Sterrekunde

Waarom het die destydse PhD-student Didier Queloz die Nobelprys gekry?

Waarom het die destydse PhD-student Didier Queloz die Nobelprys gekry?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Toe Didier Queloz die werk verrig het wat hom 'n Nobelprys (saam met Michel Mayor) besorg het, was hy steeds 'n PhD-student.

Jocelyn Bell Burnell verklaar

Ek glo dat dit Nobelpryse sou afkraak as dit aan navorsingsstudente toegeken word, behalwe in baie uitsonderlike gevalle

Wat het hierdie saak so uitsonderlik gemaak dat hy die Nobel gekry het ondanks dat hy destyds 'n PhD-student was? Waarom is die Nobel nie net aan sy toesighouer, Michel Mayor, toegeken nie?


Hy deel die Nobelprys vir 2019 'vir die ontdekking van 'n eksoplaneet wat om 'n ster van die son wentel'. Dit is met Michel Mayor gedeel. Miskien het Queloz baie van die werk gedoen en burgemeester het gedink dat hy van die eer verdien. Queloz het slegs 'n vierde van die geld gekry omdat die prys tussen burgemeester-Queloz en James Peebles verdeel is. Peebles het sy helfte gekry vir 'vir teoretiese ontdekkings in die fisiese kosmologie'.

Dit was 'n baie unieke geval, want dit het geen nuwe fisika behels nie, maar net die ontdekking van wat die meeste sterrekundiges weet.


The Nobel-Winning Discovery of 51 Pegasi b

Verlede week is die Nobelprys vir Fisika in 2019 toegeken aan drie astrofisici: James Peebles vir sy werk oor kosmologie (sien môre se Astrobite vir meer inligting hieroor!) En Michel Mayor en Didier Queloz vir die ontdekking van die eerste bekende buitesolêre planeet rondom 'n son -agtige ster. Vandag maak ons ​​'n reis terug in die tyd na die oorspronklike artikel uit 1995 wat die revolusie van eksoplanetnavorsing begin het.

Wat het burgemeester en Queloz gevind, en hoe het hulle dit gedoen? Alhoewel daar baie maniere is om 'n eksoplaneet te vind, het hierdie ondersoek die radiale snelheidsmetode gebruik. 'N Ster en 'n planeet wentel om mekaar, en alhoewel die ster nie soveel beweeg nie, vertoon die ster steeds 'n merkbare wankeling as gevolg van hul swaartekragtrek op mekaar. Deur hierdie slinger te waarneem, kan ons aflei dat daar 'n planeet rondom is, en 'n idee kry van hoe groot en hoe ver weg van die ster daardie planeet is. Hulle het na baie sterre in die lug gekyk en veral na eksoplanete gesoek. Hulle was op soek na super-Jupiters, planete groter as die grootste planeet in ons sonnestelsel, aangesien hulle die maklikste sou wees om op te spoor. Hoekom? Omdat swaartekrag afhang van massa en hoe naby die voorwerpe aan mekaar is, sou groter, nader voorwerpe 'n groter swaartekrag trek & # 8212 en 'n groter swaartekragtrek beteken 'n meer opvallende slinger!

Illustrasie van die radiale snelheidsmetode, wat gebruik is om die eerste eksoplanet te vind. U kan die beweging van die ster en planeet rondom hul gemeenskaplike massamiddelpunt sien en die ooreenstemmende sein wat ons bespeur. Krediet: Alysa Obertas (@AstroAlysa)

Deur hul opname het die outeurs 'n vreemde voorwerp gevind wat om die ster 51 Pegasi wentel, iets twee keer so groot soos Jupiter, maar ongeveer 7 keer nader aan sy ster as wat Mercurius aan ons son is. Hierdie voorwerp staan ​​nou bekend as 51 Punt b. Dit was raaiselagtig dat 'n groot gasreus so naby aan sy ster kon vorm, aangesien die gasse koeler temperature (anderkant die 'sneeugrens') nodig het om saam te smelt en 'n planeet te vorm. Hierdie nuwe voorwerp het geen sin met ou modelle van planeetvorming nie & # 8212 hoe sou 'n Jupiteragtige planeet so naby sy ster kon kom?

Werklike radiale snelheidskurwe vir 51 Peg b. Swart punte is data met foutstawe, en die deurlopende kurwe pas die beste by die data. Figuur 4 in die vraestel.

Burgemeester en Queloz het 'n paar antwoorde op hierdie vraag geteoretiseer en gewonder of 51 Peg b 'n Jupiter-grootte planeet was wat op die een of ander manier na die ster beweeg het. Of, miskien sou dit 'n bruin dwerg gewees het ('n voorwerp tussen die grootte van 'n ster en 'n planeet, soms ook 'n 'mislukte ster' genoem) wat 'n deel van sy atmosfeer verloor het as gevolg van die hoë temperature van 51 Pegasi, die ster wat dit wentel . Sedertdien het ons agtergekom dat dit waarskynlik 'n Jupiter is wat om die een of ander rede verder van 51 Pegasi gevorm het en na die ster migreer.

Dit blyk dat 51 Peg b die eerste van baie "Hot Jupiters" is wat ontdek is, en dien as die prototipe vir daardie klas planeet. Interessant genoeg, ons het baie van hierdie groot, nabye planete gevind omdat hulle die grootste sein het (hulle waggel meer omdat die swaartekrag groter is vir nader, massiewe voorwerpe), nie omdat dit so algemeen is nie. Die algemeenste tipe planeet, wat ons nou ken, is eintlik tussen die grootte van die Aarde en Neptunus (bekend as 'n 'mini-Neptunus' of 'Super-Aarde').

Hierdie opsporing was veral oortuigend omdat die outeurs allerlei ander prosesse uitgesluit het wat variasies in radiale snelheid kon veroorsaak: sterveranderlikheid, kolrotasie of pulsasie. Aangesien die getuienis so sterk was, het die outeurs op outoratiewe wyse beweer dat dit die eerste opsporing was van 'n 'buitesolêre planetêre stelsel wat verband hou met 'n sonvormige ster', wat hulle op die weg na hul uiteindelike Nobel sou plaas.

Alhoewel ander planete in die vroeë negentigerjare ontdek is (soos 'n handjievol gevind rondom pulse, oorblyfsels van dooie sterre en ander met minder oortuigende waarnemings), was die waarneming van die burgemeester en Queloz die een wat die opwinding rondom eksoplanete regtig afgeskop het. Tussen die duidelike bewyse en die feit dat 51 Peg b om 'n ster soos ons eie Son wentel, was die jag op meer eksoplanete aan die gang.

In die 25 jaar sedert die ontdekking het ons 4057 eksoplanete gevind, en dit getal bly styg (u kan die nuutste telling op die NASA-eksoplanetargief nagaan). Ons het verskeie metodes ontwikkel om nuwe planete te vind, asook om hul grootte, atmosfeer, komposisies, wentelbane en meer te leer. Ons het foto's geneem van die vorming van planetêre stelsels, soorte planete gevind wat nie in ons sonnestelsel bestaan ​​nie (soos 'super-Aarde' en 'warm Jupiters') en selfs 'n planeet ontdek rondom ons naaste buurster, Proxima Centauri. . Baie van hierdie planetêre stelsels is ontdek deur Kepler, die planeetjag-satelliet, en TESS, die Transiting Exoplanet Survey Satellite, begin al meer eksoplanete ontdek.

As ons na die toekoms kyk, het ons eksoplanet / planetêre wetenskapgemeenskappe baie opwindende ontdekkings voor ons, terwyl ons kleiner, meer Aardagtige wêrelde begin vind, hierdie planete regtig kenmerk (selfs die spektra van hul atmosfeer waarneem vir tekens van lewe!), En meer.


Roger Penrose wen 2020 Nobelprys vir Fisika vir die ontdekking van swart gate

Professor Sir Roger Penrose, ere-genoot en oudleerling van St John's College Cambridge en eredokter van die Universiteit, het gesamentlik die Nobelprys vir Fisika in 2020 gewen vir die ontdekking dat die vorming van swart gate 'n sterk voorspelling is van die algemene relatiwiteitsteorie.

Sy baanbrekende bewys van die vorming van swart gate is 'n belangrike bydrae

Heather Hancock

Penrose is 'n emeritusprofessor aan die Mathematical Institute, Universiteit van Oxford. Hy word die 110de filiaal van die Universiteit van Cambridge wat 'n Nobelprys ontvang.

Die Royal Swedish Academy of Sciences het vanoggend (6 Oktober) die aankondiging gemaak.

Volgens die Nobelpryswebwerf: "Penrose het vernuftige wiskundige metodes gebruik in sy bewys dat swart gate 'n direkte gevolg is van Albert Einstein se algemene relatiwiteitsteorie."

Einstein het self nie geglo dat swart gate regtig bestaan ​​nie. Maar in Januarie 1965, tien jaar na Einstein se dood, het Penrose bewys dat swart gate regtig kan vorm en dit in detail beskryf. Sy baanbrekende artikel, gepubliseer in Januarie 1965, word steeds beskou as die belangrikste bydrae tot die algemene relatiwiteitsteorie sedert Einstein.

David Haviland, voorsitter van die Nobelkomitee vir Fisika, het gesê: “Die ontdekkings van die Laureates van hierdie jaar het nuwe grondgebied gebreek in die studie van kompakte en supermassiewe voorwerpe. Maar hierdie eksotiese voorwerpe stel nog steeds baie vrae wat antwoorde smeek en toekomstige navorsing motiveer. Nie net vrae oor hul innerlike struktuur nie, maar ook vrae oor hoe om ons teorie van swaartekrag onder die uiterste omstandighede in die onmiddellike omgewing van 'n swart gat te toets ”.

Penrose arriveer in 1952 as afgestudeerde aan St John's en voltooi sy doktorale proefskrif oor tensormetodes in algebraïese meetkunde in 1957. Hy bly aan die College as navorsingsgenoot tot 1960 en word in 1987 verkies tot ere-genoot. Penrose is die College's sesde Nobelpryswenner in Fisika en tiende Nobelpryswenner algeheel. Heather Hancock, huidige meester van St John's, het gesê: 'Ons is verheug om te sien dat Sir Roger Penrose die erkenning en toekenning van die Nobelprys ontvang vir sy uitstekende bydrae tot die fisika. Sy baanbrekende bewys van die vorming van swart gate is 'n belangrike bydrae tot die toepassing van Einstein se algemene relatiwiteitsteorie. Ons wens Roger hartlik geluk. ”

In die 1970's werk Penrose saam met Stephen Hawking van Cambridge, en in 1988 deel hulle die Wolf Foundation-prys vir fisika vir die Penrose – Hawking-enkelheidstellings.

Prof Martin Rees, Astronomer Royal en genoot van Trinity College, Universiteit van Cambridge, het gesê: “Penrose is ongelooflik oorspronklik en vindingryk en dra al meer as 60 jaar kreatiewe insigte by. Daar sou volgens my 'n konsensus wees dat Penrose en Hawking die twee individue is wat sedert Einstein meer as enigiemand anders gedoen het om ons kennis van swaartekrag te verdiep. (Ander sleutelfigure sou Israel, Carter, Kerr en talle ander insluit.) Ongelukkig is hierdie toekenning te veel vertraag om Hawking toe te laat om die krediet met Penrose te deel.

'Dit was Penrose, meer as enigiemand anders, wat die renaissance in relatiwiteit in die 1960's veroorsaak het deur sy bekendstelling van nuwe wiskundige tegnieke. Hy stel die konsep van 'n 'vasgevang oppervlak' voor. Op grond van hierdie konsep het hy en Hawking (meer as 'n dekade jonger) saam getoon dat die ontwikkeling van 'n enkelvoud - waar die digtheid 'oneindig' word - onvermydelik was sodra 'n drempel van kompaktheid oorgesteek is (selfs in 'n generiese situasie) met geen spesiale simmetrie nie). Hierdie belangrike ontdekking het die bewyse vir 'n oerknal versterk en gelei tot 'n kwantitatiewe beskrywing van swart gate. '

Penrose deel die 2020 Physics Nobel met Reinhard Genzel en Andrea Ghez wat metodes ontwikkel het om deur die groot wolke van interstellêre gas en stof na die middel van die Melkweg te sien. Hulle het die perke van tegnologie uitgestrek, en hulle het nuwe tegnieke verfyn om vergoeding wat deur die Aarde se atmosfeer veroorsaak word, te vergoed, unieke instrumente te bou en hulself tot langtermynondersoek te verbind. Hul werk het die oortuigendste bewyse tot nog toe gelewer van 'n supermassiewe swart gat in die middel van die Melkweg.

Professor Penrose is in 2020 deur die Universiteit van Cambridge met 'n eredoktorsgraad bekroon.

/>
Die teks in hierdie werk is gelisensieer onder 'n Creative Commons Attribution 4.0 International License. Beelde, insluitend ons video's, is Copyright © University of Cambridge en lisensiehouers / bydraers soos geïdentifiseer. Alle regte voorbehou. Ons stel ons beeld- en video-inhoud op 'n aantal maniere beskikbaar - soos hier, op ons hoofwebwerf onder die bepalings en voorwaardes, en op 'n verskeidenheid kanale, insluitend sosiale media, wat u toelaat om ons inhoud te deel en te deel onder hul onderskeie bepalings.


Didier Queloz en Joël Mesot tydens hul vergadering by die WEF 2020 in Davos.

ETH Zurich floreer op internasionale uitruil. Hoe beskou u die moeilike onderhandelinge oor die raamwerkooreenkoms?

Die raamwerkooreenkoms en ons deelname aan die EU-navorsingsprogram hou in beginsel nie verband nie. Maar in Brussel het hulle dinge aan mekaar vasgemaak. My kommer is dat ons uitgesluit sal word van Europese ooreenkomste - soos Horizon of Erasmus - soos ons in 2014 was.

Het die tydelike uitsluiting destyds langer gevolge gehad?

Ons het die EU-navorsingsfondse relatief vinnig teruggekry. Ons kon ook weer aan die groot navorsingsprogramme deelneem, maar was nie meer in beheer nie. Samewerking met die industrie het die swaarste gely. Dit word weer duidelik dat ons bedryf miskien nie soveel voordeel trek uit die EU-navorsingsprogramme nie. Op langer termyn sou dit verwoestend wees.

Hoeveel kontak het u met Bern?

Nogal 'n bietjie. Maar die belangrikste is om ons akademiese vennote in Europa te oortuig. Ons is goed op pad om dit te bereik, en sommige instansies het ons reeds hul steun belowe.

Stel Europeërs nie daarin belang om met ETH saam te werk nie, selfs sonder 'n raamwerkooreenkoms?

Ja, maar dit sal ongelooflik duur en ingewikkeld wees. Ons sal afsonderlike ooreenkomste met elke universiteit moet onderteken. Sou dit daarby kom, is dit 'n Herkulese taak.

Ja, maar die belange is hoog. Die pas van navorsing is meedoënloos. As ons 'n paar jaar mis omdat ons oor nuwe kontrakte moet onderhandel, loop ons die kans om te verloor. Wie weet wat dan gaan gebeur. Ons professore ontvang voortdurend aanbiedings van die beste instellings regoor die wêreld. In so 'n situasie kan dit moeilik wees om hulle hier te hou.

'N Oordrag soos die van Didier Queloz is dalk nie meer moontlik nie?

Dit kan een gevolg wees.

Tydens die pandemie het wetenskaplikes na die kollig gekom. Dit het kritiek ontlok. Die ekonomiese raad van die Nasionale Raad het die eerste keer gevra dat die taakspan COVID-19 gemuilband word, en wou selfs vandeesweek sy mandaat beëindig. Wat sê jy daarvoor?

Ek dink in beginsel is dit goed dat ons oor hierdie kwessie debatteer. In die koronakrisis het drie wêrelde skielik gebots - samelewing, politiek en wetenskap. Dit was 'n nuwe ervaring. Dit neem tyd om 'n algemene woordeskat te vind en mekaar te verstaan. Ek was dus nie verbaas oor die spanning nie.

Sommige van die taakspan se verklarings kom neer op politieke eise. Gaan dit nie te ver nie?

Ons word vroeër daarvan beskuldig dat ons in 'n ivoortoring gesit het. Vandag raak wetenskaplikes betrokke by die openbare sfeer - en mense kritiseer ons ook daarvoor. Ons kan nooit almal behaag nie! (Lag.) Maar ek stem saam: rolle moet duidelik omskryf word. Die wetenskap bring feite en verduidelikings na die tafel. Beleidmakers neem besluite op grond van baie verskillende kriteria.

Die bespreking wys hoe nou wetenskap en politiek verweef is. Wat van navorser se outonomie?

Die ETH is deel van die diskresionêre bestedingsbegroting van die federale regering, wat ongeveer die helfte van die federale besteding uitmaak. As daar 'n krisis is, begin die skuldrem. As daar uiteindelik genoeg geld is, kry ons die finansiering, maar ons moet regverdig waarom ons dit nodig het. Dit is op daardie stadium duidelik dat ons dan baie aktuele kwessies, soos die omgewing, energie of medisyne, moet rig om die geld te kry. Sulke eise kom van die federale regering. Hierdie navorsingsonderwerpe is natuurlik baie belangrik, maar mettertyd kan ons ons outonomie op hierdie manier verloor.

Daar is dikwels die vrees dat derdeparty-befondsers onbehoorlike invloed sal uitoefen. Is dit tog nie 'n probleem nie?

Dit is 'n risiko, maar die politiek oefen ook sy eie invloed uit. Dit is nie kritiek nie, maar net 'n waarneming.

'N Noodtoestand is al langer as 'n jaar van krag. Het die afgelope paar maande ETH permanent verander?

Die koronatydperk was 'n katalisator vir alles, van digitalisering tot interdissiplinêre samewerking, dialoog met die samelewing en die toekoms van onderrig. Ons het byvoorbeeld al 'n rukkie meer aanlynkursusse beplan. Hierdie jaar moes ons baie binne 'n baie kort tydjie implementeer.

ETH belê baie in kampusontwikkeling aan die Hönggerberg in Zürich. Die afgelope paar maande was die universiteitslewe egter hoofsaaklik digitaal. Is 'n fisiese kampus selfs meer sinvol?

Ons is baie sterk in eksperimentele navorsing, wat in die toekoms een van ons sterk punte sal bly. Dit is 'n gebied waar mense op die grond moet wees, dinge moet skep en ontwikkel. Die laboratorium bly onvervangbaar.

Daar kan ons dalk ander oplossings vind. Kleiner kamers, byvoorbeeld, waarin klein groepies konkrete probleme oplos. Groot lesings kan aanlyn en op die perseel in hibriede vorm gehou word.

Watter impak het die krisis op navorsing gehad?

Ek verwag 'n vlaag publikasies. Ek maak nie 'n grap nie: In die uitsluiting is alles gesluit, insluitend navorsing. Daarom het mense uiteindelik tyd gehad om hul data te ontleed.

'N Ander verandering was dat die lugreis van die ETH-personeel ook drasties gedaal het. Sal vlugte weer toeneem, of is daar herbesin?

Ek verwag dat die lugreis verminder sal word. Die meeste reise word bespreek as gevolg van konferensies. Jong professore en navorsers en postdoktors ly tans die swaarste. Hulle het hierdie persoonlike uitruil nodig om 'n netwerk te bou en die volgende stap vir hul loopbaan te vind.

Hoe kan u hierdie probleem oplos?

Een idee is om byvoorbeeld internasionale konferensies met plekke op elke kontinent te organiseer. Mense reis net op hul eie vasteland en ontmoet mekaar op die naaste plek. Die res is virtueel.

U is nou al drie dekades deel van ETH. Eers as student, daarna as professor, en nou as president. Hoe het die universiteit sedertdien verander?

Ons het drasties gegroei: in die afgelope twintig jaar het die aantal studente meer as verdubbel en het die aantal professorate met byna 60% toegeneem. Ons het 300% meer derdepartyfinansiering. Maar die struktuur het min of meer dieselfde gebly. Die universiteitsraad het tot onlangs dieselfde aantal lede gehad. Ons het dit vanjaar net van vyf tot sewe vermeerder. En as deel van 'n groot universiteitsprojek oorweeg ons nou al 'n paar jaar hoe ons in die toekoms as instelling wil funksioneer.

Het die studente ook verander?

Hul verwagtinge is vandag anders as wat hulle tien of 15 jaar gelede was. Toe ek PhD-studente gehad het, het hulle my aan die begin van hul proefskrif nie gevra wat daarna sou kom nie. Hierdie vraag het eers in die laaste paar jaar van hul studieprogram opgeduik. Vandag vra hulle dit van die begin af. Dit lyk asof hulle meer bekommerd is oor die toekoms as wat hul voorgangers was.

U moet sosioloë dit regtig vra. Maar ek dink dit kan wees omdat die wêreld sedert 2000 van krisis tot krisis gestruikel het. Dit het miskien die sorgelose gees van baie jongmense weggeneem. Aan die ander kant is die jonger generasie baie meer besig met politiek as ons, wat 'n baie goeie ding is.

Hoe goed het studente die koronavirus-pandemie tot dusver deurstaan?

Die pandemie was pynlik. Baie van hulle ly regtig. Die meeste studente het in die eerste golf goed gevaar. In die tweede golf het baie meer mense egter met die universiteit se beradingsdiens vir geestesgesondheid in verbinding getree. Ons moes eintlik die beradingspan versterk.

Wat het vir u persoonlik verander tydens die pandemie?

Ek het baie meer tyd saam met my vrou deurgebring. Vandat ek twee jaar gelede ETH-president geword het, het ons mekaar selde gesien. Dit was 'n baie besige tyd, met byna elke aand gebeure. Ek het dus besluit om een ​​dag per week aan te hou werk by die huis.

Die NZZ is een van die voorste nuusbronne in die Duitssprekende wêreld, met 'n tradisie van onafhanklike, hoë gehalte joernalistiek wat oor 240 jaar strek.

«NZZ in Engels» sal u help om 'n nuwe globale perspektief te verkry met geselekteerde Engelstalige artikels oor internasionale nuus, politiek, sake, tegnologie en die samelewing.


Eksoplanet en kosmologie-ontdekkings word die Nobelprys vir Fisika toegeken

Die kunstenaarsindrukke wat in hierdie montage uitgebeeld word, stel u voor die verskillende soorte eksoplanete en hul gasheersterre wat deur Cheops bestudeer kan word. Krediet: Europese Ruimteagentskap

ESA wens Michel Nobelprys vir Fisika in 2019, Michel Mayor en Didier Queloz, geluk met die gesogte prys vir die eerste ontdekking van 'n eksoplanet wat om 'n ster van die son wentel, en James Peebles, vereer vir die teoretiese raamwerk van kosmologie wat gebruik is om die Heelal op sy grootste skale.

Die twee helftes van hierdie toekenning gee erkenning aan baanbrekende bydraes tot ons begrip van hoe die heelal gevorm en ontwikkel het, asook die rol van die aarde - en van ons as mense - in die algehele kosmiese prentjie. Kosmologie en eksoplanete is een van die belangrikste temas wat ondersoek word deur ESA se missies in die ruimtewetenskap.

"Ons is verheug oor die erkenning van die twee belangrike mylpale in die sterrekunde deur die Nobelkomitee," sê Günther Hasinger, direkteur van wetenskap van die ESA.

"Van die saad van die kosmiese struktuur, wat byna veertien miljard jaar gelede gegenereer is, tot die boustene van planete en selfs die lewe, werk die werk van Peebles, Mayor en Queloz 'n paar van die diepste vrae waaraan die mensdom nog gedink het: waar kom ons vanwaarheen gaan ons? Is daar elders lewe in die heelal?

"Hierdie fassinerende vrae inspireer en ondersteun ons daaglikse wetenskaplike werk by ESA, van kosmologiese missies soos Planck en Euclid tot ons toekomstige vloot eksoplanet-satelliete, insluitend die komende Cheops-sending wat binnekort baie vreemde wêrelde sal kenmerk."

Michel Mayor is 'n emeritusprofessor aan die Universiteit van Genève, en Dider Queloz is 'n professor aan die Universiteit van Genève en die Universiteit van Cambridge.

In die vroeë negentigerjare, toe Queloz die PhD-student van die burgemeester was, het hulle die Haute-Provence-sterrewag in Suid-Frankryk gebruik om na subtiele veranderinge in die lig wat van nabygeleë sterre afkomstig was, te soek in 'n soeke na handtekeninge van planete buite die sonnestelsel. Hierdie baanbrekerswaarnemings onthul uiteindelik 51 Pegasi b, die eerste eksoplanet wat rondom 'n ster soos ons Son gevind is.

Die ontdekking van burgemeester en Queloz, wat hierdie maand net 24 jaar gelede tydens 'n sterrekundekonferensie in Florence aangekondig is, het ons perspektief op die kosmos vir altyd verander. Deur die bevinding van 'n planeet wat nie in ons sonnestelsel gesien word nie, het die bevinding ons teoretiese begrip van planetêre vorming geskud en 'n vlaag ondersoeke ingewy in die ontluikende veld van eksoplanete.

Kunstenaarsindruk van Cheops, die karakteriserende eksoplanet-satelliet, met 'n eksoplanetstelsel in die agtergrond. Krediet: Europese Ruimteagentskap

In die afgelope kwarteeu het sterrekundiges sterrewagte op die grond en in die ruimte benut en meer as 4000 eksoplanete ontdek. Die volgende poging in hierdie opwindende onderwerp is ESA se Characterizing Exoplanet Satellite, Cheops, wat tans finale voorbereidings ondergaan voor die bekendstelling wat middel Desember beplan word.

Eenmaal in die ruimte, sal Cheops gedetailleerde waarnemings doen van helder sterre wat bekend is vir planete, veral in die Aarde-tot-Neptunus-grootte, wat die eerste stap moontlik maak om die aard van hierdie verre eksotiese wêrelde te karakteriseer. Dider Queloz is die voorsitter van die Cheops Science Team, wat bestaan ​​uit kundiges uit elf ESA-lidlande.

In die volgende dekade beplan ESA nog twee missies wat gewy is aan die studie van eksoplanete - Plato, die PLAnetary Transits en Oscillations of stars mission, en Ariel, die Atmosferiese Remote Sensing Infrarood Exoplanet-missie met groot opnames - wat die Europese wetenskap op die voorgrond hou van eksoplanetnavorsing.

Die anisotropieë van die kosmiese mikrogolfagtergrond, oftewel CMB, soos waargeneem deur ESA se Planck-missie. Die CMB is 'n kiekie van die oudste lig in ons kosmos, wat in die lug ingedruk was toe die heelal net 380 000 jaar oud was. Dit toon klein temperatuurskommelings wat ooreenstem met streke met effens verskillende digthede, wat die sade van alle toekomstige strukture voorstel: die sterre en sterrestelsels van vandag. Hierdie beeld is gebaseer op data van die Planck Legacy-vrystelling, die finale vrystelling van die missie, gepubliseer in Julie 2018. Krediet: ESA / Planck Collaboration

Van planete tot die kosmos

James Peebles, Albert Einstein-professor in wetenskap-emeritus aan die Princeton-universiteit, het teoretiese modelle begin ontwikkel wat die grondslag gelê het vir ons begrip van die heelal se vorming en evolusie in die 1960's, wat grootliks bygedra het tot die indrukwekkende groei van die moderne kosmologie.

Die teoretiese raamwerk wat deur Peebles voorgestel word, beskryf die evolusie van die grootskaalse struktuur wat ons in die hedendaagse heelal sien, gebaseer op die sade wat opgemerk word in die Kosmiese Mikrogolfagtergrond (CMB), die oudste lig in die kosmiese geskiedenis, wat vrygestel is toe die Heelal was slegs 380 000 jaar oud. Die Planck-missie van ESA, wat tussen 2009 en 2013 opereer, het die mees presiese beeld van die CMB verkry, wat ondersoeke moontlik gemaak het wat hierdie siening van die heelal tot 'n ongekende akkuraatheid bevestig het.

Maar nie alle raaisels word opgelos nie. In die 1980's was Peebles se intuïsies die sleutel om twee belangrike ontbrekende bestanddele in die toonaangewende kosmologiese model te herken - donker materie en donker energie. 'N Ander ESA-missie, Euclid, wat tans in voorbereiding is en van stapel gestuur word in 2022, sal miljarde sterrestelsels waarneem om die afgelope tien miljard jaar van die uitbreiding van die heelal te ondersoek en hierdie twee geheimsinnige kosmiese komponente te werp.


Professor Didier Queloz bekroon die Nobelprys vir Fisika

Professor Didier Queloz, genoot van Trinity College, het saam die Nobelprys vir Fisika in 2019 ontvang, saam met professor James Peebles en professor Michel Mayor vir hul baanbrekende vordering in fisiese kosmologie, en die ontdekking van 'n eksoplanet wat om 'n ster van die son wentel.

Didier Queloz
Niklas Elmedhed. © Nobel Media.

Queloz is professor in fisika aan die Universiteit se Cavendish-laboratorium. Hy lei die Cambridge Exoplanet Research Centre. In 1995 het Queloz saam met Michel Mayor die eerste ontdekking gemaak van 'n planeet buite ons sonnestelsel, 'n eksoplanet, wat om die ster 51 Pegasi wentel. Queloz word die 34ste Nobelpryswenner van Trinity College.

Die Royal Swedish Academy of Sciences het vanoggend die 2019-prys aangekondig. Die Nobel Vergadering het gesê:

& # 8216 Die ontdekking teen 2019 van die Nobelpryswinnaars Michel Mayor en Didier Queloz het 'n rewolusie in die sterrekunde begin en sedertdien is meer as 4 000 eksoplanete in die Melkweg gevind. Vreemde nuwe wêrelde word nog ontdek, met 'n ongelooflike rykdom aan groottes, vorms en wentelbane. & # 8217

& # 8216 Hierdie pryswenners het ons idees oor die kosmos verander. Terwyl James Peebles se teoretiese ontdekkings bygedra het tot ons begrip van hoe die heelal na die oerknal ontwikkel het, het Michel Mayor en Didier Queloz ons kosmiese woonbuurte ondersoek op soek na onbekende planete. Hulle ontdekkings het ons opvattings oor die wêreld vir altyd verander. & # 8217

Dit is 'n ongelooflike eer en ek probeer dit nog steeds verteer.

Toe ons die eerste eksoplanet ontdek, was dit duidelik dat dit iets belangriks was, alhoewel nie almal ons destyds geglo het nie. Destyds was eksoplanetnavorsing 'n baie klein veld. Ek dink ons ​​was ongeveer vyftig en ons is as vreemdelinge gesien. Nou werk daar waarskynlik meer as duisend mense in die veld. Dit is tans 'n hottema, so ek is baie bly dat die veld van eksoplanete met 'n Nobelprys erken is.

Hy het bygevoeg: & # 8216 As u so hartstogtelik aan u navorsing werk, kan dit vir u gesin baie ontwrigtend wees. My familie was nog altyd daar vir my en ek is dankbaar vir hul ondersteuning. Hierdie Nobelprys is ook 'n erkenning van hul ongelooflike geduld! & # 8217

Dame Sally Davies en professor Didier Queloz

Dame Sally Davies, wat vandag as Master of Trinity geïnstalleer is, het gesê: & # 8216 Wat 'n ongelooflike dag! Ek is absoluut verheug dat Didier Queloz die Nobelprys in Fisika gedeel het. & # 8217

Lord Martin Rees, Astronomer Royal en voormalige Master of Trinity, het gesê: & # 8216Didier Queloz deel die Nobelprys vir die ontdekking van planete wat om ander sterre wentel. Ons weet nou dat die meeste sterre, net soos ons son, om die planete wentel, dat daar waarskynlik 'n miljard planete in ons sterrestelsel lyk soos die aarde (soortgelyk in grootte en op 'n afstand van hul ouerster waar vloeibare water kan bestaan). Hierdie besef open die fassinerende uitdaging om bewyse vir die lewe op die naaste van hierdie eksoplanete op te spoor. & # 8217

Queloz, wat toe in Genève gewerk het, saam met sy PhD-adviseur Michael Mayor, het die eerste ekso-planeet bespeur deur waarnemings met hoë presisie. Hierdie ontdekking het getoon dat die naghemel baie interessanter is as wat in die vooruitsig gestel is, en dit het 'n lewendige nuwe veld van die wetenskap geopen. Hy was een van die leiers in die ontdekking van honderde ekso-planete, en staan ​​nou aan die hoof van 'n lewendige navorsingsgroep in Cambridge met nuwe waarnemings en nuwe instrumente.


As ons praat oor die omvang van die kosmos, is dit maklik om groot getalle uit te gooi, maar baie moeiliker om ons gedagtes te omring hoe groot, hoe ver en hoeveel hemelliggame regtig is. Kyk na ons video-uitleg!

In 1995 ontdek wetenskaplikes 51 Pegasi b, wat die manier waarop ons die heelal en ons plek daarin sien, vir ewig verander. Die eksoplanet is ongeveer die helfte van die massa van Jupiter, met 'n skynbaar onmoontlike, ster-omhelsende baan van slegs 4,2 Aardedae. Dit was nie net die eerste planeet wat bevestig is dat dit om 'n sonagtige ster wentel nie, maar ook 'n hele nuwe klas planete genaamd Hot Jupiters: warm, massiewe planete wat nader aan hul sterre wentel as Mercurius.


'Met die Nobelprys bereik jy die Olympus van die wetenskap'

Gesamentlike wenner van die Nobelprys vir Fisika met sy voormalige professor Michel Mayor, Didier Queloz, praat met swissinfo.ch oor die wag op die oproep uit Swede, die "Switserse aanraking" en hoe die toekenning sy lewe verander het.

Hierdie inhoud is gepubliseer op 18 Januarie 2020 - 11:00 Marc-André Miserez, 11 Januarie 2020 - 11:00

Na 'n paar jaar in die plaaslike gedrukte en uitgesaaide media in Frans-Switserland het ek in 2000 aangesluit by Radio Swiss International, wat toe swissinfo.ch geword het. Sedertdien het ek geskryf (en kort video's vervaardig) oor 'n verskeidenheid onderwerpe, van politiek tot besigheid, insluitend kultuur en wetenskap.

  • Deutsch (de) & quotMit dem Nobelpreis erklimmt man den Olymp der Wissenschaften & quot
  • Español (es) “Con el Premio Nobel, se accede al Olimpo de la ciencia”
  • Português (pt) & quotCom o Prêmio Nobel, você alcança o Olimpo da Ciência & quot
  • 中文 (zh) “诺贝尔奖 把 我们 带上 科学 神坛”
  • عربي (ar) «بحصولنا على جائزة نوبل ، نكون قد وصلنا إلى أعلى قمة في العلوم»
  • Français (fr) «Avec le Prix Nobel, op accède à l'Olympe de la science» (oorspronklik)
  • Pусский (ru) Дидье Кело: «Нобелевская премия возносит тебя на Олимп науки»
  • Ja (ja) 「ノ ー ベ ル 物理学 賞 で 科学 界 頂点 に 登 り つ め た」
  • Italiano (it) & quotCon il premio Nobel si entra nell & # 39Olimpo della scienza & quot

Dit is 'n verkorte weergawe van 'n onderhoud waarin Queloz ook aandag gee aan die kwessie van kunsmatige en buite-aardse lewensvorms. Die volledige onderhoud is beskikbaar in die Franse eksterne skakel, die Duitse eksterne skakel, die Italiaanse eksterne skakel en die Russiese eksterne skakel.

Switserse wetenskaplikes wen Nobelprys vir Fisika

This content was published on Oct 8, 2019 Oct 8, 2019 Swiss scientists Michel Mayor and Didier Queloz have been awarded the Nobel Prize in Physics together with Canadian-American James Peebles.

swissinfo.ch: You say the Nobel Prize came as a surprise because you had forgotten that October 8 was the day of the announcement. But all the same, given the importance of your discovery and the fact that you had been nominated several times, you must have expected it just a little bit…

Didier Quéloz: Yes and no. When you’re nominated, you know the discovery is important, so it would be wrong to say that it wasn’t somewhere in the back of my mind. But as it had been quite a long time since we’d been nominated – it must have started in 2008 or 2010 – there’s a kind of weariness, and you tell yourself that you’re not going to wait each time for it to be the right year. You can therefore imagine the state of shock I was in when they contacted me.

swissinfo.ch: The Swiss media practically ignored James Peebles to focus on the Swiss Nobel Prize winners. Does this kind of reaction still make sense given that the big discoveries are always international collaborations?

D.Q.: It’s clear: science is international, the fruit of great collaborations. If we take ‘our’ first exoplanet, 51 Pegasi b, we identified it thanks to the ELODIE spectrograph, [which is] a French tool on a French telescope principally financed by the French.

In space exploration, Switzerland punches above its weight

A Nobel Prize for the country’s astrophysicists is a reminder Swiss scientists are at the forefront of space research.

But the reaction is natural. This Nobel Prize has made me realise that there is a personalisation, a kind of appropriation of the discovery similar to when your national team wins a football match. It’s not the players who won, it’s you. It’s very human – that feeling of belonging to a group. And the effect was magic there was a kind of collective joy.

‘The Nobel Prize is a bit like when your national team wins the football.’

swissinfo.ch: ELODIE has now been decommissioned, but its successors, the two HARPS and ESPRESSO, the world’s most powerful spectrographs, are Swiss. Does the tradition of watchmaking and precision mechanics make the Swiss strong in this area?

D.Q.: HARPS is not watchmaking, but you have engineers from the astronomy department at the University of Geneva who come from other businesses, including watchmaking. It’s true that we have a culture of doing a job well and of efficiency. We’re not Swiss for nothing! When you work abroad, even in Britain, a country relatively efficient and very competitive, you realise that Switzerland is very efficient. There’s a sort of know-how that we call the “Swiss touch”.

swissinfo.ch: The Nobel Prize gives you a public profile – not only the two of you, but also your field of research…

Newsletter

Sign up for our free newsletters and get the top stories delivered to your inbox.

D.Q.: In the field of exoplanets, our work, my work was already extremely recognised. However, what I absolutely did not expect was the general impact of the Nobel Prize. Suddenly you become a sort of global science ambassador. Your field is highlighted, your work is highlighted, people try to understand it, it’s everywhere – and everyone benefits.

The Noble Prize has a phenomenal impact. It is the prize of prizes. When you have the Nobel, it’s over – afterwards you have nothing else. You’ve reached the nirvana of science you’re on Olympus somewhere. It’s also a bit ridiculous. When you look at things rationally, you see that it’s a bit excessive. But it’s the fame, the history, the duration and the number of incredible names which have graced the Nobel Prize that make it what it is.

What climate policies can we expect from Joe Biden?

This content was published on Jan 21, 2021 Jan 21, 2021 Can US President Joe Biden guide through his environmental policies in the face of expected opposition?

swissinfo.ch: The discovery of 51 Pegasi b overturned the entire theory of planetary formation. A Jupiter-like so close to its star that it circled it in four days – that shouldn’t exist. You must have rubbed your eyes…

D.Q.: I didn’t expect to find a planet at all. And when I saw that, for me, it wasn’t one. Michel was in Hawaii at the time. When he came back and he saw the data, he confirmed my analysis, but he said there was no way we could publish it without being absolutely sure.

It was a discovery which had its highs and lows for us. It was obviously very stressful, but at the same time, I had doctoral thesis which all PhD students would dream of: to find oneself in a situation where a whole theory collapses thanks to data you have produced, through unique analysis, obtained thanks to a process which had never been practised before.

Switzerland’s battle of the bees

This content was published on Jun 25, 2021 Jun 25, 2021 Do Swiss measures to support the domestic honeybee disadvantage the equally important wild bee?

But the data was there, and there was no other possible interpretation. So, for my part, there was absolutely no intuition involved – there was just rational reasoning and a critical regard of the experience. And that is exactly the attitude that I try to impart to my students. The idea that scientists are intuitive, for me, it’s a bit of a joke. I think that a good scientist has relatively weak intuition. On the other hand, a good scientist has exceptional rigour. They can feel when something is strange. But intuition in general, that takes you nowhere.

Didier Queloz

Didier Queloz was born in 1966. He holds a master’s degree in physics from the University of Geneva and completing postgraduate studies in astrophysics before beginning his doctoral work under the supervision of Michel Mayor, which led to the discovery of the first exoplanet in 1995.

He was subsequently appointed professor at the University of Geneva, where he still teaches, in parallel with a position at the University of Cambridge, where he directs a programme on the formation, structure and habitability of exoplanets. He has also worked at the JPL, which develops NASA’s space missions, as well as on the French CoRoT and Swiss CHEOPS space telescopes.

In October 2019, together with Michel Mayor, he was awarded the Nobel Prize in Physics for the discovery of 51 Pegasi b, the first exoplanet.

Is there life elsewhere?

This content was published on Jan 14, 2019 Jan 14, 2019 What have we learned since two Swiss astronomers made the first discovery of an extrasolar planet 25 years ago?

What’s behind Switzerland’s star-studded Nobel success?

This content was published on Oct 9, 2019 Oct 9, 2019 Why does Switzerland have one of the highest Nobel-per capita ratios in the world?


Podcast Extra: Q&A with Nobel Prize winner Didier Queloz

Astronomer Didier Queloz was jointly awarded the 2019 Nobel Prize in Physics for his research on exoplanets. Shortly after the announcement, reporter Benjamin Thompson went along to chat with him about the discovery that led to him winning the prize, and where the field of exoplanet research is headed.

Never miss an episode: Subscribe to theNature Podcast aanApple Podcasts,Google Podcasts,Spotify or your favourite podcast app. Headhier vir dieNature Podcast RSS feed.

Transkripsie

Didier Queloz tells us about his Nobel Prize win.

Interviewer: Benjamin Thompson

Hi, listeners – Benjamin here. This is a special podcast extra ahead of tomorrow’s usual Nature Podcast. It’s Nobel Prizes week and today the three winners who shared the Physics prize were announced. One of these winners is Didier Queloz from the University of Geneva in Switzerland and the University of Cambridge in the UK. Just a couple of hours after the prize announcement, Didier took part in a press conference here in the UK, so I popped along to chat to him and started by asking him where he was when he found out he was a Nobel Prize winner.

Interviewee: Didier Queloz

Yeah, well, actually I was in a meeting with my colleagues – a science meeting about a project we’re doing together – and then I got a phone call from Cambridge. So, I just answer – maybe it’s some admin in the office – and then I went up and that’s how Iearned the news that I got awarded the Nobel Prize. I couldn’t believe that and I had kind of a blackout for some time, and then I went up in the room and then all my colleagues, they clap because they realise something had happened and they Google it, and they realise I was part of the Nobel Prize laureates. And I was extremely glad of this because this is a very nice collaboration I’m having with these people and some of them are my former PhD students, so that was the perfect assembly, I think, to have this first, emotional impact moment when you try to digest and understand what’s going on, really.

Interviewer: Benjamin Thompson

I mean how are you feeling right now? Is this how you expected today to pan out?

Interviewee: Didier Queloz

Well, I quickly gave up to control anything today, so I’m just following with the flow like a leaf in the river. I feel much better right now because I understand a bit better what is happening and I’m very happy to communicate about the science I’m doing.

Interviewer: Benjamin Thompson

And I guess you must have spoken to your family. What have they said?

Interviewee: Didier Queloz

Well, they are very proud and they are very excited and my parents, in a way, they always got the feeling that they were expecting that one day. My family is fantastic. I’m working like a horse. I’m working way too much because I’m passionate they are very passionate with me and they understand that that’s my world and they understand this and I’m trying to do the best I can with my family to take care the best I can. My wife, she’s fantastic and we had a long chat this morning because she’s in Boston right now because I came for just a couple of days here in Cambridge for another meeting and I’m looking forward to go back to her and having a proper celebration and having time to just digest all of this.

Interviewer: Benjamin Thompson

Well, Didier, let’s talk about your science a little bit then. So, you won for your part in the discovery of the first exoplanet, so the first planet from outside our Solar System, that you published in Aard in 1995, I believe. Maybe you can tell me a bit about that?

Interviewee: Didier Queloz

Ja inderdaad. Well, I think that’s my PhD project. It was to build equipment and to build the software around the equipment that was analysing the data with the goal to be able to detect an orbiting planet on stars. It takes a long time to detect a planet and since I was about six months short of the end of my PhD, it was clear that they had no way to do that. But I found the prospect to start a programme was thrilling enough and anyway, Michel Mayor was going on sabbatical, and he gave me the key of the equipment and said, ‘Off you go.’ Well, you can imagine my surprise when I saw something way out on a star that was nothing special to me – it was called 51 Peg – and I kind of panicked because I thought something was wrong in the equipment. But in the end, I realised it was not the equipment. It was a star actually that was telling me something and it took me some time to realise that the only thing that the star could tell me is there is a planet orbiting around that star. I was so afraid to be wrong that I really waited to be sure myself before talking to Michel, and Michel had this fantastic answer. He said, ‘Oh yeah, maybe. Let’s have a look.’ When he came back, we worked together on the data and we established formal evidence that this is actually a planet and Michel got more and more convinced. The fun part of it is much later, Michel admitted that actually when I told him I found a planet he did not believe it but he wanted to be nice with me, so I think it gives you a little bit of the style of how lucky I was to be able to work with Michel Mayor who was a great supervisor. It was a fantastic adventure we had together. And off we go, and then we made the announcement. I think for a couple of years, not very many people believed about this planet. It took some time to really ramp up ample people to understand there is plenty of planets, and then the field exploded, really, practically, and then we started to have hundreds of them, and here we are right now with thousands of planets and it’s still a challenge to understand the diversity right now. That’s how it is.

Interviewer: Benjamin Thompson

Yes, the field of searching for exoplanets has exploded. What questions have they answered thus far and what questions remain to be answered about them?

Interviewee: Didier Queloz

Well, I think in ’95, we answered the question, ‘Is there a planet?’, and we said yes. And now we answer the question, ‘Is it common to have planets orbiting stars?’, and the answer is yes. Actually, most of the stars do have planets. But actually, we have not found many planets that look like the Earth right now. It doesn’t mean they don’t exist. It means that we may need to work a bit harder to find them, and then we also need to find out what exactly are these planets we have detected? Are they like Jupiter? Are they like the Earth? Are they like Neptune? Are they between them or something different? That’s really now the focus of the field, and one day eventually we will find something interesting in the atmosphere of the rocky planets and we may ask ourselves have we found some evidence for life on this system?

Interviewer: Benjamin Thompson

You must have been involved in the discovery of hundreds of these planets. I mean does it still excite you to find new ones?

Interviewee: Didier Queloz

My fascination for the field is intact. It has not changed and in my mind and my heart I still feel like I am a student and I keep learning every day. I keep being surprised and amazed by what I’m finding and I think this is certainly shared by all my colleagues. I think we are working in an amazing field which is extremely active in terms of discovery potential and certainly why the field keeps going and interests so many students and young people because they realise that there is so much to find and I used to say always the same: ‘Welcome in – we need you!’

Interviewer: Benjamin Thompson

So, do you think this has been one of the big impacts of your work then, is to inspire others to get involved?

Interviewee: Didier Queloz

Yes, I think the biggest impact is the trigger. So, we opened the field. Once the field was opened, then everybody wanted to be a part of it so yes, that was the main impact we had. The second impact we had was to demonstrate that there is a planet different from the one of the Solar System and we should maybe reconsider the picture we have about the formation of the Solar System. It may be slightly different than we had in mind and it keeps being true right now, even today.

Interviewer: Benjamin Thompson

And you mentioned there ever so slightly about looking for life on other planets. What are your thoughts on that?

Interviewee: Didier Queloz

Well, I think we’re doing that today. There are serious programmes right now and serious people trying to design equipment in order to look for some specific aspects you may find in the atmosphere. You may think about the oxygen but you can think of other elements that are telling you a story about life. There are also people trying to demonstrate that life can be done by chemistry in the lab. So, all this is going on today. I mean this is serious research right now, so I will not be surprised in the next 30-50 years there’s new equipment available that will be able to directly address these questions. Whether they will find or not, that’s another story, but I think the idea to look for life is a very serious business and most of the scientists working in the field, they will all be convinced that there must be life elsewhere. It’s just impossible to have in mind that the chemistry of life has happened on Earth and nowhere else because the chemistry is the same everywhere in the Universe, so it must have happened somewhere else as well.

Interviewer: Benjamin Thompson

Well, let’s bring things back to Earth then for a minute. You yourself have come into a fairly significant amount of prize money today.

Interviewee: Didier Queloz

Interviewer: Benjamin Thompson

How is that going to change things?

Interviewee: Didier Queloz

I hope it will not change too much because I love the way I’m living right now, so I have no idea. This is something I will need to digest. But I hope it’s not going to change very much because I don’t really want my life to change. I like my life the way it is today.

Interviewer: Benjamin Thompson

Is there one thing though you’d really like to buy?

Interviewee: Didier Queloz

Yeah, this morning I had a problem with my bike. I think I’m going to buy a new bike.


Exoplanet hunter: in search of new Earths and life in the Universe

In 1995, in Geneva, PhD student Didier Queloz discovered a planet orbiting another sun – something that astronomers had predicted, but never found. Today he continues his terra hunting for extreme worlds and Earth twins in Cambridge.

We are constantly surprised by the diversity of the other worlds.

Didier Queloz

When the numbers began to filter through from the spectrograph that was measuring small shifts in light from distant stars, Didier Queloz at first thought they were wrong. He certainly didn’t think he’d discovered an exoplanet. He checked and re-checked.

“At some point I realised the only explanation could be that the numbers were right.”

Today, many regard the discovery of 51 Pegasi b by Queloz and Professor Michel Mayor at the University of Geneva in 1995 as a moment in astronomy that forever changed the way we understand the universe and our place within it. It was the first confirmation of an exoplanet – a planet that orbits a star other than our Sun. Until then, although astronomers had speculated as to the existence of these distant worlds, no planet other than those in our own solar system had ever been found.

“For centuries, we only had the one single example of our own solar system on which to base our knowledge of planets,” says Queloz, who moved to Cambridge’s Department of Physics two years ago. “If you wanted to understand botany, you wouldn’t build the botanic picture from one single flower – you need all the others.”

Of the 1,900 or so confirmed exoplanets that have now been found – a tenth of these by Queloz himself – many are different to anything we ever imagined, challenging existing theories of planet formation.

Fifty light years from Earth, the exoplanet 51 Peg resembles the gas giant Jupiter. But unlike our distant cousin, which is located in the further reaches of our solar system and takes 10 years to orbit the Sun, 51 Peg ‘hugs’ its sun, orbiting every four days. It’s been hailed as an example of a whole new class of ‘roaster planets’ or ‘Hot Jupiters’ and has prompted scientists to wonder if large planets are able to migrate closer to their suns over millions of years.

“We are constantly surprised by the diversity of the other worlds,” says Queloz. Super-Earths like the volcanic planet 55 Cancri e with a temperature gradient across it of a thousand degrees rogue planets like PSO J318.5-22, which roam freely between stars Kepler-186f, which is lit by the light of a red star and icy Kepler-16b with its double sunset. “For some, we don’t even have names to describe what they are.”

But, as yet, no planet has been discovered that could be considered a twin of our own. “We are finding planets of a similar size and mass to Earth but nothing at the right temperature – so-called Goldilocks planetary systems in the habitable zone close enough to the sun to be warmed by it but not so close that the presence of water and life is a sheer impossibility,” explains Queloz.

“Of course the question everyone would like to answer is whether there is life out there, because we are curious and we can’t resist – it’s how we are,” says Queloz.

Queloz believes that a new era of terra hunting is fast approaching. “The past 20 years has seen a ‘brute force’ hunt for exoplanets. We are now confident that they are practically everywhere you look for them. To find an Earth twin, however, we need to look at specific planets for longer.”

It’s not possible to see an exoplanet directly – it’s far too close to a blinding source of light, its star – so astronomers use two techniques to look indirectly. Focusing on a star, they use NASA’s Kepler telescope to look for the dimming of starlight as the planet transits in front of it. From this, they calculate the planet’s size and temperature.

The breakthrough that Queloz and Mayor pioneered was a technique to look for signs of ‘wobble’ caused by the gravitational pull exerted by the planet on the star as it orbits. The technique needed to be accurate enough to detect a wobble of only 10 m/s – the speed of a running man. To put this in context, the Earth moves at the speed of 30,000 m/s.”

Current technology works well for finding large exoplanets but to find planets the size of the Earth in the habitable zone astronomers need to look at smaller stars, and they need to overcome ‘stellar noise’, or natural variability in the data caused by physical motions of gas at the surface of the star.

“This noise is slowing further progress but we believe that it can be overcome by careful analysis and by extending the length of time we are able to observe a planet for,” adds Queloz. “Intensive runs on a small number of stars where an observation is carried out every night for years is far more valuable than unevenly spaced data taken over years.”

As techniques improve and with the launch of NASA's James Webb Space Telescope, astronomers will be able to ask whether what we understand as the basic molecules of life – carbon, oxygen and hydrogen – are present in the atmosphere of exoplanets, opening up the possibility of understanding their astrobiology and geophysics.

“My feeling is that life will be found, although life like us may be extremely rare because otherwise we probably would have seen it by now,” he adds. “It may take a long time, and many scientists, to find life, but maybe that’s part of the fun – it would be too easy otherwise!”

On the door of Queloz’s office is a spoof poster published by NASA in celebration of 20 years of exoplanet discoveries. Offering greetings from the Exoplanet Travel Bureau, it suggests 51 Pegasi b as a dream destination, or indeed “any planet you wish – as long as it’s far beyond our solar system.” Could this be reality one day? “It’s far too hard to say,” says Queloz. “But I would hope that sending a tiny probe of perhaps a few grams in weight might be possible in the next century.”

At one stage in recent years, Queloz was almost finding an exoplanet a week. His terra hunting has slowed while he focuses on improving the equipment and techniques that he believes will help find an Earth twin. But the excitement never goes away, he says. “I must admit that every time I find a planet I feel like a child – it’s a surprise because it’s a new system. I used to joke with people asking me about sci-fi – the reality is far more exciting and diverse than any sci-fi movie you can imagine!”

Inset images: top: Didier Queloz bottom: 'travel' poster by NASA /JPL-Caltech

Other worlds: Professor Didier Queloz and Dr William Bains consider what life might be like under the light of other suns at the Cambridge Science Festival on 17 March 2016

/>
The text in this work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License. For image use please see separate credits above.