Sterrekunde

Waarom verdof SWAN?

Waarom verdof SWAN?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Die SWAN C / 2020 F8-komeet beweeg naby die aarde, maar vanaf Wikipedia

Die komeet het sedert 3 Mei 'n klein hoeveelheid verdof.

Daar word verwag dat dit moontlik in Mei die 3de magnitude sal bereik, maar dit sal nou na verwagting nader aan magnitude 5 beweeg.

Wat is die oorsaak van hierdie verduistering?


Dit lyk asof SWAN op 'n paraboliese baan is. Dit beteken dat dit die eerste keer is dat dit met die son in wisselwerking is, wat dit 'n 'nuwe' komeet maak. Nuwe komete is bedek met 'n laag baie vlugtige elemente wat redelik vinnig verdamp as die komeet nog ver van die son af is. Dit veroorsaak 'n toename in helderheid. Maar sodra die baie vlugtige elemente verdwyn, hou dit op om helderder te word en kan die komeet se helderheid selfs afneem.

Daarbenewens verloor dit meestal gas, dus is sy stert nie so sigbaar asof dit 'n stert van stof is nie.

(Uit hierdie artikel, in Frans)


Die nuutgevonde komeet SWAN kan binnekort buite sig spat

Gedurende die volgende paar weke het ons die kans om 'n nuwe komeet te sien as hy verby die son vee.

Die komeet se naam is SWAN, 'n akroniem vir die Solar Wind Anisotropies-kamera op NASA se Solar and Heliospheric Observatory (SOHO). Amptelik aangewys as C / 2020 F8, is die komeet ontdek deur die Australiese amateur-sterrekundige, Michael Mattiazzo, terwyl hy op 25 Maart SWAN-beelde ondersoek het.

Die komeet SWAN het aanvanklik Mattiazzo se aandag getrek omdat dit blykbaar skielik 'n uitbarsting van waterstofgas ondergaan het - iets wat SOHO se SWAN-instrument besonder goed aangepas is om op te tel. Waterys uit die kern van die komeet verdamp as die komeet die son nader. Ultravioletstraling deur die son verdeel watermolekules, en die vrygestelde waterstofatome gloei in ultravioletlig.

Die komeet was 135 miljoen myl (217 miljoen kilometer) van die son af toe Mattiazzo dit die eerste keer gesien het, maar uiteindelik sal dit 64,6 miljoen km van ons ster af kom as hy by sy perihelium aankom, die naaste punt aan die son, op 27 Mei.

By die skandering van die internet het ek opmerkings gesien oor Comet SWAN wat dit beskryf as 'n 'pragtige' show in die komende dae as 'potensieel' en hoe dit die 'beste komeet in jare' of 'die helderste in dekades' kan wees.

Jammer as ek soos die nat kombers op die partytjie klink, mense, maar dit lyk vir my dat baie wat die komeet SWAN as 'n moontlike hemelse pronkstuk bedrieg, sommige van die ou basiese beginsels vergeet om te voorspel wat baie komete geneig is om te doen: Terg ons, en beland meer dikwels as nie onderpresteerend en teleurstellend nie.

Dit is hoe komete groet: deur die stert te swaai! Hallo aardse mense! #VolgTheComet! https://t.co/xpdOFvvNUn 5 Mei 2020

Die afgelope paar dae het 'n paar baie indrukwekkende beelde van die Komeet SWAN die rondte gedoen op verskillende sterrekunde-webwerwe, wat almal 'n komeet met 'n groot gloeiende kop (die "koma" genoem) vertoon, getrek deur 'n lang en pragtige gossamerstert.

Ek is seker dat 'n mens na daardie foto's kyk, gekombineer met die belofte dat kykers so 'n skouspel met hul eie oë kan sien, baie mense veral sal probeer om dit self te sien.

Maar wat u op hierdie foto's sien, is nie wat u gaan kry nie.


Betelgeuse se helderheid verdof, en ons verstaan ​​uiteindelik hoekom

Daar word bespiegel dat die 'Groot verduistering van Betelgeuse', wat tussen Oktober 2019 en April 2020 plaasgevind het, die aanloop tot 'n supernova-ontploffing sou wees.

Gepubliseer: 16 Junie 2021 om 16:00

Sterrekundiges het die oorsaak van die 'Groot verduistering van Betelgeuse' ontdek: 'n stofwolk wat dit gedeeltelik vir ons verberg.

As een van die grootste sterre wat met die blote oog sigbaar is, is die rooi superreusster Betelgeuse 'n bekende gesig vir professionele sowel as amateur-sterrekundiges. Dit is miskien waarom dit so verrassend was toe die ster se helderheid in Oktober 2019 begin daal het.

Teen Februarie 2020 het die ster, wat die regterskouer in die konstellasie Orion aandui, 'n rekordlaagtepunt van slegs 40 persent van sy gewone helderheid behaal.

Hierdie dramatiese daling het die bespiegeling aangewakker dat Betelgeuse op die punt staan ​​om supernova te word - dit wil sê die einde van sy lewe as 'n rooi superreus sou bereik, ineenstort en dan in 'n vurige ontploffing bots, so helder dat ons dit selfs in die dag sou kon sien . Dit was vir astronome nie onmiddellik duidelik of dit die geval was al dan nie, aangesien 'n supernova nog nie in ons Melkweg waargeneem is sedert sterrekundige Johannes Kepler een in 1604 gesien het nie.

Maar dit het nooit gebeur nie, en teen April 2020 was Betelgeuse weer normaal. Nou het beelde van die ster, geneem met die Very Large Telescope van die European Southern Observatory, tesame met data van die GRAVITY-instrument, onthul wat daarmee gebeur het.

"Ons het direk gesien hoe die sogenaamde sterrestof ontstaan ​​het," het dr Miguel Montargès van die Observatoire de Paris, Frankryk en KU Leuven, België, gesê. 'Vir 'n slag het ons die voorkoms van 'n ster op 'n skaal van weke in reële tyd sien verander.'

Die oppervlak van Betelgeuse verander altyd. Reusagtige gasborrels groei, krimp en beweeg binne-in die ster, en af ​​en toe ruk dit een uit. Voordat die Groot Verduistering begin het, het Betelgeuse een van hierdie borrels vrygestel. Daarna het 'n pleister van die ster se oppervlak afgekoel, en hierdie temperatuurdaling het die gas laat afkoel om tot vaste stof te kondenseer.

Lees meer oor sterrekunde:

"Die stof wat uit koel sterre, soos die uitwerping wat ons pas gesien het, verdryf word, kan die boublokke word van aardse planete en lewe," het Emily Cannon, 'n PhD-student aan KU Leuven, gesê.

'As ons snags opkyk na die sterre, lyk hierdie klein, flikkerende kolletjies ewig. Die verduistering van Betelgeuse breek hierdie illusie. '

Leser V & ampA: Wat ontbrand supernova-ontploffings?

Op die vraag: Matt Bell, Southampton

Alhoewel daar baie klassifikasies van supernovas is, is daar twee basiese meganismes wat daartoe lei dat sterre hulself uitmekaar waai. Die eerste behels die ophoping van materiaal in 'n wit dwergster, die uiters digte evolusietoestand van die meeste normale sterre. Hierdie ekstra materiaal kan afkomstig wees van 'n samesmelting met of deur 'n eenvoudige opeenhoping van 'n goeie metgesel. Aangesien hierdie materiaal op die wit dwerg ophoop, verhoog die kerntemperatuur totdat 'n wegholkernreaksie plaasvind. In 'n fraksie van 'n sekonde ondergaan die meeste van die wit dwerg kernversmelting en waai die ster in die proses uitmekaar.

Die ander manier waarop 'n supernova kan 'ontbrand', is deur die ineenstorting van 'n sterrekern met groot massa. Namate die ster die einde van sy leeftyd bereik, raak die kernbrandstof uitgeput, skakel die energiebron uit en die druk wat die ster teen swaartekrag hou, verdwyn. Die kern stort feitlik onmiddellik ineen en veroorsaak 'n katastrofiese vrystelling van energie wat die ster vernietig. As die kernmassa egter hoog genoeg is, kan die ster 'n neutronster of 'n swart gat word met min uitgestraalde energie.


Henrietta Swan Leavitt - gebore op die Onafhanklikheidsdag anderhalf eeu gelede - het navorsing gedoen wat gelei het tot twee van die verrassendste en belangrikste ontdekkings in die geskiedenis van astrofisika terwyl sy aan die Harvard College Observatory in Cambridge, nou deel van die Harvard-Smithsonian Centre, gewerk het. vir Astrofisika (CfA).

Leavitt het aan die einde van die 19de en vroeë 20ste eeu noukeurige ontleding gedoen van polsende sterre wat Cepheid-veranderlikes genoem word. Sy het hierdie waarnemings gebruik om 'n kragtige nuwe en duursame instrument te ontwikkel om die afstande van sterre en sterrestelsels te skat, wat 'n belangrike vooruitgang is vir die begrip van die grootte en evolusie van die heelal wat sterrekundiges van die dag gesukkel het.

Na Leavitt se dood in 1921 het Edwin Hubble die verband tussen die periode en die helderheid van die Cepheid-veranderlikes gebruik om vas te stel dat die heelal uitbrei. Dekades later in die negentigerjare het sterrekundiges op hierdie werk voortgebou deur te ontdek dat die uitbreiding in werklikheid versnel. In 2011 word die Nobelprys vir Fisika toegeken vir hierdie ontdekking.

Een van die Laureates, Adam Riess, het Leavitt se instrument gebruik en uitgebrei as 'n gegradueerde student wat kosmologie-navorsing aan CfA gedoen het. Slegs twee jaar nadat hy gegradueer het, het hy 'n referaat gelei oor die ontdekking van die versnelde uitbreiding van die heelal.

"Deur 'n verband vir sommige sterre te ontdek tussen hoe helder hulle lyk en hoe vinnig hulle knip, het Henrietta Leavitt ons 'n instrument gegee om die grootte en uitbreidingstempo van die heelal te meet," het Reiss gesê. 'Hierdie instrument bly tot vandag toe een van ons beste om die heelal te bestudeer.'

Leavitt het ontdek hoe om die grootte van die heelal en die afstand tussen die sterre te bepaal deur foto's van die naghemel op verskillende tye op te stel en die helderheid te vergelyk.

Met dank aan die Harvard College Observatory-video deur Kai-Jae Wang

Leavitt se nalatenskap duur tot vandag toe voort. Byvoorbeeld, 'n uitslag van die Hubble-ruimteteleskoop wat in Januarie 2018 aangekondig is, beklemtoon die gebruik van haar verhouding - nou algemeen Leavitt's Law genoem - in voortdurende pogings om te identifiseer of nuwe fisika in onlangse kosmologiese waarnemings ontdek is.

Soos met baie ander vroulike wetenskaplikes van haar tyd, het Leavitt se bydraes tot haar vakgebied grootliks deur die wetenskaplike eweknieë erken. 'N Artikel oor haar op die webwerf American Association of Variable Star Observers berig byvoorbeeld:

'Aangesien sy rustig, ongemerk gelewe het, het haar dood skaars 'n rimpel gelaat onder haar eweknieë in die mate dat die Sweedse wiskundige Gösta Mittag-Leffler in 1925 vir haar 'n brief geskryf het:' Eer juffrou Leavitt, u bewonderenswaardige ontdekking & # 8230 het my so diep onder die indruk gebring dat ek ernstig geneig is om u te benoem tot die Nobelprys vir Fisika vir 1926, 'moes hy meegedeel word dat sy in werklikheid al vier jaar dood was. Aangesien die Nobelprys nie postuum toegeken word nie, het Leavitt nooit haar benoeming ontvang nie. ”

Met vergunning van Harvard College Observatory

Vandag is daar baie pogings om Leavitt die erkenning te gee wat haar werk verdien. Dit sluit Dava Sobel se boek "The Glass Universe: How the Ladies of the Harvard College Observatory Took the Measure of the Stars" in wat Leavitt en ander vroue onder die "menslike rekenaars" in Harvard gedurende daardie tydperk dek. Leavitt en haar vroulike kollegas is ook die onderwerp van die toneelstukke "Silent Sky" en "The Women Who Mapped the Stars" deur Joyce Van Dyke van Harvard's School of Continuing Education.

CfA Wolbach-bibliotekaris Maria McEachern het dit oor Leavitt gesê:

'Een van die diepste waarhede wat by my opkom as ek aan Henrietta dink, haar werk en die invloed daarvan, word die beste uitgedruk in 'n aanhaling wat aan sir Isaac Newton toegeskryf word:' As ek verder gesien het, is dit deur op die skouers van reuse te staan . 'Begin met die ontdekking van Edwin Hubble in 1921 en voortduur tot vandag toe, en die slanke skouers van Henrietta Swan Leavitt het steeds baanbrekende navorsing ondersteun.'

Lindsay Smith Zrull, kurator van die astronomiese fotografiese plaatversameling by Harvard College Observatory, het bygevoeg: 'Wat my die meeste inspireer aan Leavitt en die ander vroulike sterrekundiges wat in hierdie tyd by die Harvard Observatory gewerk het, is die hoeveelheid passie wat hulle gehad het vir hul navorsing.

'Dit was 'n tydperk toe die betaamlikheid van hoër onderwys vir vroue bevraagteken word en hierdie briljante sterrekundiges nie eens stemreg gehad het nie. Tog het hulle onverpoos gewerk om te bewys dat vroue intelligent, bekwaam en sterk was. ”

Daar is inderdaad baie om te herdenk aan wat Henrietta Swan Leavitt se 150ste verjaardag hierdie vierde Julie sou hê. Hoe gepas dat 'n dag vir die viering van die sterre en strepe ook iemand kan vier wat lief was vir die sterre.


Waarom het Betelgeuse verdof? Stardust, sê Leuven-sterrekundiges

Betelgeuse is die soort ster wat 'n rooi superreus genoem word - dit is die helderste ster in die konstellasie van Orion, en die tiende helderste in ons naghemel, vanaf 'n afstand van 642,5 ligjaar.

Aan die einde van 2019, wat in 2020 voortduur, het Betelgeuse egter skielik minder helder geword, in 'n geval sterrekundiges, met 'n gevoel van die apokaliptiek, genaamd 'die Groot verdof'. Wat kan dit beteken?

Een teorie was dat die ster op die punt was om in 'n supernova te verander, net soos die rooi superreuse, maar dit sal na verwagting nog 100 000 jaar nie gebeur nie. 'N Gebeurtenis soos dié wat in 1379 plaasgevind het, maar nou eers opgemerk is, sou baie goed buite die skedule gewees het.

Maar nou het sterrekundiges van die universiteit van Leuven die raaisel opgelos: sterrestof. Die mees prosaïese stof in die heelal, gegee (in Engels, ten minste) die mees romantiese naam.

Die ontdekking kom as gevolg van beelde van Betelgeuse wat deur die Baie groot teleskoop (VLT) van die European Southern Observatory (ESO) op Cerro Paranal, 'n berg in Chili.

Vir diegene wat wonder hoe groot dit is, verduidelik die ESO:
'Die Very Large Telescope-reeks (VLT) is die vlagskipfasiliteit vir Europese grondgebaseerde sterrekunde aan die begin van die derde millennium. Dit is die wêreld se mees gevorderde optiese instrument, bestaande uit vier eenheidsteleskope met hoofspieëls van 8,2 m deursnee en vier beweegbare hulpteleskope van 1,8 m. ”

Waarnemings het laat in 2019 begin, met die vergelyking van beelde van toe af van voorheen, en die verduistering was duidelik. Namate die waarnemings in 2020 voortgeduur het, het die verduistering voortgeduur. In April 2020 was dinge weer normaal.

"Dit is baie selde dat ons die voorkoms van 'n ster sien verander op 'n tydskaal van 'n paar weke," het Miguel Montargès van die Parys-sterrewag gesê tydens die studie wat aan die KU Leuven gewerk is.

"Die instrumente van die ESO en die Very Large Telescope het ons in staat gestel om die ster nie net as 'n punt waar te neem nie, maar ook om die besonderhede op die oppervlak te sien en dit deur die loop van die geleentheid te monitor."

Misterie is opgelos: die Groot verduistering was die gevolg van 'n sterwolkwolk wat uit die ster verdryf is toe dit 'n beduidende verkoeling op sy oppervlak ondergaan het.

Beeld toon die posisie van Betelgeuse in die konstellasie van Orion © ESO

"Die oppervlak van Betelgeuse word gereeld verander deur die bewegings van reuse krimpende en swelende gasborrels wat uit sy binneste opborrel, soortgelyk aan die borrels in 'n pot kookwater," het die universiteit in 'n persverklaring verduidelik.

'Die span het tot die gevolgtrekking gekom dat die ster 'n groot gasborrel uitgegooi het kort voor die groot verduistering, wat dan verder van die ster af beweeg het. Toe 'n deel van die ster se oppervlak kort daarna afgekoel het, kondenseer die gas tot vaste deeltjies. '

Liefhebbers van sterrekunde sal 'n ander geleentheid onthou toe gas deur 'n ster uitgestoot, afgekoel en vaste deeltjies geword het. Een van die deeltjies wat ons met die naam Aarde ken.


Sterrekundiges beplan 'n vreemde jag & # 39 om uiteindelik die raaisel van die & # 39Dyson Sphere & # 39 op te los.

Dit is die astronomiese raaisel wat aanhou verdiep.

Die wisselvallige verduistering van KIC 8462852, 'n oënskynlik & normale ster & quot; 1,480 ligjaar verder in die sterrebeeld Cygnus, het teorieë voortgebring wat wissel van kometewolke tot 'n ontploffende planeet en selfs bewyse van 'n groot buitenaardse megastruktuur bekend as 'n Dyson-sfeer.

Die jongste waarnemings het die prentjie verder verwar en aangetoon dat die helderheid van die ster geleidelik afneem, maar nie geleidelik nie, benewens die skerp dalings wat daarop dui dat voorwerpe daarvoor verbygaan.

Hierdie pas waargenome 2,5 persent verduistering oor vier jaar sit bo-op 'n patroon van diep dompels van meer as 20 persent, en 'n derde skommeling op langer termyn, wat ook die verklaring uitdaag.

As gevolg van al die opgewondenheid rondom hierdie vreemde ster, gaan wetenskaplikes aan die Universiteit van Kalifornië, Berkeley op 'n 'uitheemse jag'. Die span agter die Breakthrough Listen-program spandeer ure aan die Green Bank-radioteleskoop om te sien of dit enige seine van buiteruimtes kan stuit.

"Almal, elke SETI-programteleskoop, ek bedoel elke sterrekundige wat enige vorm van 'n teleskoop in enige golflengte het wat Tabby se ster kan sien, het daarna gekyk," het Andrew Siemion, direkteur van die Berkeley SETI-navorsingsentrum en mededirekteur van die program, in 'n verklaring gesê.

'Dit is met Hubble bekyk, dit is met Keck gekyk, dit is gekyk na die infrarooi en radio en hoë energie, en elke moontlike ding wat u kan dink, insluitend 'n hele reeks SETI-eksperimente. Niks is gevind nie. ”

Die span het kragtige SETI-instrumente bo-op die Green Bank-teleskoop in Wes-Virginia gemonteer en verwag om ongeveer 1 petabyte data, ongeveer 1000 terabyte, oor honderde miljoene individuele radiokanale in te samel in 'n poging om meer uit te vind oor die unieke ster van die ster. gedrag.

Alhoewel Siemion skepties is dat die gedrag van die ster 'n teken is van 'n gevorderde beskawing, sien die Breakthrough Listen-span daarna uit om uit te vind wat aangaan. Ons wag egter lank, die resultate van hul waarnemings sal nie langer as 'n maand bekend wees nie, vanweë die data-analise wat nodig is om patrone in die radio-emissies uit te soek.

KIC 8462852 staan ​​ook bekend as Tabby & # x27s Star, na die Yale-sterrekundige Tabetha Boyajian, wat in September 2015 die eerste keer besonderhede van sy vreemde gedrag gepubliseer het.


Hubble los raaisel van die verduistering van die monsterster op

Hierdie zoom in op VY Canis Majoris is 'n kombinasie van Hubble-beeldvorming en die indruk van 'n kunstenaar. Die linkerpaneel is 'n veelkleurige Hubble-beeld van die enorme newel materiaal wat deur die reusagtige ster afgegooi word. Hierdie newel is ongeveer 'n triljoen kilometer breed. Die middelste paneel is 'n nabye Hubble-aansig van die gebied rondom die ster. Hierdie beeld onthul knope, boë en filamente van die materiaal wat van die ster uitgegooi word, terwyl dit deur sy gewelddadige proses gaan om materiaal in die ruimte af te gooi. VY Canis Majoris word nie in hierdie siening gesien nie, maar die klein rooi vierkantjie dui die ligging van die groot reus aan en verteenwoordig die deursnee van die sonnestelsel tot by die baan van Neptunus, wat 5,5 miljard myl breed is. Die finale paneel is 'n kunstenaar se indruk van die reusagtige ster met groot konveksieselle en gewelddadige uitwerpings. VY Canis Majoris is so groot dat die ster honderdmiljoene kilometer sou strek as dit die son sou vervang, tot tussen die bane van Jupiter en Saturnus. Krediet: NASA, ESA en R. Humphreys (Universiteit van Minnesota), en J. Olmsted (STScI)

Verlede jaar was sterrekundiges verbaas toe Betelguese, die helderrooi superreusster in die sterrebeeld Orion, dramaties vervaag het, maar toe herstel het. Die verduistering het weke geduur. Nou het sterrekundiges hul visier op 'n monsterster in die aangrensende konstellasie Canis Major, die Groot Hond, gerig.

Die rooi hipergiant VY Canis Majoris - wat baie groter, massiewer en gewelddadiger is as Betelgeuse - ervaar baie langer, dowwer periodes wat jare duur. Nuwe bevindings van die Hubble-ruimteteleskoop van NASA dui daarop dat dieselfde prosesse wat op Betelgeuse plaasgevind het, in hierdie hipergigant plaasvind, maar op 'n baie groter skaal.

"VY Canis Majoris tree baie soos Betelgeuse op steroïede op," het die leier van die studie, die astrofisikus Roberta Humphreys van die Universiteit van Minnesota, Minneapolis, verduidelik.

Soos met Betelgeuse, dui Hubble-data die antwoord op waarom hierdie groter ster verdof. Vir Betelgeuse het die verduistering ooreengestem met 'n gasvloei wat stof kan gevorm het, wat 'n bietjie van Betelgeuse se lig volgens ons belemmer het, wat die verdof-effek geskep het.

"In VY Canis Majoris sien ons iets soortgelyks, maar op 'n baie groter skaal. Massiewe uitwerpings van materiaal wat ooreenstem met die diep vervaag daarvan, waarskynlik as gevolg van stof wat die lig tydelik van die ster blokkeer," het Humphreys gesê.

Die enorme rooi hipergiant is 300 000 keer helderder as ons son. As dit die son in ons eie sonnestelsel vervang, sou die opgeblase monster honderde miljoene kilometers tussen die wentelbane van Jupiter en Saturnus uitstrek.

"Hierdie ster is absoluut ongelooflik. Dit is een van die grootste sterre waarvan ons weet - 'n baie ontwikkelde, rooi superreus. Dit het al baie reuse-uitbarstings gehad," het Humphreys verduidelik.

Reuse plasma-boë omring die ster op afstande daarvan wat duisende kere verder weg is as wat die aarde van die son af is. Hierdie boë lyk net soos die sonkrag van ons eie son, net op 'n baie groter skaal. Hulle is ook nie fisies aan die ster gekoppel nie, maar lyk asof hulle uitgegooi is en wegbeweeg. Sommige van die ander strukture naby die ster is nog relatief kompak en lyk soos klein knope en newelagtige kenmerke.

In vorige Hubble-werk kon Humphreys en haar span vasstel wanneer hierdie groot strukture van die ster uitgegooi word. Hulle het datums gevind wat die afgelope paar honderd jaar wissel, sommige so onlangs as die afgelope 100 tot 200 jaar.

Nou, in nuwe werk met Hubble, het navorsers funksies opgelos wat baie nader aan die ster is wat minder as 'n eeu oud kan wees. Deur Hubble te gebruik om die snelhede en bewegings van die nabye knope van warm gas en ander kenmerke te bepaal, kon Humphreys en haar span hierdie uitbarstings akkurater dateer. Wat hulle gevind het, was opmerklik: baie van hierdie knope skakel met verskeie aflewerings in die 19de en 20ste eeu toe VY Canis Majoris tot 'n sesde van die gewone helderheid vervaag het.

Anders as Betelgeuse, is VY Canis Majoris nou te flou om met die blote oog gesien te word. Die ster was eens sigbaar, maar het soveel verdof dat dit nou net met teleskope gesien kan word.

Die hipergigant vergiet 100 keer soveel massa as Betelgeuse. Die massa in sommige knope is meer as twee keer die massa van Jupiter. "Dit is ongelooflik dat die ster dit kan doen," het Humphreys gesê. "Die oorsprong van hierdie groot massaverlies-episodes in beide VY Canis Majoris en Betelgeuse word waarskynlik veroorsaak deur grootskaalse oppervlakaktiwiteit, groot konvektiewe selle soos op die son. Maar op VY Canis Majoris kan die selle so groot wees as die geheel Son of groter. '

"Dit kom waarskynlik meer voor by rooi superreuse as wat wetenskaplikes gedink het, en VY Canis Majoris is 'n uiterste voorbeeld," het Humphreys voortgegaan. "Dit kan selfs die belangrikste meganisme wees wat die massaverlies aandryf, wat nog altyd 'n raaisel vir rooi superreuse was."

Alhoewel ander rooi superreuse baie helder is en baie stof uitstoot, is nie een so kompleks soos VY Canis Majoris nie. "So, wat is spesiaal daaraan? VY Canis Majoris is miskien in 'n unieke evolusietoestand wat dit van die ander sterre skei. Dit is waarskynlik aktief oor 'n baie kort tydperk, miskien net 'n paar duisend jaar. Ons gaan nie veel sien nie van die mense daar rondom, 'het Humphreys gesê.

Die ster het die lewe begin as 'n super-warm, briljante, blou superreus-ster, miskien soveel as 35 tot 40 keer ons son se massa. Na 'n paar miljoen jaar, toe die tempo van die verbranding van waterstoffusie in sy kern verander het, het die ster tot 'n rooi superreus opgeswel. Humphreys vermoed dat die ster dalk kortstondig in 'n warmer toestand teruggekeer het en dan teruggeswel het tot 'n rooi reusagtige stadium.

"Miskien wat VY Canis Majoris so spesiaal, so ekstreem, met hierdie baie ingewikkelde uitwerping maak, kan wees dat dit 'n rooi superreus van die tweede fase is," het Humphreys verduidelik. VY Canis Majoris het moontlik reeds die helfte van sy massa afgeskud. In plaas daarvan om as 'n supernova te ontplof, kan dit eenvoudig direk in 'n swart gat ineenstort.

Die bevindinge van die span verskyn in die 4 Februarie 2021-uitgawe van The Sterrekundige Tydskrif.


Misterie opgelos: Stofwolk het gelei tot Betelgeuse se 'Groot verduistering'

Toe Betelgeuse, 'n helder oranje ster in die konstellasie Orion, meer as twee derdes van sy helderheid aan die einde van 2019 en vroeg in 2020 verloor het, was sterrekundiges verbaas.

Wat kan so 'n skielike verdof veroorsaak?

Nou, in 'n nuwe artikel wat Woensdag in Aard, 'n internasionale span sterrekundiges openbaar twee nog nooit tevore beelde van die geheimsinnige verdonkering nie - en 'n verduideliking. Die verduistering is veroorsaak deur 'n stowwerige sluier wat die ster beskadig, wat die gevolg is van 'n daling in temperatuur op Betelgeuse se sterreoppervlak.

Gelei deur Miguel Montarg & egraves by die Observatoire de Paris, is die nuwe beelde in Januarie en Maart 2020 geneem met behulp van die Very Large Telescope van die Europese Suidelike Observatorium. In kombinasie met beelde wat voorheen in Januarie en Desember 2019 geneem is, neem die sterrekundiges duidelik vas hoe die steroppervlak mettertyd verander en verdonker het, veral in die suidelike streek.

"Vir 'n slag het ons die voorkoms van 'n ster in reële tyd op 'n skaal van weke sien verander," sê Montarg & egraves.

Volgens die sterrekundiges is hierdie skielike verdof veroorsaak deur die vorming van sterrestof.

Betelgeuse se oppervlak verander gereeld as reusagtige gasborrels in die ster beweeg, krimp en swel. Die span kom tot die gevolgtrekking dat die ster 'n ruk voor die groot verduistering 'n groot gasborrel uitgegooi het wat daarvan wegbeweeg het, aangehelp deur die uitwaartse pols van die ster. Toe 'n lap van die oppervlak kort daarna afgekoel het, was die temperatuurdaling genoeg om die swaarder elemente (bv. Silikon) in die gas tot vaste stof te kondenseer.

Die nuwe bevindings stem ooreen met Andrea Dupree se vorige waarnemings van Betelgeuse met behulp van die Hubble-ruimteteleskoop. Dupree, 'n sterrekundige by die Sentrum vir Astrofisika | Harvard en amp Smithsonian en 'n medeskrywer van die nuwe koerant het tekens vasgevang van digte, verhitte materiaal wat in die atmosfeer van die ster beweeg gedurende die maande wat gelei het tot die groot verdof.

"Met Hubble kon ons die materiaal sien toe dit die ster se oppervlak verlaat en deur die atmosfeer beweeg, voordat die stof gevorm het wat die ster laat verdof het," sê Dupree.

Dupree het bevind dat die materiaal ongeveer 200 000 myl per uur beweeg terwyl dit van die ster se oppervlak na sy buitenste atmosfeer beweeg. Sodra die gasborrel miljoene kilometers van die warm ster af was, het dit afgekoel en 'n stofwolk gevorm wat die ster se tyd tydelik geblokkeer het.

Die ster het teen April 2020 na sy normale helderheid teruggekeer.

Dupree, wat sedert 1985 Betelgeuse studeer, hoop om die ster verder te bestudeer in die hoop dat hy dit kan vang, en werp nog 'n gasborrel uit.

"Betelgeuse is 'n unieke ster; dit is enorm en naby, en ons neem materiaal waar wat die oppervlak van die superreus verlaat, waarneem," sê sy. "Hoe en waar materiaal uitgegooi word, beïnvloed ons begrip van die evolusie van alle sterre!"


Verdowning van Betelgeuse is waarskynlik nie koud nie, maar net stowwerig

Laat verlede jaar het die nuus bekend geword dat die ster Betelgeuse aansienlik vervaag en uiteindelik tot ongeveer 40% van sy gewone helderheid gedaal het. Die aktiwiteit het populêre bespiegelinge aangevuur dat die rooi superreus binnekort sou ontplof as 'n massiewe supernova.

Maar sterrekundiges het meer goedaardige teorieë om die verduisteringsgedrag van die ster te verklaar. En wetenskaplikes aan die Universiteit van Washington en Lowell Observatory glo dat hulle steun vir een van hulle het: Betelgeuse verdof nie omdat dit op die punt staan ​​om te ontplof nie - dit is net stowwerig.

In 'n referaat aanvaar tot Astrofisiese joernaalbriewe en gepubliseer op die preprint-webwerf arXiv, berig Emily Levesque, 'n UW-professor in sterrekunde, en Philip Massey, 'n sterrekundige by Lowell Observatory, dat waarnemings van Betelgeuse op 14 Februarie in die sterrewag Flagstaff, Arizona, toegelaat is om die gemiddelde te bereken. oppervlak temperatuur van die ster. Hulle het ontdek dat Betelgeuse aansienlik warmer is as wat verwag is as die onlangse verduistering deur die verkoeling van die ster se oppervlak veroorsaak word.

Die nuwe berekeninge ondersteun die teorie dat Betelgeuse - soos baie rooi superreussterre geneig is om te doen - waarskynlik materiaal van sy buitenste lae afgehaal het.

"Ons sien dit die heeltyd in rooi superreuse, en dit is 'n normale deel van hul lewensiklus," het Levesque gesê. "Rooi superreuse sal af en toe materiaal van hul oppervlaktes afwerp wat rondom die ster as stof kondenseer. As dit afkoel en verdwyn, sal die stofkorrels van die lig wat na ons toe opneem, absorbeer en ons siening blokkeer."

Dit is steeds waar: Sterrekundiges verwag dat Betelgeuse binne die volgende 100 000 jaar as 'n supernova sal ontplof wanneer die kern daarvan in duie stort. Maar die verduistering van die ster, wat in Oktober begin het, was volgens Massey nie noodwendig 'n teken van 'n dreigende supernova nie.

Een teorie was dat nuutgevormde stof die lig van Betelgeuse absorbeer. 'N Ander stel dat groot konveksieselle in Betelgeuse warm materiaal na die oppervlak getrek het, waar dit afgekoel het voordat dit weer in die binneland geval het.

"'N Eenvoudige manier om tussen hierdie moontlikhede te onderskei, is om die effektiewe temperatuur van Betelgeuse te bepaal," het Massey gesê.

Die meet van 'n ster se temperatuur is geen eenvoudige taak nie. Wetenskaplikes kan nie net 'n termometer op 'n ster rig en lees nie. Maar deur te kyk na die ligspektrum wat van 'n ster afkomstig is, kan sterrekundiges die temperatuur daarvan bereken.

'Emily en ek was in kontak oor Betelgeuse, en ons was albei dit eens dat die voor die hand liggende ding om 'n spektrum te kry, was,' het Massey gesê. "Ek het reeds die waarnemingstyd op die 4,3 meter Lowell Discovery Telescope geskeduleer, en ek het geweet dat as ek 'n bietjie sou speel, ek 'n goeie spektrum sou kon kry, hoewel Betelgeuse steeds een van die helderste sterre in die lug was."

Die lig van helder sterre is dikwels te sterk vir 'n gedetailleerde spektrum, maar Massey het 'n filter gebruik wat die sein effektief "demp" sodat hulle die spektrum kon ontgin vir 'n spesifieke handtekening: die absorbsie van die lig deur molekules titaanoksied.

Volgens Levesque kan titaanoksied in die boonste lae van groot, relatief koel sterre soos Betelgeuse vorm en ophoop. Dit absorbeer sekere golflengtes van die lig, en laat 'scoops' in die spektrum van rooi reuse wat wetenskaplikes kan gebruik om die ster se oppervlaktemperatuur te bepaal.

Volgens hul berekeninge was Betelgeuse se gemiddelde oppervlaktemperatuur op 14 Februarie ongeveer 3,325 grade Celsius, of 6,017 F. Dit is net 50-100 grade Celsius koeler as die temperatuur wat 'n span - Massey en Levesque ingesluit - as die oppervlaktemperatuur van Betelgeuse bereken het. in 2004, jare voordat die dramatiese verduistering daarvan begin het.

Hierdie bevindings twyfel dat Betelgeuse verdof omdat een van die massiewe konveksieselle van die ster warm gas van die binnekant na die oppervlak gebring het waar dit afgekoel het. Baie sterre het hierdie konveksieselle, insluitend ons eie son. Dit lyk soos die oppervlak van 'n pot kookwater, het Levesque gesê. Maar terwyl die konveksieselle op ons son talryk en relatief klein is - ongeveer die grootte van Texas of Mexiko - is rooi reuse soos Betelgeuse, groter, koeler en swakker, maar net drie of vier massiewe konveksieselle wat oor baie van hul oppervlaktes.

As een van hierdie massiewe selle tot by Betelgeuse se oppervlak gestyg het, sou Levesque en Massey 'n aansienlik groter daling in temperatuur gehad het as wat hulle tussen 2004 en 2020 sien.

"'N Vergelyking met ons 2004-spektrum het dadelik getoon dat die temperatuur nie noemenswaardig verander het nie," het Massey gesê. 'Ons het geweet die antwoord moes stof wees.'

Sterrekundiges het stofwolke rondom ander rooi reuse waargeneem, en bykomende waarnemings kan soortgelyke rommel rondom Betelgeuse openbaar.

Over the past few weeks, Betelgeuse has actually started to brighten again, albeit slightly. Even if the recent dimming wasn't an indication that the star would soon explode, to Levesque and Massey, that's no reason to stop looking.

"Red supergiants are very dynamic stars," said Levesque. "The more we can learn about their normal behavior -- temperature fluctuations, dust, convection cells -- the better we can understand them and recognize when something truly unique, like a supernova, might happen."

The research was funded by grants to Lowell Observatory, the Research Corporation for Scientific Advancement and the National Science Foundation.


All eyes on Betelgeuse

When the dimming began to be observed by astronomers, Montarges was skeptical.

"In November, when we first received the email saying, 'Oh, it's a bit fainter than usual,' my reaction was, it's a bit too early to say that something significant is happening," he said.

But soon, there was no ignoring it. So Montarges thought heɽ take some observational data and prove that nothing out of the ordinary was happening. He figured it was two cycles of Betelgeuse's normal dimming that happened to come together to form a deeper dimming.

How wrong he was. The star eventually dimmed by roughly 25 per cent.

The event was observed by astronomers around the world using instruments that viewed it in all sorts of different ways.

WATCH | The dimming of Betelgeuse:

"We had small telescopes, big telescopes, space telescopes we had telescopes in the radio [spectrum], in the infrared, in the ultraviolet," said Emily Levesque, a professor in the department of astronomy at the University of Washington who published an accompanying piece in Nature on the findings.

"We were looking at polarized light, we were looking at spectra. I loved it as a demonstration of how many different tools we can take advantage of and astronomy to really go from 'Hey, that was weird,' to now we can explain what's happening."


Mystery solved

The team took a series of high-resolution images of the star in January 2019, December 2019, January 2020 and March 2020, using the Very Large Telescope in Chile&rsquos Atacama Desert. Betelgeuse is more than 16 times the mass of the Sun, and 764 times its width &mdash so big that if it were located at the centre of the Solar System, it would engulf the orbits of all the planets up to Mars. This makes it one of the few stars that astronomers can resolve as a disk, rather than as a single dot of light, explains Montargès, who has been studying Betelgeuse on and off for a decade and has been interested in it since he was ten years old, when it was the first star that he was able to identify in the sky.

The images clearly showed that the bottom left-hand part of the star &mdash as seen from Earth's Northern Hemisphere &mdash had dimmed dramatically, and that the position of the darker region did not change substantially over the imaging period. This indicated that the dim spot was caused by a cloud of dust that had been spewed by the star itself, and was moving roughly in the direction of the line of sight, rather than passing by. &ldquoIf it had been one cloud transiting, it should have crossed the star,&rdquo Montargès says.

The team&rsquos explanation for the dimming is that an unusually cool convective cell led to a drastic drop in temperature in the star&rsquos atmosphere. This enabled gas that the star had spewed out in the previous year to condense quickly into dust, blocking out light from the star. This scenario was the one that fit the data best, as the researchers confirmed by running more than 10,000 computer simulations. &ldquoThe conclusion from the modelling is that both events happened at the same time,&rdquo says Montargès.

&ldquoThe fact that a simulation was run makes me more convinced&rdquo that the explanation is correct, says Meridith Joyce, an astrophysicist at the Space Telescope Science Institute in Baltimore, Maryland.

&ldquoIt would be wonderful if we could know in how many days or years Betelgeuse should explode as a supernova,&rdquo says astrophysicist Chiaki Kobayashi at the University of Hertfordshire in Hatfield, UK. However, researchers don&rsquot yet have a sufficiently detailed understanding of Betelgeuse &mdash or of red supergiants in general &mdash to be able to make such a prediction.

This article is reproduced with permission and was first published on June 16 2021.

ABOUT THE AUTHOR(S)

Davide Castelvecchi is a senior reporter at Aard in London covering physics, astronomy, mathematics and computer science.