Sterrekunde

Sal daar openbare toegang tot die New Horizons-data van Ultima Thule wees?

Sal daar openbare toegang tot die New Horizons-data van Ultima Thule wees?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ek verbeel my dat New Horizons-data van die ontmoeting met Ultima Thule (2014 MU69) begin aankom het.

Weet iemand of hierdie data openbaar is?

En indien wel, hoe het u toegang daartoe?


Die rou beelde1 van LORRI (hoë resolusie grysskaal) is beskikbaar by JHU APL, maar die res van die data soos MVIC (groothoek in grysskaal plus vier kleurbande: naby IR, metaan, rooi en blou), LEISA (infrarooi spektroskopiese beelde), Alice ( ultraviolet spektroskopiese beelde), sowel as ander instrumente blyk nog nie beskikbaar te wees nie.

Sommige verwerkte beelde is ook elders op APL se webwerf beskikbaar.

Uiteindelik sal al die data via die NASA PDS bekend gemaak word2 maar dit kan 'n tydjie duur, aangesien dit eers na die aarde moet oorgedra word (dit sal 20 maande duur), dan verwerk en gekalibreer word (nog 'n paar maande) of (vir sommige beelde) omgeskakel word na 'n publieke vriendelike JPEG. Sodra dit gedoen is, sal die data vrygestel word, aangesien die New Horizons-data volgens hierdie dokument (p. 15) nie onderworpe is aan 'n embargo deur die navorsingspanne nie:

Daar is geen data-regte vir die New Horizons-missie nie. Geselekteerde ongekalibreerde (CODMAC-vlak 2) -data, veral beelddata, sal in die nabye reële tyd deur die New Horizons-projek in die openbaar bekendgestel word ... Volledig verkorte, gekalibreerde en gekorrigeerde dataprodukte ... sal [vrygestel word soos dit beskikbaar is].

Verdere aanhaling (uit Aanhangsel D):

  • Geselekteerde ongekalibreerde data, insluitend beelddata, sal binne die regte tyd binne die internet vrygestel word.
  • Volledig verkorte, gekalibreerde en gekorrigeerde dataprodukte sal gepubliseer word en aan die Planetary Data System gestuur word sodra dit gegenereer en gevalideer is.

Ek het 'n vraag oor Space.SE gevra of daar tans argiewe van rou (ish) New Horizons / Ultima Thule-beelde is, behalwe die bogenoemde.


1 Omgeskakel na JPEG-lêers.

2 Dankie aan @astrosnapper vir die skakel.


New Horizons en Ultima Thule & # 8211 Twee perspektiewe

Hierdie pos is 'n samewerking met my goeie vriend Bob Wegner, 'n professionele musikant, amateur-sterrekundige en 'n regte goeie persoon.

Met die New Horizons-ruimtetuig verby Ultima Thule op Oujaar & # 39; s vooraand 2019, het Bob en ek opgemerk dat die koningin-kitaarspeler en sterrekundige Brian May gereed was vir die regstreekse geleentheid en 'n nuutgeskrewe liedjie gespeel het om die geleentheid te vier. Bob en ek praat gereeld oor sterrekunde, aangesien ek altyd belangstel in sy perspektief as 'n entoesias, terwyl hy ewe veel in my opinie as 'n professionele persoon belangstel. Ons het besluit om hierdie geleentheid te neem en daaruit twee perspektiewe te skryf.

Dit is die sterrekundige se perspektief.

2006. 19 Januarie. 14:00. Ek het as derdejaarstudent in Natuurkunde aan my McMaster Universiteit in Ontario in my woonstel gesit en kyk na die lansering van 'n raket op die internet wat 'n baie belangrike loonvrag bevat en die New Horizons-ruimtetuig, wat op Pluto gerig is en na verwagting na 9 uur sou aankom. jare. Destyds was die beste foto van Pluto 'n vaag geel vlek van Hubble.

Die beste prentjie van Pluto voor 2015.
Krediet:NASA, ESA en M. Buie (Southwest Research Institute)

Daardie 9 jaar het baie vinniger verloop as wat ek my sou kon voorstel, en in Julie van 2015 was ek een van die vele aardgebonde waarnemers wat gretig gewag het op die data wat ons die ware kleure van Pluto sou wys. Dit het nie teleurgestel nie.

Pluto ware kleurbeeld van New Horizons.
Bron: NASA / Johns Hopkins University Laboratory Physics Laboratory / Southwest Research Institute / Alex Parker

Dit is beslis 'n duidelike verskil en die voordeel van 'n ruimtetuig wat honderdduisend kilometer ver is, in teenstelling met die 7 Miljoen kilometer afstand tussen Pluto en Aarde.

Hierdie ikoniese beeld was nie die einde van die New Horizons-missie nie, want die ruimtetuig het baie momentum gehad, brandstof vir klein koersaanpassings en 'n groot hoeveelheid tyd om deur die buitenste sonnestelsel te dryf. Die missiespan se enigste doel: om vooruit te loer en voorwerpe te soek waarna hulle kan mik vir 'n toekomstige vlieg en studie.

Die gewoel rondom New Horizons het vir baie maande afgekoel toe die vaartuig sy Pluto-data klaar weer na die aarde gestuur het. Die missiespan het begin kyk na alle bekende Kuiper-gordelvoorwerpe (KBO's) om 'n kort lys met kandidaat-voorwerpe vir 'n toekomstige New Horizons-vlieg te skep. Nadat hulle 'n lys gesoek het van die 100.000+ bekende KBO's, het hulle 2014 MU69 gekies, hoofsaaklik as gevolg van die klein kursusregstelling wat nodig is om die ruimtetuig naby genoeg te stuur vir studie.

Na 'n veldtog waarin 115.000 verskillende name by die projek ingedien is as deel van 'n openbare uitreikaksie, is 2014 MU69 hernoem tot Ultima Thule, 'n Middeleeuse naam wat beteken & # 8216 buite die bekende wêreld. & # 8217

Tot 'n paar dae voor die vlieg op nuwejaars was Ultima Thule net meer as 'n pixel in die foto's wat deur New Horizons geneem is, maar die pixels was belangrik omdat dit die ruimtetuig toegelaat het om die klein kursusaanpassings aan te bring wat 'n einde sou kon maak - aansig.

Ultima Thule van 2 Miljoen kilometer ver.
Krediet: NASA / Johns Hopkins University Laboratory Physics Laboratory / Southwest Research Institute

Die toneel was dat Ultima Thule die verste voorwerp sou word wat nog ooit deur 'n ruimtetuig van die aarde bestudeer is, maar daar was een groot uitdaging om te bowe te kom as jy iets so ver waarneem. Miljarde kilometers ruimte tussen New Horizons en Earth het beteken dat dit selfs teen die ligspoed 6 uur sou duur om huis toe te reis. Uiteindelik het dit beteken dat al die opdragte vir New Horizons geprogrammeer moes word om outomaties te werk, vóór die werklike verbyvlug.

Met die volle krag van die ruimtetuig wat toegewy is aan die insameling van data, kan dit ook nie enkele gegewens vir 'n paar uur na die naaste benadering oordra nie. Boonop sou die 6 uur vertraging duur voordat die data die aarde sou bereik.

Saam het dit beteken dat daar geen bevestiging sou wees van sukses en mislukking van die vlieg totdat dit te laat was om reg te maak nie. Dit was 'n een-skoot-ooreenkoms.

Alles in ag genome skuld New Horizons die mensdom niks. Dit het die goedere in 2015 saam met Pluto en sy mane afgelewer, en enigiets ekstra wat ons uit sy instrumente kon pla, was net sous. In 'n bewys van die beplanning, intelligensie en samewerking van honderde wetenskaplikes, ingenieurs en missiebeplanners was die flyby 'n volledige sukses. Sê hallo vir Ultima Thule.

Die New Horizons-span vier eerste opname van Ultima Thule. Krediet: JHUAPL / SwRI / NASA / Henry Throop Die sendingspan noem die twee lobbe & # 8216Ultima & # 8217 en & # 8216Thule, en # skei die oorspronklike naam. Krediet: JHUAPL / SwRI / NASA

Ultima Thule noem ons 'n kontak-binêre. Dit & # 8217; s eintlik twee ysige, rotsagtige, KBO's wat saam verpletter en vas. Sterrekundiges speur oor hierdie feit, omdat kontakbinaries nog nooit in hul oorspronklike omgewing waargeneem is nie, en hulle vertel 'n dramatiese verhaal van die vorming van die sonnestelsel, met miljarde verskillende voorwerpe wat rondspoel en mekaar van chaos in die moderne organisasie van die planete verpletter. , mane en gordels. Hierdie voorwerp het 4,5 miljard jaar onaangeraak gebly, 'n tydkapsule van die vorming van die sonnestelsel, byna 'n miljard jaar voordat lewe op aarde 'n moontlikheid was.

Die beste is dat die verhaal skaars begin uitrafel het. minder as 5% van die data wat New Horizons versamel het, is na die aarde gestuur, 'n proses wat na verwagting nog 18 maande sal duur. Honderde wetenskaplike artikels sal voortspruit uit die studie van hierdie voorwerp en die implikasies wat dit vir modelle van ons sonnestelsel het. 'N Ware wetenskaplike skatkis. Hier is 'n foto wat net dae gelede na die aarde terugbesorg is.

Hoë resolusie beeld van Ultima Thule geneem op 'n afstand van 6 700 km, sewe minute voor die naaste aanpak. Bron: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

New Horizons het bewys dat dit 'n missie is wat steeds sterk gaan. Afgesien van die oordrag van data vanaf die vlieg, monitor die sendingspan ander voorwerpe ver voor die ruimtetuig en hoop om uiteindelik verder in die dieptes van die buitenste sonnestelsel te verken.

Watter ander geheime wag op die mensdom in die duisternis? Ons verken nuwe horisonne en soek dieper geheime in ons strewe om onsself en ons huis te verstaan.


Wat is die volgende vir New Horizons nadat u deur Ultima Thule gevlieg het?

Vir die wetenskaplikes van die New Horizons-ruimtetuigmissie was dit 'n warrelwindweek van ontdekkings en nuwe siening.

Vir die wetenskaplikes van die New Horizons-ruimtetuigmissie was dit 'n warrelwindweek van ontdekkings en nuwe sienings van die voorwerp Ultima Thule van die Kuiper-gordel - insluitend die eerste 3D-beeld van die voorwerp Donderdag.

Die tempo is op die punt om te verander.

Lugvaart- en lugvaartbedryf

Sake- en bedryfsektore

Besigheid, ekonomie en handel

Hemelliggame en voorwerpe

Ruimtetuie en satelliete

Op Vrydag sal die ruimtetuig vanuit die perspektief van die aarde byna direk agter die son gaan, wat radio-interferensie sal veroorsaak. Dit beteken dat geen data tot 10 Januarie na die aarde kan terugkeer nie. Verwag dus 'n stil periode, gevolg deur nuwe beelde en opwindende insigte oor ongeveer twee weke.

Die New Horizons-ruimtetuig, wat in 2015 'n vlieg van Pluto uitgevoer het, is op Nuwejaarsdag verby Ultima Thule. Hierdie vlieby is die eerste verkenning van 'n klein voorwerp van die Kuiper-gordel van naby - en dit is die mees primitiewe wêreld wat ooit deur 'n ruimtetuig waargeneem is. Die voorwerp is so oud en ongerepte dat dit in werklikheid is soos om terug te keer na die begin van ons sonnestelsel.

"Die eerste verkenning van 'n klein voorwerp van die Kuiper-gordel en die verste verkenning van enige wêreld in die geskiedenis is nou geskiedenis, maar byna al die data-ontledings lê in die toekoms," het Alan Stern, hoofmissie-ondersoeker by die Southwest Research Institute, gesê op 'n nuuskonferensie.

Alhoewel ons beelde gesien het wat die 4,5 miljard jaar oue voorwerp as 'n rooi 'ruimtesneeuman' uitbeeld en onthul dat dit twee voorwerpe is wat deur swaartekrag bymekaar gehou word, moet daar soveel meer kom. In werklikheid sal die wetenskaplikes 20 maande neem om al die beelde en data wat New Horizons oor Ultima Thule versamel het, af te skakel.

"Diegene van ons in die wetenskapspan kan nie wag om in die skatkis te begin delf nie," het Stern gesê.

Waar is New Horizons?

Maar wat van die ruimtetuig self? Dit het 32,000 myl per uur verby Ultima Thule gegaan en sendingwetenskaplikes het nie gesê dat dit rem moes trap nie. New Horizons is nou ongeveer 3 miljoen kilometer dieper in die Kuiper-gordel as Ultima Thule.

Die Kuiper-gordel is die rand van ons sonnestelsel, deel van die oorspronklike skyf waaruit die son en planete gevorm het.

Nadat New Horizons die laaste waarnemings van Ultima Thule gedoen het deur dit in die truspieëltjie te aanskou, het hy 'n nuwe stel opdragte van die wetenskaplikes ontvang. Nou sal dit die dieper omgewing van die Kuiper-gordel waarneem en ander Kuiper-gordel-voorwerpe in die verte bekyk. Alhoewel dit nie so naby die voorwerpe sal kom soos Ultima Thule nie, sal die beelde steeds 'n beter resolusie hê as die Hubble-ruimteteleskoop. Hierdie waarnemings sal tot volgende jaar voortduur.

New Horizons het drie keer nader aan Ultima gevlieg as wat dit aan Pluto gedoen het, binne 2200 kilometer daarvandaan en beter na die oppervlak gekyk. Na die vinnige vlug sal New Horizons deur die Kuiper-gordel voortgaan met ander beplande waarnemings van nog voorwerpe - maar die sendingwetenskaplikes het gesê dit is die hoogtepunt.

Die navorsers het Donderdag gesê dat hulle glo dat ongeveer 'n dosyn ander voorwerpe in die Kuiper-gordel kontakbinaries is, of twee afsonderlike voorwerpe wat saamgevoeg is, soos Ultima Thule.

Wat het ons vandag geleer?

Die sendingwetenskaplikes werk vandeesweek 24 uur om data na die heel eerste bevindings en waarnemings wat die publiek deel, te vertaal. Donderdag het hulle meer besonderhede gedeel.

Alhoewel hulle op soek was na bewyse van ringe of mane rondom Ultima Thule, is daar niks duidelik in die beelde wat teruggekom het nie. Dit sluit ringe en mane van groter as 1 myl in deursnee uit. Maar die moontlikheid is nie uitgesluit nie.

Die sendingwetenskaplikes glo dat 'n roterende wolk van klein, ysige liggame 4,5 miljard jaar gelede saamgeval het. Uiteindelik het hierdie twee liggame gebly en stadig nader gedraai totdat hulle aanraak en Ultima Thule gevorm. Swaartekrag hou hulle bymekaar.

Dit beteken dat ons een van die eerste planeetdiere of voorwerpe sien wat planete vorm.

Toe die twee liggame waaruit Ultima Thule bestaan, vir die eerste keer bymekaar gekom het, het hulle waarskynlik baie vinniger gedraai as wat die enkele voorwerp vandag is. So hoe het hulle vertraag? 'N Maan, of veelvuldige mane, sou help om remme aan te sit, het Mark Showalter, mede-ondersoeker van die sending, gesê.

As hulle 'n maan sou vind, sou dit waarskynlik ongeveer 'n kilometer ver en ongeveer 500 myl van Ultima Thule self wees. Meer beelde kan die wetenskaplikes help om vas te stel of daar een is.

Die wetenskaplikes het ook nie bewyse van 'n atmosfeer gevind nie - nie dat hulle een verwag het nie. Maar meer gegewens van New Horizons flyby, aangesien dit terugkyk op Ultima Thule, kan interessant wees. Met hierdie siening kan sonlig enige atmosferiese stralekrans, stof of plasma wat rondom die voorwerp voorkom, openbaar.

Die donkerrooi kleur van die voorwerp is vasgestel dat dit soortgelyk is aan wêrelde soos in die Kuiper-gordel. Maar die twee voorwerpe waaruit Ultima Thule bestaan, is ook byna identies van kleur, wat beteken dat hulle terselfdertyd onder dieselfde omstandighede naby gevorm word.

Op grond van huidige beelde lyk dit asof daar riwwe op die voorwerp is, maar die topografie sal baie duideliker wees wanneer nuwe beelde in die komende weke opdaag.


New Horizons-span ontrafel die vele raaisels van Ultima Thule

Krediet: NASA / Johns Hopkins University Laboratory Physics Laboratory / Southwest Research Institute

Die verste voorwerp wat nog ooit ondersoek is, onthul sy geheime stadig, terwyl wetenskaplikes die legkaarte van Ultima Thule saamstel - die voorwerp van die Kuiper-gordel-ruimtevaartuig NASA se New Horizons-vliegtuig het op Oujaarsdag verbygevlieg, vier miljard myl van die aarde af.

Met die ontleding van die data wat New Horizons sedert die vlug van Ultima Thule (amptelik 2014 MU69 genoem), huis toe stuur, leer missiewetenskaplikes meer oor die ontwikkeling, geologie en samestelling van hierdie antieke oorblyfsels van die vorming van sonnestelsels. Die span het hierdie bevindings vandag bespreek tydens die 50ste Lunar and Planetary Science Conference in The Woodlands, Texas.

Ultima Thule is die eerste ongetwyfeld oorspronklike kontakbinar wat ooit ondersoek is. Benaderingsfoto's van Ultima Thule het gesinspeel op 'n vreemde, sneeumanagtige vorm vir die binêre, maar verdere ontleding van beelde, wat die naaste benadering gevolg het - New Horizons het net 3.500 kilometer bereik - het onthul hoe ongewoon die vorm van die KBO is regtig is. Ultima Thule is 35 kilometer lank en bestaan ​​uit 'n groot, plat lob (met die bynaam "Ultima") wat gekoppel is aan 'n kleiner, ronder lob (die bynaam "Thule").

Hierdie vreemde vorm is tot dusver die grootste verrassing van die vlieg. 'Ons het nog nooit so iets in die sonnestelsel gesien nie,' het die hoofondersoeker van New Horizons, Alan Stern, van die Southwest Research Institute, Boulder, Colorado, gesê. "Dit stuur die planetêre wetenskapgemeenskap terug na die tekenbord om te verstaan ​​hoe planetesimale - die boustene van die planete - vorm."

Omdat dit so goed bewaar is, bied Ultima Thule ons duidelikste terugblik op die era van planetesimale aanwas en die vroegste stadiums van planetêre vorming. Klaarblyklik het Ultima Thule se twee lobbe een keer om mekaar getrek, soos baie sogenaamde binêre wêrelde in die Kuiper-gordel, totdat iets hulle bymekaar gebring het in 'n 'sagte' samesmelting.

"Dit sluit aan by algemene idees oor die begin van ons sonnestelsel," het William McKinnon, 'n mede-ondersoeker van die New Horizons van die Washington Universiteit in St. Louis, gesê. 'N Groot deel van die wentelmomentum van die Ultima Thule-binêre is sekerlik weggetap om so te kon saamkom. Maar ons weet nog nie watter prosesse die belangrikste was om dit te laat gebeur nie.'

Hierdie kort film toon die uitsig op die voorwerp van die Kuiper Belt 2014 MU69 (met die bynaam Ultima Thule), soos gesien deur NASA se New Horizons-ruimtetuig vanaf 7 Desember 2018 tot 1 Januarie 2019. Ultima Thule transformeer tydens 'n dowwe punt van 20 miljoen 31 miljoen kilometer daarvandaan, nie te onderskei van duisende agtergrondsterre nie, na 'n nuut geopenbaarde wêreld, anders as ooit tevore, vanaf 'n afstand van 8 000 kilometer. Die reeks bestaan ​​uit werklike New Horizons-beelde, geneem met diskrete tussenposes tydens die benadering, aangevul met rekenaargegenereerde tussenraamwerke om 'n gladde film te maak. Tyd vertraag gedurende die film om die stadige beginfases van die benadering en die baie vinnige finale stadium duidelik te wys. Die finale beeld (gesien agter die krediete) is 'n halfmaan-afskeid van Ultima Thule, geneem tien minute nadat die naaste benadering op 1 Januarie om 12:33 EST plaasgevind het. Krediet: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / National Optical Astronomy Observatory / Brian May / Maria Banks / Roman Tkachenko

Hierdie samesmelting het moontlik sy stempel op die oppervlak afgedruk. Die 'nek' wat Ultima en Thule verbind, is verwerk, en dit kan dui op skeer as die lobbe gekombineer word, het Kirby Runyon, 'n wetenskaplike spanlid van New Horizons van die Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, gesê.

Runyon en mede-spangeoloë beskryf en probeer verstaan ​​Ultima Thule se vele oppervlakkenmerke, van helder kolle en kolle, tot heuwels en bakke, tot kraters en kuile. Alhoewel die kraters met die eerste oogopslag soos impakkraters lyk, kan dit ander oorsprong hê. Sommige kan putkraters wees, waar materiaal in ondergrondse skeure afloop, of as gevolg van sublimasie, waar ys direk van vaste stof na gas gegaan het en kuile ​​op sy plek gelaat het. Die grootste depressie is 'n funksie van vyf kilometer (8 kilometer breed) wat die span die bynaam Maryland-krater het. Dit kan 'n impakkrater wees, of dit kan op een van die ander bogenoemde maniere gevorm het.

"Ons werk is uitgesny om Ultima Thule se geologie te verstaan, dit is seker," het Runyon gesê.

Met betrekking tot kleur en samestelling het die data van New Horizons onthul dat Ultima Thule baie ander voorwerpe lyk wat in die streek van die Kuiper-gordel gevind word. In ooreenstemming met die waarneming van die Hubble-teleskoop voor vlieg, is Ultima Thule baie rooi - rooier selfs as Pluto, wat New Horizons in 2015 aan die binnekant van die Kuipergordel gevlieg het - en ongeveer dieselfde kleur as baie ander sogenaamde " koue klassieke KBO's. ("Koud" verwys nie na temperatuur nie, maar na die sirkelvormige, onhellingbaan van hierdie voorwerpe "klassiek" deurdat hul wentelbane sedert die vorming weinig verander het, en 'n voorbeeld van die oer-Kuiper-gordel is.)

"Dit is die eerste keer dat een van hierdie 'ultra-rooi' voorwerpe ondersoek word, en ons waarnemings bied allerlei nuwe vrae," het Carly Howett, 'n wetenskaplike spanlid van New Horizons van SwRI, gesê. "Die kleurbeelding onthul selfs subtiele verskille in kleur oor die oppervlak, en ons wil regtig weet waarom."

New Horizons-wetenskaplikes het ook bewyse gesien vir metanol, waterys en organiese molekules op die oppervlak. "Die spektrum van Ultima Thule is soortgelyk aan sommige van die mees ekstreme voorwerpe wat ons in die buitenste sonnestelsel gesien het," het Silvia Protopapa, 'n mede-ondersoeker van SwRI, gesê. "New Horizons bied ons dus 'n ongelooflike geleentheid om een ​​van hierdie liggame van naderby te bestudeer."

Die Ultima Thule-data-oordrag gaan voort, alhoewel al die data van die vlieg eers in die laat somer van 2020 op die grond sal wees. Intussen gaan New Horizons voort met verre waarnemings van bykomende voorwerpe van die Kuiper-gordel en karteer die gelaaide deeltjie stralings- en stofomgewing in die Kuiper-gordel.

Die New Horizons-ruimtetuig is 6,6 miljard kilometer van die aarde af, wat normaal werk en dieper die Kuiper-gordel in byna 53.000 kilometer per uur.


Sewe dinge wat ons geleer het oor Ultima Thule, die verste plek wat mense besoek

Krediet: NASA / Johns Hopkins University Laboratory Physics Laboratory / Southwest Research Institute

Ongeveer 'n miljard kilometer verder as Pluto is Ultima Thule, 'n grondboontjievormige voorwerp in die buitenste sonnestelsel wat die verste plek is wat mense ooit besoek het.

NASA se New Horizons-ruimtetuig het Oujaarsaand (Pasifiese tyd) verby Ultima Thule gerits en binne 2200 myl van die roeskleurige oppervlak van die ruimterots gevlieg. Die gegewens wat dit vasgelê het, gee wetenskaplikes nou 'n seldsame blik op die vroeë dae van die sonnestelsel.

Ultima Thule het die grootste deel van sy 4,5 miljard jaar betyds in die Kuiper-gordel deurgebring, 'n donutvormige streek anderkant Neptunus wat oorblyfsels uit die vroeë dae van die sonnestelsel bevat. Die oppervlak word skaars verhit deur die son, wat ongeveer 4 miljard kilometer daarvandaan is, volgens 'n aanvanklike ontleding van New Horizons-data wat in Vrydag se uitgawe van die tydskrif gepubliseer is. Wetenskap.

'Ons het nog nooit iets gesien wat so oorspronklik en onveranderd was sedert die vroeë vormingsdae nie,' het Alan Stern, die hoofondersoeker vir die New Horizons-missie, gesê.

Ultima Thule word 'n kontak-voorwerp genoem, bestaande uit twee lobbe wat afsonderlik gevorm word deur 'n opeenhoping van klein deeltjies gas en stof. Wetenskaplikes glo eers later dat hulle saamsmelt.

Die nuwe verslag is gebaseer op slegs 10% van al die data wat New Horizons tydens die vliegversameling versamel het. Die volledige aflaai sal eers middel 2020 voltooi wees.

Hier is sewe dinge wat ons tot dusver geleer het oor Ultima Thule:

- Dit is vir meer as 4 miljard jaar in wese ongestoord

Ultima Thule is ongeveer 43 keer verder van die son af as ons, en daarom kry dit 900 keer minder sonlig as wat ons op die aarde doen. Aangesien dit nooit warmer geword het as ongeveer -350 grade Fahrenheit nie, het dit behoue ​​gebly sedert sy ontstaan ​​kort nadat die sonnestelsel gebore is.

Tydens sy wentelbaan van 293 jaar om die son kry sommige streke van Ultima Thule vir dekades op 'n slag geen sonlig nie, terwyl ander dekades lank reguit na die son kyk. Wetenskaplikes dink dat die daaglikse en seisoenale variasies waarskynlik slegs 'n baie vlak oppervlak van die Kuiper-gordel-voorwerp beïnvloed het, wat wissel van enkele millimeter tot 'n paar meter.

"Verskillende chemiese veranderinge wat kan gebeur, kom nie voor nie," het die sterrekundige Will Grundy van die Lowell-sterrewag in Flagstaff, Ariz., Leier van die projek se oppervlaksamestellingspan gesê. 'Dit het net nooit warm geword nie.' Die lobbe kom in 'n baie sagte botsing bymekaar

Die groter lob het die bynaam "Ultima" en die kleiner word "Thule" genoem. Hulle het op 'n ongewone manier bymekaar gekom.

Botsings in die gedeelte van die Kuiper-gordel in Ultima Thule vind gewoonlik plaas met 'n koeël, maar Ultima Thule vertoon nie die letsels wat die gevolg sou kon wees van so 'n gewelddadige samesmelting nie.

"Hulle sal baie swaar beskadig word, as dit nie katastrofies vernietig word nie, deur sulke botsings," het Stern gesê.

In plaas daarvan skat wetenskaplikes dat die lobbe van Ultima Thule slegs 'n paar kilometer per uur kontak gemaak het.

Die planetêre wetenskaplike Cathy Olkin, 'n adjunk-projekwetenskaplike vir New Horizons, wat ook by die Southwest Research Institute werk, het gesê dat navorsers nie presies seker is waarom die lobbe teen so 'n lae spoed bymekaar gekom het nie. Miskien het hulle momentum verloor as gevolg van gasse wat destyds nog nie uit die sonnestelsel gedruk is nie, of deur interaksie met voorwerpe soos stofklonte.

"Hulle sou momentum met hierdie ander klein voorwerpe uitruil, hulle ver wegstuur en Ultima en Thule nader aan mekaar bring totdat hulle aanraak," het sy gesê.

- Daar is geen mane of ringe nie

Baie voorwerpe in die streek van die Kuiper-gordel in Ultima Thule word deur satelliete vergesel, maar Ultima Thule self blyk solo te wees. New Horizons het ook na ringe om die voorwerp gesoek en ook nie een daarvan gevind nie.

As daar 'n maan was, sou dit wetenskaplikes gehelp het om die digtheid van Ultima Thule te bepaal. Inteendeel, al wat die outeurs van die studie sou kon sê, is dat dit waarskynlik soos die kerne van komete lyk.

Albei lobbe het putte, maar die span het slegs twee moontlike impakkraters geïdentifiseer in 'n depressiewe streek op Thule genaamd Maryland.

Wetenskaplikes het gesê dat die relatiewe gebrek aan moontlike impakkraters wat hulle tot dusver gevind het, kan dui op 'n tekort aan klein voorwerpe aan die Kuiper-gordel.

"Daar is minder dinge om neer te stort, en as dit wel neerstort, val dit teen laer snelhede," het Grundy gesê.

- Die oppervlak het vlekke van helderheid

Ultima Thule is baie donker en weerkaats nie meer as 12% van die lig wat op die oppervlak val nie. Ter wille van vergelyking weerkaats potgrond ongeveer 10% van sy lig, het Stern gesê.

Die oppervlak het drie soorte helder kolle: sirkelvormige of ovale kolle, of reguit of sag geboë, en wat Stern beskryf het as breë, verspreide streke. Die helderste kolle is aan die nek van die voorwerp - die kruising tussen albei lobbe - en op Maryland.

Dit is onduidelik hoe hierdie helder kolle ontstaan ​​het. Hulle 'is gewoonlik gekorreleer met lae streke', het Stern gesê, en hulle kon deur helder, fyn korrel deeltjies geskep gewees het wat afdraand gegly het.

- Daar is min water op die oppervlak

Daar is aanduidings van waterys op die oppervlak van Ultima Thule, maar dit lyk nie oorvloedig nie. Wat ook al waterys is, is waarskynlik beperk of masker agter ander materiaal, het Grundy gesê, maar dit het waarskynlik nie verdamp nie.

"Dit is nie so maklik om van die ys ontslae te raak by sulke lae temperature nie, want dit is basies 'n rots," het hy gesê.

Ultima is wyer as Thule, en dit is ook aansienlik platter.

Die wetenskaplike van die New Horizons, Hal Weaver, 'n planetêre wetenskaplike aan die Johns Hopkins Universiteit, het gesê dat die vlakheid die gevolg kon wees van 'natuurlike veranderlikheid' tydens die vorming daarvan, toe 'n langwerpige swerm klein deeltjies om 'n kernklomp materie ineengestort het.

'Die dinge stroom met 'n bepaalde spoed en voorkeurrigting,' het hy gesê. "Dit is daardie rigtinggewende ding wat jou 'n langwerpige vorm gee."

© 2019 Los Angeles Times
Versprei deur Tribune Content Agency, LLC.


New Horizons-wetenskaplikes neem sterre okkultasie deur Ultima Thule waar

Vier lede van die waarnemingspan skandeer die lug terwyl hulle wag op die begin van die 2014 MU69 (Ultima Thule) okkultasie, vroeg die oggend van 3 Junie 2017. New Horizons-spanlede sal op 4 Augustus in Senegal soortgelyke waarnemings van Ultima probeer. . Foto en onderskrif: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / Southwest Research Institute / Henry Throop

Soos hulle verlede somer drie keer gedoen het, het NASA & # 8217s gedoen Nuwe horisonne span sal 'n sterre okkultasie waarneem deur die ruimtetuig se tweede teiken, Ultima Thule, vanaf die smal pad waar die Kuiper Belt Object (KBO) sy skaduwee sal gooi.

Sterre okkulasies vind plaas wanneer voorwerpe, soos Ultima Thule, voor 'n ster verbygaan en die lig daarvan kortliks blokkeer. Gegewens wat tydens hierdie deurgange versamel word, lig wetenskaplikes in oor die voorwerpe wat oorgaan en vorms, groottes, omgewings en verskillende ander toestande.

Amanda Zangari, mede-ondersoeker van New Horizons, was die eerste wetenskaplike van die okkultasieveldtog wat die pragtige handtekening van Ultima Thule gesien het toe hy die data wat op 17 Julie 2017 in Patagonië, Argentinië, vasgelê is, ontleed. Foto en onderskrif: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / Southwest Research Institute / Adriana Ocampo

Wanneer Ultima Thule, ook bekend as 2014 MU69, voor 'n ster op 4 Augustus 2018 verbygaan, sal die geleentheid waargeneem word deur sendinglede uit twee 18,5 myl (30 kilometer) stroke in Senegal en Colombia wat deur beide die Hubble geïdentifiseer is. Ruimteteleskoop en die Europese Ruimteagentskap & # 8217s Gaia satelliet as die plekke waar die skaduwee sal val.

Verlede jaar, toe die KBO drie aparte sterre in Junie en Julie besing het, het New Horizons-wetenskaplikes na Patagonië en Argentinië gereis en ekstreme wintertoestande aangedurf om die gebeure waar te neem met teleskope wat langs die skaduwees en paadjies opgestel is. Suksesvolle waarnemings op vyf afsonderlike terreine het die missiespan belangrike inligting gegee oor die vorm en grootte van Ultima Thule en die ideale afstand vir die naaste benadering.

Op grond van die gegewens het missiewetenskaplikes vasgestel dat Ultima Thule 'n binêre stelsel of selfs 'n kontakbinair kan wees, waarin twee voorwerpe wat mekaar wentel, so naby is dat hulle aan mekaar raak. 'N Ander moontlikheid is dat dit 'n dubbele lob is. Dit kan ook 'n maan hê.

Die grootte word geskat op ongeveer 30 kilometer lank as dit 'n enkele voorwerp is. As dit twee voorwerpe is, word daar na raming 15-20 kilometer van elk na lengte geskat.

Daarbenewens het missiewetenskaplikes, met behulp van data van die okkulasies van verlede jaar, besluit dat die New Horizons-ruimtetuig binne 3.500 kilometer van Ultima Thule sal vlieg tydens sy naaste benadering op Nuwejaarsdag & # 39; s Dag 2019.

& # 8220 Die insameling van okkultasie-data is 'n uiters moeilike taak, & # 8221 het Marc Buie van die Southwest Research Institute gesê (SwRI), wat Ultima Thule die eerste keer in 2014 ontdek het en die leiding van die okkultasie-waarnemingspan is, soos verlede jaar. & # 8220 Ons is letterlik op die limiet van waarmee ons kan opspoor Hubble, en die hoeveelheid rekenaarverwerking wat nodig is om die data op te los, is verbysterend. & # 8221

Buie het gesê dat die span van byna 50 navorsers wat teleskope in Senegal en Colombia gebruik, hoop dat & # 8220bliksem twee keer sal toeslaan & # 8221 en dat hulle meer blaps in die sterre sal sien.

& # 8220Hierdie okkulasie gee ons wenke oor wat ons by Ultima Thule kan verwag, en sal ons help om ons vliegplanne te verfyn, 'het Buie gesê.

Ultima Thule is vier miljard myl (6,4 miljard kilometer) van die aarde af geleë, een miljard myl (1,6 miljard kilometer) verder as Pluto, die ruimtetuig se eerste teiken, waarmee dit in Julie 2015 gevlieg het.

Om 'n okkulasie waar te neem, verg intense voorbereiding, insluitend reis na verafgeleë plekke en sensitiewe toerusting. Wetenskaplikes kom dikwels 'n paar dae voor die byeenkoms by hierdie plekke aan, sodat hulle die plaaslike weersomstandighede en die omgewing kan aanpas.

Volgens 'n New Horizons-publiek het die regerings van sowel Senegal as Colombia die navorsingspan baie ondersteun verklaring, wat ook die Amerikaanse ambassades in albei lande, die Amerikaanse ambassade in Mexiko, en die sterrekundegemeenskappe van Senegal, Colombia, Frankryk en Mexiko bedank vir hul hulp in die poging.

& # 8220As die span suksesvol is, sal die resultate ons help met die beplanning van die vlug, & # 8221 het Alan Stern, hoofondersoeker van New Horizons, ook van SwRI, gesê.

Laurel Kornfeld

Laurel Kornfeld is 'n amateur-sterrekundige en vryskutskrywer van Highland Park, NJ, wat graag oor sterrekunde en planetêre wetenskap skryf. Sy studeer joernalistiek aan Douglass College, Rutgers Universiteit, en verwerf 'n gegradueerde sertifikaat van wetenskap van die Astrin-aanlynprogram van die Swinburne-universiteit. Haar geskrifte is aanlyn gepubliseer in The Atlantic, die afdeling vir gasblogs van die tydskrif Astronomy, die UK Space Conference, die IAU General Assembly koerant, The Space Reporter en nuusbriewe van verskillende sterrekundeklubs. Sy is 'n lid van die Cranford, NJ-gebaseerde amateur-sterrekundiges, Inc. Laurel het veral 'n belangstelling in die buitenste sonnestelsel gehou en tydens die Great Planet-debat in 2008 gehou in die Johns Hopkins University Applied Physics Lab in Laurel, MD.


New Horizons bly die geheime van Pluto openbaar

In Julie 2015 kon die New Horizons-ruimtesonde vir die eerste keer 'n noue vlieg van Pluto maak, wat ongepubliseerde beelde van die dwergplaneet vir ons gebring het. Daar is al van Pluto 'n atmosfeer verdink, maar die wetenskaplikes was verbaas toe hulle besef dat hierdie atmosfeer baie digter en baie ryker was as wat verwag is.

Nog verbasender: na twee jaar se beeldanalise is die New Horizons-sendingspanne amper seker dat Pluto wolke het. Hierdie wolke sou 'n paar kilometer of tien kilometer meet en op baie lae hoogte gevorm word. They have all been observed in the area that separates day and night on the dwarf planet. We do not speak here of a cloud of water droplets as found on Earth : the Pluto clouds would consist of acetylene of ethane and hydrogen cyanide. The sky of the planet would be clear all day long then some clouds would appear in the evening. On Pluto, the days last six times longer than on Earth. The atmosphere of the dwarf planet is much more complex than imagined and the Plutonian meteorologists have years of work before them to decode all phenomena.

The New Horizons space probe that made this flyover continues its journey in the Kuiper belt and mission scientists have found a new target to visit : the object MU69 2014. It is a body of the Kuiper belt with an estimated diameter of a few tens of kilometers. It should be very typical of the bodies found in the belt so it is an excellent subject for observation. The overflight is scheduled for January 2019. 2014 MU69 will then become the farthest object ever to have been approached by a human object. This will allow us to learn more about the Kuiper Belt and scattered objects that can be found behind it. Understanding the external solar system is a major issue of exploration for space agencies.

Picture by NASA/JHU APL/SwRI/Steve Gribben [Public domain], via Wikimedia Commons


Initial Results from the Ultima Thule Flyby

By: Alan Stern January 23, 2019 2

Kry sulke artikels na u posbus gestuur

NASA's New Horizons made history when it flew by "Ultima Thule" on New Year's Day, but the science return is only beginning. Here's the latest from mission principal investigator Alan Stern.

After more than three years of continuous preparations, it’s hard for me to believe that NASA’s New Horizons flyby of Kuiper Belt object 2014 MU69, nicknamed Ultima Thule, is now history — but it is.

Scientists on the New Horizons team celebrate an early high-resolution image of Ultima Thule that appeared on Earth late on flyby day, January 1st.
JHUAPL / SwRI / NASA / Henry Throop

The flyby past Ultima Thule was far more challenging than our 2015 New Horizons exploration of the Pluto system. The event culminated on January 1st in complete and utter success. Every planned observation, by every one of the scientific instruments aboard New Horizons, performed according to plan. The spacecraft did, too. Our navigators delivered us to a flyby so on target that we came within 1% of our closest approach aim point — 3,500 km from Ultima Thule — and we missed our precise arrival time by just 19 seconds. All this, after a nearly 3.5-year journey spanning a billion miles! The flyby simply could not have gone better.

Once Ultima Thule was revealed to be bilobate, the New Horizons team nicknamed its two lobes “Ultima” (the larger lobe) and “Thule.”
JHUAPL / SwRI / NASA

The flyby’s immediate results were history making: the farthest exploration of any world in history, the first close-up examination of a Kuiper Belt object, and a smashing hit for public engagement in space exploration that spanned more than a thousand articles, five TV documentaries, and hundreds of front-page headlines, not to mention a dedicated ode to exploration called “New Horizons” by Queen front man Brian May.

Now, with new datasets arriving at Earth every week, the scientific returns are also beginning. We are already working on a first paper, which I am leading as the mission principal investigator, for the leading journal Wetenskap. And even before that, on January 11 th , just 10 days after the flyby, the New Horizons team submitted 40 separate abstracts for talks chock full of observational and modeling results to be given at the Lunar and Planetary Science Conference in Houston this March.

Ultima Thule is providing an amazing glimpse into the primordial solar system, when planetesimals came together to form the planets. As summarized in my invited review abstract for the March meeting perhaps the most important initial finding is that Ultima Thule is the first contact binary object ever observed “in the wild,” where it formed, and in a largely unmodified state since its birth. The object consists of two similarly red, similarly reflective lobes measuring approximately 14 and 19 km across, respectively. Their similar nature points to their individual accretion in a swarm of like objects, followed by a gentle merger. Nothing like this has ever been seen up close and personal before.

Ultima Thule as seen in color by New Horizons during its flyby.
NASA / JHUAPL / SWRI / Roman Tkachenko

In addition to discovering that Ultima Thule is a contact binary, we also found that it apparently has no satellite, rings, or atmosphere. These weren’t big surprises but pieces of the larger puzzle of understanding this ancient and primitive body. Other puzzle pieces include distinct albedo (i.e., reflectivity) markings on the surfaces of Ultima and Thule, including both bright and dark markings, various kinds of quasi-linear albedo features, and a bright collar encircling the joint, or “neck”, at the interface between the two merged lobes. And strangely, the Ultima Thule binary is rotating much more slowly (with a period of about 16 hours) than would be expected from a simple merger event. Who ordered that?

At this writing, only about 1% of all the data that New Horizons collected on Ultima Thule and its environment have been radioed back to Earth. The entire downlink of these many precious observations will take until August or September of 2020. But some of the most important datasets, including the very highest resolution images and the first comprehensive compositional spectroscopy will reach Earth before the end of February.

As a result, many more scientific results will no doubt soon be forthcoming. As for New Horizons itself, even as it downlinks its treasure trove of data about Ultima Thule, it is already collecting new observations of the radiation and dust environment farther and farther out in the Kuiper Belt. It’s also taking new telescopic imagery to explore other objects, a project that will continue until the spring of 2021.

Next year, our mission team will propose a second, even deeper exploration of the Kuiper Belt to NASA. The prospects for that future mission of New Horizons became brighter in recent weeks with the success of the Ultima Thule flyby, the amazing results being obtained, and the news from our engineering team that the flyby left more propellant in the tank for future exploration than they had predicted!

This blog is part of a four-part series covering the Ultima Thule flyby. Click on the links below for the other installments:


Planning the New Horizons Exploration of Ultima Thule

By: Alan Stern December 4, 2018 2

Kry sulke artikels na u posbus gestuur

Alan Stern, principal investigator of NASA's New Horizons mission, gives a detailed preview of what the spacecraft will be doing in the days up to, during, and after the impending flyby of the Kuiper Belt Object 2014 MU69.

The New Horizons spacecraft flies by the Kuiper Belt Object 2014 MU69 in this artist's illustration.
NASA / JHU-APL / SwRI / S. Gribben

As I wrote in this blog last month, NASA’s New Horizons spacecraft is on approach to conduct the first ever, close exploration of a Kuiper Belt Object (KBO) on January 1, 2019. The time of closest approach will be 5:33 Universal Time (33 minutes past midnight on the U.S. east coast), with a planned closest approach distance of 3,500 kilometers (2,200 miles). Our KBO, 2014 MU69, was discovered in a dedicated Hubble Space Telescope search for flyby targets that we conducted in 2014. After a naming contest, the mission team gave “MU69” the nickname “Ultima Thule,” a Latin phrase appropriately meaning “a distant unknown region the extreme limit of discovery.”

The primary objectives of the flyby of Ultima are to map its surface features and composition, determine if it has an atmosphere, and to search for any satellites or rings it might possess. New Horizons, which was launched in 2006 and which made the first exploration of the Pluto system in 2015, carries seven powerful scientific instruments to carry out this exploration. All will be used in the exploration of Ultima.

Meet the science instruments

The experiments on New Horizons are designed with overlapping capabilities, so that if one fails the mission's scientific objectives can still be met.
NASA / JHU-APL / SWRI

Three of the payload instruments are optical devices. LORRI, the Long Range Reconnaissance Imager, is comprised of a 20-cm diameter telescope that feeds a panchromatic CCD — a digital imaging device sensitive to all visible wavelengths — and is the highest resolution imager aboard New Horizons. A second imager named Ralph contains four CCDs with color filter channels and two CCDs for panchromatic imaging. Importantly, Ralph also contains an infrared spectrometer that will be used to map the surface composition of Ultima. The third optical instrument aboard New Horizons is Alice, an ultraviolet mapping spectrometer that will be used to search for gases emitted from Ultima and determine their density and composition.

The other instruments aboard New Horizons are: SWAP and PEPSSI, both charged-particle spectrometers REX, a radio-science instrument that will be used to determine Ultima’s surface temperature and to measure its radar reflectivity and SDC, a student-built interplanetary-dust counter.

Planning the encounter

This illustration shows the planned flyby trajectory of New Horizons as it passes the Kuiper Belt Object 2014 MU69 op 1 Januarie 2019.
NASA / JHU-APL / SWRI

Because Ultima is small — probably just 25 km (16 miles) or so in diameter — it will remain just a point of light to New Horizons until about 2 days before the close flyby. However, in the final hours around closest approach, New Horizons will be able to map Ultima at higher resolutions than we achieved at Pluto, because we will fly by Ultima at a much closer range than we did at Pluto

We will obtain geologic mapping resolutions as high as 35 meters (110 feet) per pixel using LORRI. By comparison, our highest resolution Pluto mapping was about 80 meters (260 feet) per pixel.

With the Ralph imager, we also plan to acquire color images of Ultima with resolutions as high as 330 meters (0.2 miles) per pixel, and composition mapping at a resolution of 1.8 km (1.1 miles) per pixel. Stereo imaging made on approach will map the surface topography of Ultima at about 80 meters (260 feet) per pixel.The first detailed imagery of Ultima will be downlinked to Earth once the spacecraft has completed its main flyby objectives late on January 1st, and will be released to the public after processing and image analysis on January 2nd. More images, as well as spectra and other data sets, will be downlinked on January 2nd, 3rd, and 4th — so get ready to learn a lot about Ultima in the first week of the new year! Then the spacecraft will slip behind the Sun as seen from Earth and image transmissions will cease for 5 days until the spacecraft reappears and can resume data transmissions.

This plan illustrates what the spacecraft will be up to in the days around the flyby. The bottom panel zooms in on the hours right around closest approach and shows what instruments will be active and when.
NASA / JHU-APL / SWRI

The total data volume collected on the Ultima flyby will be close to 50 gigabits. Because New Horizons is so far from Earth, about 6 billion km (4 billion miles), its data transmission speed is now only about 1,000 bits per second. This limitation, and the fact that we share NASA’s Deep Space Network of tracking and communication antennas with over a dozen other NASA missions, means that it will take 20 months or more, until late in 2020, to send all of the data about Ultima and its environment back to Earth.

Looking ahead

This illustration provides a "big picture" view of New Horizon's trajectory from Earth to the Kuiper belt and beyond.
NASA / JHU-APL / SWRI

As you read these words, New Horizons is closing in on Ultima at a speed of nearly a million miles per day. The main tasks onboard the spacecraft now are navigation imaging that drives course corrections to home in on our aim point, and a three-week-long hazard search to determine if our close approach path is safe, or if we must divert to a greater distance of 10,000 km (6,000 miles) to avoid hazards such as dust or moons. We will make a final decision on the close approach distance on December 16th.

The flyby of Ultima will be orchestrated aboard New Horizons with a computer program called “command sequence” that will be uploaded by radio and will begin 7 days prior to the flyby, on Christmas day. This command sequence will direct all of the spacecraft and science instrument activities from then until 2 days after closest approach.

Our science team just completed its final meeting before the flyby. We’ll assemble for science operations beginning December 28th at our mission control, which is at the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland. We’ll be reporting results in press conferences and news releases every day from December 30th to January 4th. You can follow New Horizons on NASA TV, and on a variety of social media such as Facebook and Twitter by just searching for “New Horizons”. Our mission web site is at http://pluto.jhuapl.edu.

I’ll blog here again the week before the flyby with an update on our hazard findings, our final selection of approach distance, and late-breaking other details. Bly ingeskakel!

This blog is part of a four-part series covering the Ultima Thule flyby. Click on the links below for the other installments:


New Horizons’ LORRI captures details on Ultima Thule’s surface

This composite picture combines seven individual images taken with the New Horizons Long Range Reconnaissance Imager or LORRI, each with an exposure time of 0.025 seconds, just 19 minutes before the spacecraft’s closest approach to Ultima Thule. Photo Credit: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

A risky maneuver by the New Horizons team aimed at obtaining closeup, very high resolution images of Ultima Thule’s surface just before the spacecraft’s closest approach has succeeded, revealing that surface in unprecedented detail.

The photos, captured by the Long Range Reconnaissance Imager’s (LORRI) telephoto lens just six-and-a-half minutes before closest approach, from a distance of just 2,200 miles (3,500 kilometers), have a resolution of approximately 110 feet (33 meters) per pixel. They are the latest to be returned by the spacecraft.

The most detailed images of Ultima Thule, obtained just minutes before the spacecraft’s closest approach at 12:33 a.m. EST on Jan. 1, have a resolution of about 110 feet or 33 meters per pixel. Photo Credit: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Taken as New Horizons was speeding toward Ultima Thule at 32,000 mph (51,000 kph), the images show significantly more surface detail than those previously returned by the spacecraft, including bright circular regions and small dark pits near the terminator that divides the KBO’s day and night sides.

Knowing the challenges of obtaining such sharp images as the probe sped by, mission scientists described their plans to obtain them as a “stretch goal,” something desirable but risky, with questionable chances of success. The effort did benefit from the spacecraft having been in a favorable viewing angle and LORRI’s high spatial resolution.

“Getting these images required us to know precisely where both tiny Ultima and New Horizons were—moment by moment—as they passed one another at over 32,000 miles per hour in the dim light of the Kuiper Belt, a billion miles beyond Pluto. This was a much tougher observation than anything we had attempted in our 2015 Pluto flyby,” New Horizons Principal Investigator Alan Stern of the Southwest Research Institute (SwRI) in Boulder, Colorado, said in a press release.

New Horizons had to fly three times closer to Ultima Thule than it did to Pluto to obtain these images. The entire encounter was more challenging than the Pluto flyby because Ultima Thule is much smaller than Pluto and is a billion miles further from the Sun. Additionally, the spacecraft is three years older than it was at Pluto and contains less fuel than it did three years ago.

Several successful ground-based observations of Ultima Thule occulting individual stars in 2017 and 2018, seen from Argentina, Senegal, South Africa, and Colombia and assisted by the European Space Agency’s (ESA) Gaia observatory, which provided data on the locations of stars used to observe the occultations, made the extremely precise navigation needed to obtain these latest images possible.

A billion miles farther away from Earth than Pluto, New Horizons zips by Kuiper Belt object Ultima Thule in this illustration. Image Credit: James Vaughan / SpaceFlight Insider

“These ‘stretch goal’ observations were risky because there was a real chance we’d only get part or even none of Ultima in the camera’s narrow filed of view,” Stern said. “But the science, operations, and navigation teams nailed it, and the result is a field day for our science team. Some of the details we now see on Ultima Thule’s surface are unlike any object ever explored before.”

Science team members are studying these latest images in an attempt to discern what caused the craters and pits on the most distant and primitive solar system object ever explored by a spacecraft.

“Whether these features are craters produced by impactors, sublimation pits, collapse pits, or something entirely different, is being debated in our science team,” said deputy project scientist John Spencer, also of SwRI.

Using nine individual high-resolution images, mission scientists created a composite image in which Ultima Thule’s various surface colors and textures are clearly visible. They also put together a very brief movie by combining 14 separate images, depicting the KBO passing by as seen from New Horizons.

All raw images returned by LORRI, including the ones used to create the composite, are posted to the instrument’s website every Friday for public viewing.

Laurel Kornfeld

Laurel Kornfeld is an amateur astronomer and freelance writer from Highland Park, NJ, who enjoys writing about astronomy and planetary science. She studied journalism at Douglass College, Rutgers University, and earned a Graduate Certificate of Science from Swinburne University’s Astronomy Online program. Her writings have been published online in The Atlantic, Astronomy magazine’s guest blog section, the UK Space Conference, the 2009 IAU General Assembly newspaper, The Space Reporter, and newsletters of various astronomy clubs. She is a member of the Cranford, NJ-based Amateur Astronomers, Inc. Especially interested in the outer solar system, Laurel gave a brief presentation at the 2008 Great Planet Debate held at the Johns Hopkins University Applied Physics Lab in Laurel, MD.


Kyk die video: Katastar, gruntovnica i dokazi legalnosti (Januarie 2023).