaat Missouri het. Foto deur NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

Met die spoed reis, sal die ruimtetuig net ongeveer 12 uur deurbring naby Pluto en sy vyf bekende mane. Alhoewel dit 'n bestendige stroom data tydens sy benadering oorgedra het, is New Horizons geprogrammeer om al sy tyd en energie te spandeer om beelde en ander wetenskaplike data te versamel terwyl dit in die onmiddellike omgewing van Pluto vaar. Die ruimtetuig sal eers die nabye vliegdata terugstuur sodra dit verby Pluto is.

"Ons het vroeg besluit dat, aangesien die ruimtetuig deur Pluto vlieg, die doel van die missie moet wees om soveel moontlik wetenskaplike materiaal aan te skaf," het die wetenskaplike van New Horizons, Hal Weaver, gesê. "Dit beteken dat ons nie die antenne gelyktydig na die aarde kan wys en die data kan terugstraal nie."

Pluto en sy grootste maan, Charon, sal die belangrikste teikens vir New Horizons wees, hoewel die ander mane - Nix, Hydra, Styx en Kerberos - ook hul behoorlike deel van die waarnemingstyd sal kry.

Tot nou toe het wetenskaplikes nie toegang tot baie hoë resolusie-gegewens oor Pluto gehad nie - selfs beelde van die Hubble-ruimteteleskoop wys dit as 'n pixelvormige vlek.

Die eerste film wat deur New Horizons geskep is, onthul die kleuroppervlakkenmerke van Pluto en sy grootste maan Charon. Die fliek bestaan ​​uit ses hoë-resolusie swart-en-wit beelde van New Horizons se LORRI-instrument, gekombineer met kleurgegewens van die Ralph-sigbare en infrarooi beeld / spektrometer om die film te vervaardig. Film deur NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute.

Wat Pluto betref, is die wetenskapspan veral geïnteresseerd in meer inligting oor sy atmosfeer en oppervlakkenmerke.

"Ons gaan na waas in Pluto se atmosfeer soek," het Weaver gesê. 'Ons sal in stereo kyk of daar diep valleie en hoë berge is. Ons neem ook 'n tydreeks van foto's, sodat ons kan sien of dit lyk of dinge oor die oppervlak beweeg, of moontlik vanaf die openinge op die oppervlak. '

Charon is ook van groot belang, aangesien die maan dieselfde deursnee as Texas het en groot genoeg is om self 'n planeet te wees, het Stern gesê.

"Dit kan selfs 'n oseaan onder die oppervlak hê," het Stern gesê. "Ons gaan dus baie mooi na Charon kyk om die geologie, die samestelling daarvan, die binnekant te bestudeer en om 'n atmosfeer rondom dit te soek."

Links: Die New Horizons-sonde soek na tekens van 'n atmosfeer en wolke op Pluto, soos uitgebeeld in die kunstenaar se konsepsie. Die sonde se finale kursus is Vrydag bepaal. Illustrasie deur Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.


Pluto se onderwêreld van kontroversie en verskuilde gevaar

Ons moet die ontdekking van Pluto se nuwe mane ernstig opneem as gevolg van benoemingskonvensies en as 'n ruimtevaartgevaar.

In 2012 het sterrekundiges onder leiding van die SETI-hoofwetenskaplike Mark Showalter die observasies van die Hubble-ruimteteleskoop gebruik om twee voorheen ongemerkte mane in 'n wentelbaan om die dwergplaneet Pluto te ontdek. Die twee klein satelliete, wat net 20 en 30 kilometer breed is, is aangedui as "P4" en "P5". Soos hul benaming aandui, het Pluto nog drie mane: Charon, Nix en Hydra. Charon, die grootste (1 200 kilometer deursnee), is in 1978 opgemerk. Die kleiner Nix (91 km) en Hydra (114 km) is in 2005 ontdek.

In Februarie het die SETI Instituut 'n baie gewilde openbare peiling met die naam "Pluto Rocks!" bedoel om name vir P4 en P5 meer gepas te vind vir die plutoniese stelsel. Die plan was om twee van die gewildste voorstelle na die International Astronomical Union (IAU) te neem, sodat dit (hopelik) as amptelike name gebruik kan word. Dit was ook die IAU wat in 2006 besluit het om Pluto weer as 'n dwergplaneet te klassifiseer in die lig van die oplewing van ontdekkings van klein planetêre liggame in die Kuiper-gordel, die buitenste streek van die Sonnestelsel. Alhoewel Pluto miskien nie meer (tegnies) 'n planeet is nie - dit is uit die planetêre klub gegooi op grond daarvan dat hy nie die swaartekrag het om '' sy eie baan skoon te maak nie '', het dit blykbaar 'n redelik gesonde gesin van satelliete wat dit wentel.

Maar dit is die onlangse ontdekking van hierdie klein mane wat opwinding sowel as kommer in die wetenskaplike gemeenskap veroorsaak het. Daar is opgewondenheid vir die fassinerende wetenskap van hierdie geheimsinnige streek van die ruimte, maar daar is kommer dat dieselfde streek dodelik kan raak vir 'n NASA-sonde wat tans in die rigting van die plutoniese stelsel is, wat in 2015 op 'n noue ontmoeting afgestem sal word.

Welkom by die Onderwêreld

Kort na die ontdekking deur die Amerikaanse sterrekundige Clyde Tombaugh in 1930, het die Britse skoolmeisie Venetia Burney die geheimsinnige wêreld as Pluto benoem - die Latynse naam vir Hades, die Griekse god van die Onderwêreld. Dit het poëties sin gemaak. Die Onderwêreld, 'n donker, koue, onheilspellende plek van mite, het blykbaar Pluto se verafgeleë tuiste perfek beskryf - dit wentel elke 250 (Aarde) jaar om die Son, 40 keer die Aarde-Son-afstand. Die tema "Onderwêreld" het vasgeval en sy familie het dekades later gegroei.

Die trawante van Pluto wentel op die naambyeenkoms soos dit ontdek is. Charon (in 1978 ontdek) is vernoem na die mitologiese veerboot van Hades wat pas oorlede siele uit die wêreld van die lewendes uit die wêreld van die dooie vervoer Nix (aangepas uit Nyx) is die godin van die nag (ontdek in 2005) Hydra, die meerkoppige slangmonster en voog van die ingang na die Onderwêreld (ook in 2005 ontdek).

Dus, in ooreenstemming met die onderwêreldse tema, het die SETI Instituut hul 'Pluto Rocks!' peiling met 'n seleksie van mitiese name van die Onderwêreld waarop die publiek kan stem: Acheron, Alecto, Cerberus, Erebus, Eurydice, Hercules, Hypnos, Lethe, Obol, Orpheus, Persephone en Styx.

Een voorstel het ontbreek, maar 'n feit wat nie by 'n sekere kaptein was nie.

Pluto, die finale grens?

William Shatner, wat die beroemde kaptein James Tiberius Kirk in die oorspronklike Star Trek-reeks en films vertolk het, het daarop gewys dat Vulcan by die lys moet gevoeg word. Hoekom? Wel, Vulcan is nie net die tuiswêreld van Kirk se eerste offisier Spock (Leonard Nimoy) nie, dit is ook 'n bona fide godheid uit die Romeinse mitologie - dit is die god van vuur. In die Griekse mitologie is Hephaestus die eweknie van Vulcan, iets waarmee die Romeine geïdentifiseer het.

Met sy glanspersoonlikheid het Shatner nie net daarin geslaag om Vulcan by die lys van moontlike name te kry nie, maar toe die stemming op 25 Februarie geëindig het, was Vulcan die duidelike wenner. Cerberus het tweede gekom.

Maar as u na die besonderhede van hierdie waansin van Grieks-Romeinse gode en dwergplaneetmaanwysings begin kyk, lyk iets effens "af".

Sekerlik, alles is eerlik in liefde en openbare peilings, maar Vulcan het min verhouding met die koue, donker Onderwêreld wat Pluto voorsit. In werklikheid is die godheid die god van vuur! As 'n maan in 'n wentelbaan om Mercurius gevind is, is die naaste planeet vir die son, sou "Vulcan" nie so vreemd lyk nie. Pluto en sy mane is baie, baie koue plekke, daar is sekerlik genoeg koue gode om rond te gaan sonder om Vulcan as plaasvervanger te gebruik?

Alhoewel Shatner en die stemgeregtigde publiek tereg passievol is om 'n Star Trek-tuiswêreld om Pluto te sien wentel, sal die voorstel waarskynlik 'n paar wenkbroue laat lig by die IAU wat, laat ons eerlik wees, die benoemingskonvensie 'n bietjie meer sal nadink.

In 'n interessante wending, soos aangevoer deur die skrywer van die Skeptic Blog, Brian Dunning, kan dit eintlik 'n afval om P4 of P5 'Vulcan' te noem.

Van Pluto tot ... die sterre?

Namate ons meer wêrelde ontdek wat om ander sterre wentel, is daar toenemende druk op die IAU om 'n naamkonvensie vir hierdie nuut ontdekte eksoplanete te formuleer. Tans sit ons vas met 'n ad hoc benoemingsroetine wat 'n brief aanwys na die reeds vae naamgewingskonvensie vir die ster wat dit wentel. Byvoorbeeld, "Kepler-37b" word so genoem omdat daar waargeneem is dat die ster 'n planeet in 'n wentelbaan het deur die NASA se Kepler-ruimteteleskoop. Die “b” is die planeet “Kepler-37”, die ster. Dit kan baie sinvol wees vir wetenskaplikes wat eksoplanetêre ontdekkings in chronologiese volgorde katalogiseer, maar dit inspireer nie regtig ware sterre-drome nie.

Dunning bring dus 'n interessante en potensieel kritiese punt na vore. Sodra 'n hemelliggaam of kosmiese kenmerk benoem is, kan u dit nie weer gebruik nie - dit is 'n basiese (en logiese, Spock) reël wat verwarring met hemelse name vermy. Gebruik 'Vulcan' op 'n klein, onbeduidende rots wat 'n dwergplaneet wentel in die verre uithoeke van die Sonnestelsel, en u kan dit nie gebruik in 'n potensieel opwindende nuwe wêreld wat om 'n ander ster wentel nie. Volgens Dunning se afrekening moet 'Vulcan' gegee word aan Gliese 581c, 'n 'super-aarde' wat om die ster Gliese 581 wentel, ongeveer 20 ligjare van die aarde af. Gliese 581c wentel om die rooi dwergster binne sy bewoonbare sone, wat beteken dat daar vloeibare water op die oppervlak kan bestaan. Dit is opwindend, aangesien vloeibare water noodsaaklik is vir die lewe soos ons dit ken om te ontwikkel. Natuurlik is dit 'n lank manier om te sê dat 'n gevorderde ras van Vulcans op sy oppervlak leef en veg teen die Romeine en logies dink, maar wat die wetenskaplike potensiaal betref, is Gliese 581c 'n bietjie interessanter as 'n 20 myl wye klomp rots wat om 'n dwergplaneet wentel (geen aanstoot nie) , Pluto).

Interessant genoeg is die tweede gewildste naam wat in die "Pluto Rocks!" Gekies is. peiling is Cerberus - die mitiese driekoppige hond wat die hekke na die Onderwêreld bewaak. Maar daar is 'n probleem ... Cerberus word al in die sterrekunde gebruik! 1865 Cerberus is 'n 1,2 kilometer wye asteroïde wat in 1971. Ontdek is. Daarom kan die IAU nie "Cerberus" gebruik as 'n naam vir Pluto se nuwemaan nie - hulle sal die Griekse weergawe van Cerberus, "Kerberos", moet gebruik. Hierdie astronomiese benaming malarkey is 'n mynveld!

Die "Pluto Rocks!" peiling het beslis bereik wat hy wou doen - betrek die publiek met sterrekunde - maar dit het ook iets meer diepgaande gedoen: dit het 'n verouderde naamstelsel vir hemelliggame beklemtoon wat vinnig inhaal deur 'n rits astronomiese ontdekkings. Ons is waarlik in 'n "goue era" van sterrekunde en astrofisika waar baanbrekende ontdekkings nie elke dekade plaasvind nie, hulle gebeur elke week.

Afgesien daarvan is verouderde astronomiese naamgewingkonvensies iets waarmee die Crowdsourcing-projek Uwingu te make het met die finansiering van wetenskaplike projekte. U kan aanmeld, betaal om 'n nominasie te maak en betaal om vir u gunsteling benoemde name vir eksoplanete te stem. Die opbrengs gaan dan uit vir die finansiering van wetenskaplike projekte. Uwingu het nou eers begin, maar dit kan 'n aanduiding wees van 'n paradigmaskuif in die wetenskapgemeenskap.

Wie noem jy 'onbeduidend'?

Alhoewel P4 en P5 klein is, is dit hoegenaamd nie mane nie onbeduidend vanuit 'n wetenskaplike oogpunt. Hulle bestaan is 'n opwindende draai aan Pluto se geheimsinnige aard - maar dit kan ook die eerste wenk van 'n baie werklike gevaar wees.

NASA se New Horizons-sonde, wat in Januarie 2006 van stapel gestuur is, is op sy 10 jaar lange reis na die verste uithoeke van die sonnestelsel gestuur en besoek Jupiter in September dieselfde jaar. Maar sy primêre missie was nie om 'n toer deur die planete te maak nie, dit is om verby Pluto en sy mane te vlieg en historiese waarnemings te maak oor die Pluto-stelsel in 2015. Die kernkragaangedrewe New Horizons sal die eerste ruimtetuig wees wat Pluto se oppervlak van naderby sien. - 'n prestasie wat slegs moontlik was deur die vae foto's wat Hubble van ver geneem het.

Maar as die sonde oor twee jaar deur die Kuiper-gordel ploeg, kan dit moeilik wees. Die onlangse ontdekkings van Nix, Hydra, P4 en P5 dui daarop dat daar heelwat meer klein maanblare, of selfs 'n hele ringstelsel (anders as 'n miniatuur Saturnus) in die Pluto-baan kan hang. Tans sal die baan van New Horizons se vlug dit neem binne die baan van Charon om Pluto. Kan die hoeveelheid ruimte vol klein struikelblokke wees? As dit die geval is, is daar die moontlikheid dat hulle as skrapnel kan optree as die ruimtetuig verbyvlieg, wat die missie kan beskadig of selfs kan verwyder.

Soos bespreek deur Al Horizon se hoofondersoeker en Uwingu-projekleier Alan Stern tydens die Weeklikse Ruimte-kuier op 16 Februarie 2012, doen sendingwetenskaplikes baie moeite om die Pluto-stelsel te bestudeer, op soek na tekens van meer mane of selfs 'n vuilveld. Miskien was Pluto die tuiste van 'n antieke impak? Is dit 'n versameling klein mane en stof van die Kuipergordel? Net die tyd sal leer, maar noodplanne word opgestel sou die ruimtetuig in gevaar wees. 'N Bail-out-trajek word ook aangewys wat die sonde tydens vlieg verder van Pluto af sal stoot indien die gevaar te groot sou wees. Kortom, ons weet nie regtig wat in Pluto se potensieel rowwe omgewing rondhang nie.

As ons dus die oënskynlike absurditeit van die benaming van klein, koue satelliete rondom Pluto bespreek, is die feit dat ons die vermoë het om sulke klein hemelliggame op te spoor 'n wonder op sigself. Maar die feit dat ons 'n waaghalsige NASA-ruimtetuig het wat na die finale grens van die sonnestelsel beweeg, laat ons besef dat ons Pluto se mane baie ernstig moet opneem - nie omdat hulle vernoem is na gode uit die Griekse mitologie nie, maar omdat dit 'n duidelike gevaar vir 'n historiese robotmissie.

Pluto is miskien tegnies nie meer 'n planeet nie, maar as die 'Pluto Rocks!' die peiling getoon het, is dit baie lewendig in die verbeelding van die breë publiek, 'n feit wat die vlieëniers van 2015 'n baie spesiale gebeurtenis vir die hele mensdom sal maak.

Ian O'Neill is produsent van die ruimtewetenskap vir Discovery News. Hy is ook die stigter en redakteur van die ruimteblog Astroengine.


NASA se New Horizons-sonde kruis Neptunus se baan op pad na Pluto

Agt jaar van die aarde af, het die New Horizons-sonde van die NASA Maandag die baan van Neptunus verbygesteek, met goeie gesondheid en op koers vir 'n vinnige snelweg verby raaiselagtige Pluto en sy groot maan Charon volgende somer, wat die mensdom sy eerste close-up kyk na 'n 'n dwergplaneet was eens die negende en buitenste lid van die familie van die son.

As alles goed gaan, sal die kernaangedrewe ruimtetuig, die middelpunt van 'n missie van $ 700 miljoen, binne 6,200 myl van Pluto se ysige oppervlak om 14.45 uur EDT op 14 Julie 2015 verbygaan en die dwergplaneet en sy vyf bestudeer. bekende mane met die kragtigste reeks instrumente wat ooit op 'n aanvanklike planetêre verkenningsmissie geloods is.

Nietemin, op Pluto se enorme afstand van die aarde - so ver dat dit ongeveer 4,5 uur radiosignale sal neem om die kloof oor te steek - sal dit dae neem om selfs 'n paar hoëprioriteitsbeelde terug te straal en 'n volle nege maande om die volledige stel ontmoetingswaarnemings.

Die son van die New Horizon het agt jaar buite die aarde vertrek, verby die baan van Neptunus, op koers vir 'n vlieg van Pluto in 2015. NASA

Teen daardie stadium sal New Horizons goed op pad wees na die Kuiper-gordel, 'n groot gebied van komete en yskoue oorskot van die vorming van die sonnestelsel, 4,6 miljard jaar gelede. Met enige geluk sal sterrekundiges 'n tweede dwergplaneet langs die ruimteskip se baan vind vir 'n tweede, selfs meer afgeleë vlieg in die komende jare.

Vir die hoofondersoeker van New Horizons, Alan Stern, het die Pluto-ontmoeting en die kans om een ​​of meer liggame in die Kuiper-gordel te bestudeer, 'n nuwe era in die verkenning van die planeet, 'n eerste direkte blik op 'n groot ryk 'miljarde kilometers oorbevolk deur triljoene komete. en wie weet hoeveel klein planete soos Pluto. '

"Wat ons vroeër die buitenste sonnestelsel genoem het, waar reuse-planete woon, is eintlik die middelste sone van die sonnestelsel," het hy gesê. "Dit is die Kuiper-gordel wat die derde sone is, die ware buitenste sonnestelsel. En daarbinne, 'n nuwe klas planeet, die dwerge. Ons het nie geweet dat hulle daar was nie, ons het gedink dat Pluto 'n verkeerde pas was en nou sien ons dit in konteks. "

Stern het gesê dat daar meer dwergplanete in die sonnestelsel is as "al die reuse en aardbewoners saam. U kan uself afvra, wie is nou die wanpas?"

Gewilde nuus

"Wat New Horizons doen, is om te vlieg na die grootste, helderste, die eerste ontdekte en vir wat ons weet, die rykste, mees komplekse van hierdie dwergplanete in die Kuiper-gordel," het Stern gesê.

In 'n bietjie kosmiese toeval het die pas van New Horizons deur die baan van Neptunus 2,75 miljard kilometer van die aarde af gekom 25 jaar op die dag nadat NASA se Voyager 2-ruimtetuig verby die reuse-blou wêreld en sy vreemde maan, Triton, gevlieg het in die laaste planeet-ontmoeting van die program.

'N Langafstand-aansig van Neptunus en sy groot maan Triton, geneem deur die New Horizons-ruimtetuig op pad na Pluto. NASA

Voyager-projekwetenskaplike Ed Stone was destyds verwonderd dat 'n mens net een keer 'n nuwe wêreld kon besoek. Vir Stern is dieselfde ervaring met Pluto, die laaste van die oorspronklike nege planete wat deur 'n besoekende ruimtetuig ondersoek is, minder as een jaar weg.

'Sommige van ons het byna 25 jaar gelede begin met die soeke na die verkenning van Pluto en die Kuipergordel, omtrent die tyd toe Voyager die Neptunus-stelsel laat vlieg het,' het hy gesê. "Ek dink aan die Pluto-stelsel as 'n kersgeskenk wat al 25 Kersfeeste onder die boom gesit het en die geskenk volgende jaar in Julie gaan uitpak."

Die ruimtetuig het 'n langafstand-aansig van sy steengroef geknip met 'n steragtige Pluto en 'n dowwer ligpunt wat Charon aandui. Maar geen detail is nog sigbaar nie. Selfs die kragtige Hubble-ruimteteleskoop kan nie veel meer doen as om helderheidsvariasies oor Pluto se oppervlak te sien nie.

"Selfs met al ons moderne tegnologie, sal alles wat ons vandag van die Pluto-stelsel weet waarskynlik op een stuk papier pas," het Stern aan verslaggewers gesê. "Wat weet ons? Wel, ons weet dat Pluto verrassend hoofsaaklik uit rots bestaan, 70 persent volgens massa, en dit het 'n fassinerende atmosfeer wat uit stikstof bestaan, en dieselfde ding wat u in hierdie kamer asemhaal.

NASA se New Horizons-ruimtetuig is toegerus met 'n reeks kragtige kameras en ander instrumente om Pluto en sy gevolg van mane te bestudeer. NASA

"Pluto het winde, dit het poolkappe, dit het 'n boeiende oppervlak wat ons weet verander met verloop van tyd en 'n atmosfeer wat ons weet wêreldwyd verander. En dit het 'n stelsel van minstens vyf satelliete. Dit is net watertand, dit is 'n wetenskaplike wonderland waarna ons uitsien. ”

New Horizons is op 19 Januarie 2006 vanaf die Cape Canaveral op 'n United Launch Alliance Atlas 5-vuurpyl gelanseer deur die Applied Physics Laboratory. Dit is op 19 Januarie 2006 vanaf 'n United Launch Alliance Atlas 5-vuurpyl gelanseer. van die aarde se swaartekragkoppeling met 'n rekordinstelling van 10,07 myl per sekonde, oftewel 36,256 mph.

Die sonde het binne nege uur die baan van die maan oorgesteek en binne net 13 maande Jupiter bereik vir 'n swaartekragbystand en 'n snelheidsverhoging van 9,000 km / h opgetel toe dit op sy eensame reis na Pluto vertrek en die meeste van sy tyd in elektroniese winterslaap deurgebring het.

"Dit is die vinnigste ruimtetuig wat ooit van stapel gestuur is. Dit is die oorsteek na Jupiter in slegs 13 maande en in Februarie 2007 aangekom waar dit presies die mikpunt bereik het om agt jaar later na Pluto te vlieg," het Stern gesê. 'Ons het die spasie tussen Jupiter en Saturnus in 'n rekordtyd oorgesteek en Saturnus se baan in 2008 oorgesteek na die baan van Uranus, wat ons in Maart 2011 oorgesteek het.

"Die afgelope drie jaar vaar ons met hierdie hoë spoed oor die volgende miljard kilometer. Vandag het ons die baan van Neptunus oorgesteek, uitwaarts na Pluto om 'n bietjie geskiedenis te maak."


New Horizons-sonde op pad na Pluto (Update)

'N Amerikaanse ruimtesonde het op 'n dekade lange missie begin om 'n verkenning van Pluto aan die rand van die sonnestelsel te begin.

Nadat die lanserings vandeesweek twee keer uitgestel is weens slegte weer en tegniese probleme, het 'n Atlas V-551-vuurpyl van Kaap Canaveral in Florida afgevlam. Die vuurpyl en die sonde is 42 minute later volgens skedule geskei.

Die New Horizons-ruimtetuig sal nou teen ongeëwenaarde snelhede van tot 75.000 kilometer per uur na Pluto beweeg.

Nege uur ná die afskop moes New Horizons by die maan verbygaan. Dit het Apollo-ruimtevaarders drie dae geneem om die omgewing van die maan te bereik tydens hul missies in die 1970's.

Die vaartuig, wat 455 kilo weeg en die grootte van 'n klein motor, is geskeduleer om Pluto tussen Julie 2015 en Julie 2017 te nader.

Dit sal ses maande spandeer om Pluto te wentel en data en foto's te versamel, wat na raming vier uur en 25 minute neem om weer na die aarde te stuur.

NASA het weer 'n senuweeagtige gewag deurgegaan om een ​​van sy vuurpyle te kan lanseer.

Dinsdag het sterk winde by Cape Canaveral die opheffing verhoed. Vier-en-twintig uur later het 'n kragonderbreking by die Maryland-laboratorium wat die missie bestuur, die lansering gestuit.

Bewolkte lug het Donderdag tot geringe vertragings gelei, maar het nie die bekendstelling getroef nie.

As die NASA op 27 Januarie nie daarin geslaag het om New Horizons te loods nie, sou sy reis na Pluto nog 'n paar jaar geduur het.

Die NASA se bekendstellingsrooster was gebou rondom 'n unieke planeetbelyning wat die gravitasiekrag van Jupiter in staat sou stel om die sonde teen versnelde snelhede aan te gooi en ongeveer 30 maande van die reis af te sny.

Wanneer New Horizons Pluto nader, sal dit ongeveer 4,9 miljard kilometer van die aarde af wees.

Wetenskaplikes het gesê dat die missie voor 2020 moes uitgevoer word, omdat Pluto, na daardie datum, 'n wentelende, nie-sirkelvormige baan van 248 jaar het, te ver van die son sal wees en sy atmosfeer gevries sal wees.

New Horizons sal ook inligting terugstuur oor Charon, die grootste maan van Pluto, en twee ander satelliete voordat hulle vyf jaar verder die ruimte in gaan en die ysige en rotsagtige liggame van die Kuiper-gordel ondersoek.

Wetenskaplikes hoop dat die ambisieuse reis hulle sal help om die oorsprong van die aarde en die ander planete ongeveer 4,5 miljard jaar gelede beter te verstaan.

Pluto is eers 75 jaar gelede ontdek en daar is nou 'n debat oor of dit selfs as 'n planeet beskou moet word. 'N Groeiende aantal sterrekundiges sê dat dit net 'n groot asteroïde is.

Sterrekundiges het 'n aantal voorwerpe soos Pluto in die Kuiper-gordel rondom die sonnestelsel ontdek.

Maar Amerikaanse kenners beskou die verkenning van Pluto en die Kuiper-gordel as een van die belangrikste missies in die verkenning van die ruimte.

New Horizons, wat 650 miljoen dollar kos, is die eerste keer voorgestel in 2001. Die Kongres het dit in 2002 gered van die besparings wat deur president George W. Bush se regering besluit is.


Waar kan die mensdom vir opheffing draai? Aan Pluto

Ons moet my kom haal. Amid the vandalizing of Palmyra, the imminent extinction of the northern white rhino, the disarray threatening Europe's most ambitious attempt ever at peaceful unification -- amid plague and pestilence and, by God, in the middle of Shark Week -- where can humanity turn for uplift?

Meet New Horizons, arriving at Pluto today. Small and light, the fastest spacecraft ever launched, it left Earth with such velocity that it shot past our moon in nine hours. A speeding bullet the size of a Steinway, it has flown 9 1/2 years to the outer edges of the solar system.

To Pluto, the now-demoted "dwarf planet" that lives beyond the Original Eight in the far distant "third zone" of the solar system -- the Kuiper Belt, an unimaginably huge ring of rocks and ice and sundry debris where the dwarf is king.

After 3 billion miles, New Horizons will shoot right through Pluto's mini-planetary system of five moons, the magnificently named Charon, Styx, Nix, Hydra and Kerberos.

Why through? Because, while the other planets lie on roughly the same plane, Pluto and its moon system stick up at an angle to that plane like a giant archery target. New Horizons gets one pass, going straight by the bull's-eye. No orbiting around, no lingering for months or even years to photograph and study.

No mulligans. And no navigating. Can't do that when it takes 4 1/2 hours for a message from Earth to arrive. This is a preprogrammed, single-take, nine-day deal.

For what? First, for the science, the coming avalanche of new knowledge. Remember: We didn't even know there was a Pluto until 85 years ago when astronomer Clyde Tombaugh found a strange tiny dot moving across the star field.

Today, we still know practically nothing. In fact, two of the five moons were not discovered until after New Horizons was launched. And yet next week we will see an entirely new world come to life. "We're not planning to rewrite any textbooks," said principal investigator Alan Stern in a splendid New York Times documentary on the mission. "We're planning to write them from scratch."

Then there's the romance. The Pluto fly-by caps a half-century of solar system exploration that has yielded staggering new wonders. Such as Europa, one of Jupiter's moons, with its vast subterranean ocean under a crust of surface ice, the most inviting potential habitat for extraterrestrial life that human beings will ever reach.

Yes, ever. Promising exoplanets -- the ones circling distant stars that we deduce might offer a Goldilocks zone suitable for water-based life -- are being discovered by the week. But they are unreachable. The journey to even the nearest would, at New Horizons speed, take 280,000 years. Even mere communication would be absurdly difficult. A single exchange of greetings -- "Hi there," followed by "Back at you, brother" -- would take a generation.

It's the galactic version of the old Trappist monastery joke where every seven years one monk at one meal is allowed one remark. A young novice arrives and after seven years a monk stands up at dinner and says: "The soup is cold."

We're 8,150 miles from #Pluto & scanning the equator. Can't wait to share what we find with our fans. #PlutoFlyby pic.twitter.com/U1kfnLRc4h

— NASA New Horizons (@NASANewHorizons) July 14, 2015

Seven years of silence. Then another monk stands and says: "The bread is stale." Seven years later, the now-aging novice rises and says: "If you don't stop this bickering, I'm outta here."

Which is what a conversation with Klingons would be like, except with longer intervals. Which is why we prefer to scour our own solar system. And for more than just the science, more than just the romance. Here we are, upright bipeds with opposable thumbs, barely down from the trees, until yesterday unable to fly, to communicate at a distance, to reproduce a sound or motion or even an image -- and even today barely able to manage the elementary decencies of civilization -- taking close-up pictures and chemical readings of a mysterious world 9 1/2 years away.

One final touch. Every ounce of superfluous weight has been stripped from New Horizons to give it more speed and pack more instruments. Yet there was one concession to poetry. New Horizons is carrying some of Clyde Tombaugh's ashes. After all, he found the dot. Not only will he fly by his netherworldly discovery, notes Carter Emmart of the American Museum of Natural History, he will become the first human being to have his remains carried beyond the solar system.

For the wretched race of beings we surely are, we do, on occasion, manage to soar.


4 antwoorde 4

This mission study came up with a 900 kg nuclear-electric-propulsion spacecraft launched on an Ariane V with a C3 of 100 and a Jupiter gravity assist along the way. 1.05 kW electrical power at Pluto from RTGs is required. That would be four "classic" NASA RTGs, or about nine MMRTGs. It has a 20 kg science payload. (New Horizons has

30 kg of instruments, one classic RTG, with a launch mass of 478 kg.)

There are some optimistic assumptions (only 20% dry mass margin on most components?!), but this gives a general idea of the scale of such a mission. It is not out of the question, but it would definitely be in the flagship cost class, comparable to Cassini. Cassini has three classic RTGs, but uses chemical propulsion.

This is probably the easiest to answer if we take the same mission profile and just track from the Pluto flyby backwards. I'll make some rather broad assumptions and first order approximations, like that NASA had their NEXT ion thruster developed to the highest technology readiness level (they did exist when New Horizons launched, but not at TRL required to actually launch on a deep space voyage of discovery).

I'll also spare you with pesky details and just assume that if we can bring New Horizons close to a dead stop somewhere at Pluto and relative to it from

13.79 km/s, that would do. Delta-v to insert into Pluto's orbit from then on won't be that much compared to everything else we need to change, part of the job would simply be falling towards it on its own gravity, then circularize at some desired altitude. I'll also assume that the orbital space is free of debris. Brace yourself, it's going to be a dirty, Mos Eisley Spaceport type of a job

So we got with propulsion that's great for the job but wasn't really available at the time, with 205.7 kg of plutonium for our RTG that nobody really had available at such quantity, and a few rather generously small estimates for the mass of additional systems and xenon fuel needed from probe's launch mass of 478 kg to 26,300 kg. And that's just the beginning of the story of our makeshift Pluto orbiter that now launches $(22,190 ext < kg> imes 13.79 ext < km/s>/ 236 ext< mN>)^<(1/2)>$ or about 6 years and 4 months sooner to get to Pluto at the same time as New Horizons will, assuming nothing breaks and our NEXT thruster's performance doesn't degrade during this additional time of continuous 236 mN thrust and consuming 6.9 kW of our RTG generated power.

Again, this is all generously underestimating the problem and throwing at it technology that wasn't yet ready, requiring parts and consumables that weren't available and would have to operate for over six years longer without degradation in performance (but I did account for Pu-238 decay rate with half-life of 87.7 years), i.e. if New Horizons was made in Mos Eisley Spaceport into an orbiter, it would be 55 times its launch mass as a flyby probe.

I'm not sure how or on what you could hurl such mass off the Earth and give it such a kick to still get there in time, but that's a different matter. Note that over six years longer mission also means that the Earth and Pluto don't align as nice and that comes with even more problems. But you now have an orbiter, and with enough power for the upcoming centuries to even transmit science and telemetry data back at a much faster rate. Oh, you might want a better transceiver antenna too, bigger and perhaps one that can gimbal independently of the orbiter itself, unlike the flyby version of New Horizons, so you can receive and transmit towards the Earth without having to take your eyes off the target of your observations. I hope Pluto is worth it, chances are that it you made it into its orbit, you'll be there a long, long time. )

Others will give you different estimates, depending on their choice of propulsion and power systems, but that's my view on the matter. I didn't read suggestions made in your link, because I wanted to see how that plays out on my own. This is now an updated edit with recalculation for required thrust time (not sure where I got those numbers I plugged in before, but they were suspiciously enough off to warrant a second look). Hope this helps.


MIPS In Space: Inside NASA’s New Horizons Mission To Pluto

What makes New Horizons tick? I recently had the chance to ask the New Horizons team at the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory – where engineers and scientists are also working on Solar Probe Plus, a new NASA mission aiming to fly a spacecraft into the sun’s atmosphere (ed. clearly no one told NASA that Danny Boyle already took care of that).

However, the engineering team kindly agreed to answer a few questions about the systems aboard New Horizons and revealed some exciting information in the process.

The evolution of spacecraft computing

A space mission is a complex affair that involves many companies collaborating closely to produce a spacecraft that is precisely engineered to cope with the challenges that arise in the coldest and darkest corners of our solar system.

For New Horizons, NASA has assembled a cross-functional team that includes scientists, researchers, engineers and other departments from world-renowned institutions such as the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) and the Southwest Research Institute (SwRI). In addition, other partners and co-investigators (Boeing, Lockheed-Martin, Stanford University, etc.) have joined in the effort, bringing valuable expertise in specific fields and helping the whole operating run as smoothly as possible.

A closer look at the computer systems aboard the probe reveals many parts that would be considered archaic by today’s standards. However, it is important to remember that the New Horizons project is based on initial research work that began in the 1990s at a time when 32-bit computers clocked at a few hundred MHz were the norm.

Secondly, space missions mandate radiation-hardened components that require a significantly longer time to build compared to the standard parts inside a consumer device. The radiation-hardening technique ensures systems continue to operate without fault under the harshest space conditions.

Mongoose-V is the MIPS-based brain inside the New Horizons space probe

The diagram below illustrates a brief history of processors used on APL spacecraft and instrument systems. Notice how the requirement for higher performance in flight software forced a transition from custom-built 8- and 16-bit microcontrollers to a more capable 32-bit MIPS microprocessor suited to handle the increase in on-board memory and lines of code.

Flight hardware and software for space probesEvolution of spacecraft hardware and software prior to New Horizons

The hardware

New Horizons uses four Mongoose-V processors that were built using a grant from NASA’s Goddard Space Flight Center. These radiation-hardened chips have also powered several space missions to the moon, Mars, Venus, the outer planets and in many earth-orbiting NASA satellites.

A comparison between New Horizons and two smartphone flagships from 2006 and 2015, respectively

There are two Mongoose-V chips controlling the navigation and data handling systems, respectively (and another set of two used for back-up). Mongoose-V features a modern architecture including a MIPS R3000 CPU for general-purpose computing and a MIPS R3010 floating-point unit (FPU) for math-intensive operation, alongside on-chip cache memory and many I/O peripherals. Having one CPU in charge of each subsystem provides better control for power management and fault tolerance (i.e. if one CPU goes down it only disables one instrument, not the whole spacecraft.)

If you’re in the market for a Mongoose-V processor, a flight-ready chip will set you back $20,000 to $40,000 per unit, depending on how many you want to buy.

New Horizons also includes 16GB of flash memory and a multispectral 1 megapixel color camera. The probe must store data for long periods because the average downlink speed sits around 2 kilobits per second. This means it takes New Horizons approximately 3-4 hours to transmit an image roughly 1200 pixels wide by 900 pixels high back to earth.

While most smartphones today rely on 4G networks for the communications department, New Horizons uses NASA’s more advanced Deep Space Network to make its long-distance calls. A mesh of giant radio antennas, DSN is the largest and most sensitive scientific telecommunications system in the world. One of its crowning achievements has been guiding the astronauts aboard the Apollo 13 mission back to earth – and saving their lives in the process.

Initially, spacecraft software teams tended to work separately based on the specifications of the interfaces between subsystems. On missions such as New Horizons, with a compressed schedule and a mid-size budget, greater efforts were made to share software designs and components among teams to reduce costs and meet the tight deadlines.

Before adopting commercial CPUs like the MIPS R3000 microchip for their space missions, NASA used custom-designed processors which also required in-house development of software and programming tools. For instance, the processor used for several satellites launched in the 1980s called for a custom-designed assembly language.

The Mongoose-V development board offers a choice of three software environments: Wind River VxWorks Tornado, Green Hills Multi, and Mentor Graphics Nucleus PLUS the latter is a real-time operating system optimized for embedded systems that also ticks inside the new MIPS-based Samsung ARTIK 1 IoT platforms launched only a few months ago.

The move to the MIPS architecture meant the systems used for New Horizons could rely on standard cross-development tools obtained from commercial vendors. These tools are much more powerful and convenient to use, and also run on many workstations or desktop computers. For example, a common boot program was developed and used for several instrument systems on New Horizons.

Q&A with the New Horizons team

  • Can you offer a brief summary of the tangible scientific and engineering accomplishments of the New Horizons probe?

New Horizons is the first spacecraft to visit the distant dwarf planet Pluto and the Kuiper Belt region on the outskirts of the solar system. The fastest spacecraft ever launched (January 19, 2006), New Horizons raced across the solar system in record time to encounter Pluto and its five moons on July 14, 2015. Not only did New Horizons complete the initial reconnaissance of the classical solar system, it has set the stage for the exploration of an entirely “new” class of planet, in a region we are still learning much about.

In fact, New Horizons data (which is being returned to Earth over the next year) is already showing Pluto and its moons to be complex, interesting and enigmatic worlds unlike any we’ve seen before. Mission science news and images are updated regularly at http://pluto.jhuapl.edu and http://www.nasa.gov/newhorizons.

  • Nowadays, consumers receive over the air (OTA) software updates for their personal devices. Can you tell us how you’re refreshing the software on New Horizons? What operating system is powering the probe?

As with all APL missions, we have a Flight Software Lead who is responsible for working with Mission Operations and the Engineering team to compile issues or improvements relating to the flight software. These go into an issue tracking database which is reviewed by a Configuration Control Board or CCB. From there, the board judges whether any new software is needed. It’s a pretty high hurdle to get new software on board a spacecraft, as it should be — we simply cannot update at the rate of say, an app. Nor do we want to.

  • New Horizons also uses a MIPS-based chip called Mongoose-V. How long has APL used MIPS and what do you like about the MIPS architecture? Can you walk our readers through what it means to select a particular CPU for a space mission?

APL first used the MIPS-based Mongoose-V processor on the TIMED spacecraft. TIMED launched in 2001 on a two-year planned mission – but it is still operational today and is exploring Earth’s mesosphere and lower thermosphere. The Mongoose-V was also on CONTOUR and then on New Horizons.

When selecting a processor, we look at many characteristics including software support, heritage, and other factors, but one of our primary constraints is power. Power used by the processor is power that can’t be used elsewhere on the spacecraft – such as for the scientific instruments. Hence, the less power the avionics use, the more power is available for scientific data collection. Once we determine what processor will fit within the constraints, we then have to analyze the selection to make sure that processor will be able to run the needed software within very strict timing constraints.

APL has a well-defined quality process gained through decades of spacecraft development that ensures we will be successful.

  • Can you give us a feel for the code complexity in the case of New Horizons? What are the performance and power requirements that CPUs in space need to handle?

Power is a big factor in our design, which in turn drives the clock rate lower and lower. Unfortunately, in most cases, there simply isn’t as much processor cycles as we would like. As a result, one of the design goals in our software is to remove complexity from our code unless it is really needed. This not only drives down processor loading, but also reduces risk that a bug will be introduced.

  • Finally, can you tell us where the team is planning to send New Horizons next? Should we expect the probe to go beyond the Solar system?

The New Horizons mission – responding to the priorities of the planetary science community – was designed with multiple encounters in mind. Just last month the team identified a small Kuiper Belt object named 2014 MU69 that New Horizons could fly past and observe in January 2019, provided NASA approves a proposal for an extended mission. New Horizons is on a path to take it out of the solar system.